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물 안 빠지게 논바닥에 돌판

제주 돌담밭은 2호로 선정

정부, 15억씩 들여 관광지로


전남 완도에서 배로 50분 거리에 있는 청산도. 영화 ‘서편제’ 촬영지로 드라마 ‘봄의 왈츠’ 세트로도 유명하다. 주위를 둘러보면 곳곳에 영화의 한 장면 같은 비경이 숨어 있다. 하지만 좀 더 유심히 살펴보면 이 섬의 보물은 따로 있다. 높지 않은 산 언덕마다 들어선 계단식 ‘다랑논’이다. 조금의 땅도 허투루 두지 않겠다는 듯 비탈을 떠받치고 있다.


다랑논을 남해안 지역에서 만나는 것은 어렵지 않다. 하지만 청산도의 다랑논은 특별하다. 축대처럼 자갈을 쌓아올린 계단식 논의 단면에는 배수로가 나 있고, 논 밑바닥에는 마치 온돌처럼 자갈이 깔려 있다. 이른바 구들장논이다. 다랑논의 일종이지만 청산도에서만 볼 수 있다.


왜 이렇게 특이한 형태의 논이 생겼을까. 구들장논은 땅이 좁고 돌이 많은 청산도의 토양을 극복하기 위해 아예 온돌처럼 자갈을 깔고 그 위에 진흙으로 틈새를 메운 뒤 흙을 덮고 벼를 심었다. 물이 잘 빠지도록 통수로도 따로 설치했다. 척박한 환경에서 생존해 온 우리 조상의 지혜가 담겨 있는 것이다.


농림수산식품부는 22일 이같이 세계적으로 유일한 청산도 구들장논을 국가중요농업유산 1호로 지정했다. 우리나라에서 처음 시행되는 농어업유산 지정 제도에 따라 전통 농어업 형태와 기법, 그 풍광까지 유산으로 지정해 보존하게 되면서 구들장논이 1호를 기록했다.


지난 10일 열린 농어업유산 심의위원회에서는 전국 시·군에서 올라온 64건 중 ▶100년 이상의 전통 ▶국제적·국가적 대표성 ▶관광이나 휴양과의 결합을 감안해 청산도 구들장논을 농업유산 1호, 제주도 돌담밭을 2호로 지정했다. 이들 지역에는 앞으로 3년간 국가 예산이 15억원씩 지원돼 유실된 부분이 복원되고 관광 프로그램도 개발된다.


구들장논이 처음 등장한 것은 16~17세기께다. 청산도에 사람이 정착한 뒤 조성되기 시작했으니 역사가 400년이 됐다. 청산도 이외 지역에서는 발견되지 않았다. 온돌 문화를 가진 한반도에서만 발견되는 특이한 논 구조다.


국가적으로 보존 가치가 크고 지켜야 할 유산이지만 정작 주민들은 관심이 없었다. 오래됐다는 것은 달리 말하면 그만큼 지금의 생산성과는 거리가 멀다는 얘기다. 지복남(62) 청산농협 조합장은 “구들장논이 계단식이어서 경지 정리도 안 돼 기계를 쓸 수도 없다. 그러다 보니 힘은 힘대로 들고 소득도 떨어져 요즘 그냥 버려지는 논이 늘고 있었다”고 말했다.


제주도에서 흔히 볼 수 있는 돌담밭은 바람이 많은 제주도 날씨로부터 작물을 보호하고 동물들이 밭을 망치지 못하게 검은 현무암을 쌓아올린 것이다. 모두 이으면 지구 둘레 절반을 넘는 2만2000km에 달한다. 옛 제주도 주민들에게는 시커먼 돌담을 모두 연결하면 10만 리(실제로는 5만5000리)에 달한다는 의미에서 ‘흑룡만리’로 불렸다. 이미 고려시대 고종 때부터 형성된 것으로 알려졌으며 바람과 맞서 싸운 제주도인의 개척정신과 지혜를 엿볼 수 있다.


농식품부는 다음달 중 유엔식량농업기구(FAO)에서 관리하는 세계중요농업유산에 청산도 구들장논과 제주 돌담밭 등재를 신청할 계획이다. 세계 농업유산에는 현재 필리핀 이푸가오 계단식 논 등 11개국의 19곳이 등재돼 있다. 농식품부 관계자는 “세계유산에 등재되면 브랜드 가치가 높아져 유명한 테마관광지가 될 수 있다”고 말했다.

세종=박성태 기자 


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남해군이 죽방렴을 국제연합 식량농업기구(FAO)의 세계중요농업유산으로 등재하기 위한 정책을 추진하고 있다고 26일 밝혔다.


남해12경 중 하나로 문화재청의 명승71호와 생생문화재로도 지정돼 있는 죽방렴은 물살이 드나드는 지족해협에 대나무 발을 세워 멸치를 잡는 원시어구로 현재 23개가 보존돼 있다.


농림수산식품부는 지역 환경에 적응하면서 오랜 기간 보전되어 온 전통적 농어촌자원을 발굴해 FAO의 세계중요농업유산으로 등재하기 위한 농어업유산제도를 추진하고 있으며, 남해군은 지난 6월 죽방렴이 위치한 537.2ha에 이르는 지족해협을 대상지로 신청했다.


농식품부에서는 64개 신청 대상지 가운데 서면조사를 통해 걸러낸 전국 20여곳에 대한 현장조사를 실시했으며, 남해군은 지난 21일 농어촌연구원 박윤호 책임연구원을 비롯한 3명의 현장조사팀이 죽방렴을 방문했다.


농식품부는 이번 현장조사로 농어업 유산자원 현상과 가치를 파악해 국가유산지정을 위한 심의자료로 활용할 계획인 것으로 알려졌으며, 남해군은 문헌기록을 바탕으로 500여년의 전통을 자랑하는 죽방렴의 역사성을 입증할 자료를 확보한다면 유산 가치를 충분히 인정받을 수 있을 것으로 기대하고 있다.


특히 죽방렴의 경우 바다라는 특수성과 함께 지리적 표시 단체표장 등록으로 인기를 모으고 있는 죽방렴멸치의 브랜드가치, 이를 활용해 관광객을 유치하고 지역경제 활성화를 도모하고 있는 지역민들의 노력으로 우수한 농어업유산으로 인정받을 수 있을 것으로 기대된다.


농식품부에서는 현장조사 후 대표성과 차별성이 있는 유산자원을 선별해 올해 말 한국 중요농어업유산자원으로 지정하고, 지정된 유산자원은 복원ㆍ정비사업을 통해 2015년까지 FAO의 세계중요농업유산으로 등재할 계획이다.


정종필 농업기반팀장은 “세계중요농업유산으로 지정된 곳은 현재 페루의 안데스 농업, 필리핀 이푸가오 계단식 논, 일본 사토야마 따오기농업 등 10여 곳에 불과하다”며 “지족해협의 죽방렴이 세계중요농업유산으로 등재되면 세계적인 고품격 관광휴양도시를 꿈꾸는 남해의 브랜드가치 향상에 큰 밑거름이 될 수 있을 것”이라고 말했다.




죽방멸치는 '죽방'이라는 대나무로 만든 부채꼴 모양의 말뚝을 통해 멸치를 잡는데서 유래한 말이다. 일반 멸치처럼 그물로 잡지 않고, 남해안의 청정해역의 빠른 유속에 의해 멸치들이 죽방렴안으로 들어가게 함으로써, 비늘이나 몸체 손상없이 건져올릴 수 있다. 죽방렴 설치와 어장면허가 제한되어 있어 소량만이 생산가능하고, 고영양 플랑크톤이 서식하는 남해안에서 자라 육질이 단단하고 기름기가 적어 비린내가 나지 않는 고급 멸치이다.
- 위키백과

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