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LG전자, ‘LTE 단말 모뎀칩’ 독자 개발, 9일, 안양시 LG전자 이동통신기술연구소에서 4세대 LTE(Long Term Evolution) 서비스 상용화 시대 열 LTE 단말 모뎀칩 공개

4세대 이동통신시장에서 각광 받을 기술인 LTE(Long Term Evolution) 통신 모뎀칩셋이 국내 기술진에 의해 개발됐다.

LG전자는 9일 4세대 이동통신시장의 주류가 될 것으로 전망되는 LTE(Long Term Evolution) 서비스 단말 모뎀칩을 세계 최초로 독자 개발하는데 성공했다고 밝혔다.

이와 함께 9일 경기도 안양시 소재 LG전자 이동통신기술연구소에서 최고기술책임자(CTO) 백우현 사장과 안승권 MC사업본부장이 참석한 가운데 기자간담회를 가진 LG전자 측은 이 자리에서 세계 최초로 개발에 성공한 LTE 단말 모뎀칩을 공개했다.

이날 공개된 LTE 단말 모뎀칩은 휴대폰을 포함한 LTE 단말기에서 HD급 고화질 영상과 같은 대용량 데이터를 송수신해 처리하기 위해 필요한 핵심 부품으로, 컴퓨터의 CPU(중앙처리장치)에 해당하는 칩셋이다.

LG전자 측은 “1원짜리 동전보다도 작은 칩(가로, 세로 13mm) 안에 2008년 현재 존재하는 모든 LTE 표준기술을 집약시킨 것”이라고 설명했다.

◇ 3년간 250명 연구진 투입 개발 완료 = LG전자가 개발한 LTE칩셋은 최대 하향 100Mbps(Mega bit per second), 상향 50Mbps의 속도로 데이터를 송수신하며, 휴대폰을 통해 영화 한편 (700MB)을 단 1분 안에 내려 받을 수 있다. 이는 현재 HSDPA(고속하향패킷접속) 대비 5배 빠른 속도다.

이를 위해 LG전자는 지난 3년 간 연인원 250여명의 연구진을 투입해 기술 표준화와 상용 기술 개발, 주요 기지국 생산업체들과의 검증 작업을 치밀하게 진행해 왔다고 설명했다.

이 과정에서 300여건의 관련 특허와 3,000여건의 기고문을 제출하는 등 LTE 표준화 작업을 위한 다양한 성과를 올리기도 했다.

LG전자는 이번 칩셋 개발을 시작으로 2010년 본격 시작될 LTE 서비스를 겨냥한 세계 최초의 LTE 휴대폰을 출시하는 등 4세대 휴대폰 시장을 선점할 것으로 기대했다.

이날 간담회에서 백우현 사장은 “이번 LTE 단말 모뎀칩 개발 성공은 4세대 이동통신 시장의 시작을 알리는 동시에, 세계 이동통신 산업의 종주국 위상을 다질 수 있는 계기를 마련한 것”이라고 평가했다.


4세대 이통기술, 'LTE' vs '와이브로'
LG전자 2010년 상용화 겨냥 'LTE' 시장 선점 의지 밝혀

LG전자와 삼성전자의 4세대(4G) 이동통신 표준기술 주도권 다툼이 벌써부터 치열하다.

LG전자는 'LTE 어드밴스트'로 진화할 LTE(Long Term Evolution)을 기반으로 4세대 기술을 개발 중이고, 삼성전자는 3세대 표준으로 채택된 '와이브로(모바일 와이맥스)'를 4세대 이통표준으로 강력하게 밀어붙이고 있는 중이다. 그런 와중에 9일 LG전자는 LTE 단말기에 내장될 모뎀 칩을 독자기술로 개발해 선보였다.

◇LG, 'LTE'에 포커스

LG전자를 비롯한 LG그룹은 LTE 기술에 '올인'하고 있다. LTE기술은 WCDMA를 기반으로 진화된 것으로, 현재 전 세계 이통통신 사업자의 80%는 WCDMA를 서비스 중이라는 점을 고려할 때 LTE가 4G 기술로 채택될 가능성에 무게를 두는 시각도 많다.

미국 버라이즌이 오는 2010년 상용화할 예정이고, 보다폰, T모바일, NTT도코모가 LTE를 채택하고 있다.

특히 LG전자는 9일 세계 최초로 최대 상향 100Mbps, 상향 50Mbps 속도로 데이터를 송수신하는 LTE 단말 모뎀 칩을 내놓으면서 LTE 상용화에 가속도를 붙이기 시작했다. LG전자는 이번 LTE 단말 모뎀칩 개발을 기반으로 내년 상반기 LTE 단말 모뎀칩을 장착, PC 등에서 사용할 수 있는 데이터모뎀을 선보임으로써 2010년 상용화 시점부터 휴대폰 등 LTE 단말시장을 선점하겠다는 포석이다.

안승권 LG전자 MC사업본부장은 "이번 칩 개발의 목적은 칩 사업보다는 범용칩이 나오기 전에 단말 상용화를 준비하기 위한 차원"이라며 "버라이즌, 보다폰 등이 LTE를 도입키로 하는 등 4G 단말시장 규모측면에선 LTE가 가장 클 것으로 예상되는 만큼 LTE에 주력할 것"이라고 밝혔다.

또한 안 본부장은 와이브로와의 경쟁과 관련, "기술적 우위보다는 투자시점이 중요하다"며 "이통사들이 현재 3G망을 최대한 사용하고 차세대 투자시점에 나오는 기술이 바로 LTE이며 와이브로는 조금 빨랐다"고 지적했다.

◇삼성은 두마리 토끼사냥?

삼성전자가 4세대 기술표준으로 밀고 있는 '와이브로'는 2006년 상용화 이후 미국 스프린트가 4G 기술로 선택하는 등 지속적으로 시장저변이 확대되고 있다. 그러나 대다수 이통사업자들이 기존 3G 망투자를 회수하지 못한데다 3G 기술과의 차별화에도 사실상 실패, 보급속도는 기대에 미치지 못하고 있다.

그러나 와이브로의 고전에도 불구하고, 삼성전자는 4G 시장과 관련, 와이브로와 LTE를 병행 추진하되 현시점에서는 와이브로에 주력한다는 계획이다. 단말기뿐 아니라 장비사업까지 하고 있는 삼성전자 입장에서 현재 상용시장인 와이브로 시장이 더 중요하기 때문이다.

삼성전자도 노키아, 에릭슨, 퀄컴 등과 함께 국내 업체로는 유일하게 LTE 조기 상용화를 위한 기술협의체인 LSTI 운영위원회에 멤버로 참여하는 등 LTE 표준화에도 공을 들이고 있다. 삼성전자 관계자는 "현재로선 상용화 기술인 와이브로에 주력하고, 이후 LTE 시장이 본격화되는 시점에 LTE 시장에서도 본격적으로 사업을 전개할 것"이라고 말했다.


[ LG전자, 4세대 이통경쟁 한발 앞서갔다 ]

LG전자가 세계 최초로 4세대 LTE(Long Term Evolution) 단말 모뎀칩을 독자 개발하는 데 성공함으로써 차세대 이동통신 표준 경쟁에서 한 발짝 앞서나갔다. LG전자가 9일 경기도 안양시 이동통신기술연구소에서 공개한 LTE 단말 모뎀칩은 휴대전화 등 LTE 단말기에서 대용량 데이터를 송수신해서 처리하는 핵심 부품으로, 컴퓨터의 중앙처리장치(CPU)와 같은 역할을 한다.

이번에 개발된 제품은 1원 짜리 동전보다 작은 칩 안에 LTE 첨단 표준기술을 집약한 것으로 휴대전화로 700MB 짜리 영화 한 편을 1분안에 다운로드할 수 있다. HSDPA(고속하향패킷접속)보다 5배 빠른 속도이다.

LG전자는 새로 개발한 단말 모뎀칩만을 판매하지는 않을 방침이지만, 2010년부터 본격적으로 시작된 LTE 서비스를 겨냥해 LTE 휴대전화 단말기를 앞서 출시할 수 있는 기반을 닦았다. 또 LTE 관련 특허와 로열티 협상 등에서 유리한 위치를 선점하게 됐다.

현재 전세계적으로 4세대 이동통신 기술은 한국의 와이브로(WiBro,모바일 와이맥스)와 노키아를 중심으로 한 유럽의 LTE 등 2개의 기술로 압축된 상태다.

최근 퀄컴이 비용절감을 위해 자체적으로 개발을 추진해오던 4세대 이동통신 기술인 'UMB(Ultra Mobile Broadband)'의 개발을 포기했기 때문이다.

와이브로와 LTE의 양자 대결에서 속도 면에서는 와이브로쪽이 좀더 앞서가고 있다. 지난 10월초 삼성전자와 한국전자통신연구원(ETRI)가 개발 및 시연에 성공한 '와이브로 에볼루션' 시스템은 시속 350㎞의 고속 이동차량에서 전송 속도 20Mbps이상으로 HD TV급 무선 인터넷을 할 수 있다.

이는 기존 와이브로에 비해 4배이상 빠르고, HSDPA에 비해 10배 이상 처리속도가 개선된 것으로 MP3 음악파일 1곡(4MB)을 0.2초만에, 700MB 짜리 영화 1편을 37초만에 내려받을 수 있는 성능이다.

하지만 LTE의 경우 속도에서 와이브로와 별 차이가 없으면서도 현재의 WCDMA망을 기반으로 발전한 기술이어서 기존 네트워크 망과 유연한 연동이 가능하고 기지국 설치 등 투자비용과 운영비용을 대폭 절감할 수 있다는 것이 최대의 강점이다.

당연히 기존 네트워크 망을 운용중인 무선사업자들은 LTE를 선호할 수밖에 없다. 이런 이유로 현재까지 미국 버라이즌, 유럽 보다폰, T모바일, 오렌지, 일본 NTT도코모, KDDI, 중국 차이나모바일과 같은 대형 이동통신사들이 LTE를 4세대 이동통신 방식으로 채택했다.

이 때문에 와이브로를 개발한 삼성전자 역시 LTE 이동통신기술 개발을 병행하고 있고, 글로벌 경쟁에서 상당히 앞서가고 있는 것으로 알려져있다.

시장조사기관인 스트래티지 애널리틱스(SA)는 세계 LTE 휴대전화 시장 규모가 2012년 7천180만대에서 2013년 1억4천970만 대로 2배 이상 증가할 것으로 전망하고 있고, 애널리시스 메이슨은 LTE서비스가 2015년까지 전세계적으로 4억4천만 명의 가입자를 확보해 4세대 이통의 주류가 될 것이라고 예측했다.

LG전자 최고기술책임자(CTO)인 백우현 사장은 "LTE가 상용화되면 유선과 거의 맞먹는 무선 인터넷이 되기 때문에 지금으로서는 상상하지 못하는 서비스가 존재할 것이고, MP3, 스마트폰, 자동차 등 모든 것이 인터넷으로 연결되는 시대가 될 것"이라며 "메이저 통신업체들이 LTE를 선호하는 만큼 4세대는 LTE를 주력으로 해서 자원을 많이 투입할 것이고, 와이브로도 국내 시장 규모만큼 투자할 것"이라고 밝혔다.

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수요처 다양화 '전성시대' 예고

휴대용기기서 자동차로 영토 확장
일본과 시장점유율 좁히는게 관건



IT기술 발달과 더불어 휴대용 전자기기의 사용이 급증하면서 2차 전지는 인간의 심장과 비유되며, 반도체, 디스플레이와 함께 디지털 전자 사회의 3대 핵심 부품으로 인식되고 있다. 최근에는 환경규제와 유가상승으로 인해 기존 화석 연료를 대신해 자동차의 차세대 동력원으로 각광받으며 급부상하고 있다.

올해 국내 전지산업은 공급과잉과 원재료 가격 상승이라는 이중고에 시달리면서 수익성이 악화되는 어려운 상황에 직면했다. 또 일본 기업의 대규모 투자와 후발 주자인 중국 업체의 추격도 아직까지는 부담스러운 상황이다. 하지만, 국내 업체들은 생산라인의 공정을 안정화시키고 지속적인 품질 향상을 이루어온 덕에 수익성은 점차 개선되고 있다.

국내 2차 전지 시장은 소형 휴대용 기기 전지에 국한되었던 사업영역이 중대형 영역으로 다변화되고 있다. 디지털 컨버전스로 대변되는 디지털 기기간의 융복합 추세에 따라 휴대폰 전원으로 사용되는 2차전지의 용량 증가 요구가 커지고 있다.

◇2차전지 수요처의 다양화 = 신기술을 적용한 다양한 2차전지가 올해부터 본격 양산에 돌입할 것으로 보이며, 하이브리드 자동차의 도입 확산에 따라 올 하반기 2차 전지 시장은 어느때보다 `화려한 전성시대'를 맞이할 것으로 예상된다. 니켈카드뮴전지, 니켈수소전지, 리튬이차전지로 대표되는 2차 전지시장은 1991년 세계시장 2조원 시장규모에서 2007년말 기준 10조원 시장으로 폭발적인 성장세를 보이고 있다.

리튬 2차 전지시장은 모바일 IT 산업의 성장에 힘입어 꾸준하게 성장해 왔으며, 2008년은 중대형 전지시장 등으로 시장이 확대되는 원년이 될 것이라는 추측이 지배적이다.

특히 최근 노트북컴퓨터 등의 수요 증가에 힘입어 삼성SDI, LG화학 등 국내 기업의 시장점유율이 점차 확대되고 있으며, 급등하는 유가 및 친환경에 대한 관심 대두로 인해 하이브리드전기자동차(HEV, Hybrid Electric Vehicle) 및 플러그인하이브리드전기자동차(PHEV, Plug-in HEV)용 이차전지 시장 확대가 올 하반기부터 본격화 될 것으로 보인다.

중대형전지 및 고성능의 리튬 2차전지의 장착이 내년부터 시작돼 2017년에는 자동차용 리튬 2차전지 세계시장이 51억 달러에 달할 것으로 예측된다.

2010년까지 모바일 애플리케이션의 양대 축인 휴대전화 시장과 노트북 시장은 각각 연평균 10%, 20%의 성장을 유지할 것으로 보인다. 또 디지털 카메라 및 게임기 시장도 연간 6∼8%로 성장, 2010년까지 전체 2차 전지 시장은 연평균 14%의 성장을 지속할 것으로 예상된다.

◇일본 기업과의 시장경쟁 = 최근에는 PDA, 휴대전화 등의 휴대용 기기가 성능향상과 함께 소비전력이 높아지면서 현재의 리튬이온전지로는 그 용량이 곧 한계에 도달할 것으로 보이며, 고용량 휴대용 연료전지에 대한 수요가 증가할 것으로 전망된다. 또 2011년 이후에는 리튬이온전지 시장의 성장동력은 HEV용이 될 것으로 보인다. 고유가 및 환경에 대한 문제 대두로 HEV시장은 중국 및 인도 등으로도 확대될 전망이다.

그러나 문제는 일본 기업과의 시장 점유율을 어떻게 좁히느냐가 올 하반기 관건이 될 것으로 보인다. 전 세계 2차 전지 시장은 산요의 독주가 계속되는 가운데 국내 기업으로는 삼성SDI, LG화학이 소니와 함께 그 뒤를 바짝 추격하고 있다. 삼성SDI와 LG화학 등 국내 기업들의 시장 지배력은 점차 강화되고 있는 상황이다.

삼성SDI는 중국 톈진 공장을 본격 가동하면서 안정적인 공급체계를 갖췄고, 이를 통해 2012년 2차 전지 부문에서만 매출 4조원을 달성하겠다는 목표를 제시한 바 있다.

LG화학역시 2차 전지 사업이 고공행진을 하면서 최근 2분기 사상 최대의 매출을 기록했다. LG화학은 주요 노트북PC 업체와 3년치 공급 물량 계약을 체결하는 등 공급물량 증대에 맞춰 원통형 전지 라인 증설을 진행중이며, 내년 공급 능력을 대폭 확대할 계획이다.
-디지털 타임스


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모토로라가 구글의 오픈소스 운영체제 안드로이드(Android)를 자사 휴대전화의 주력 소프트웨어 플랫폼으로 채택하기로 결정했다고 美 경제 일간지 월스트리트저널(Wall Street Journal)이 10월 29일 보도했다.

월스트리트저널에 따르면, 산제이 자(Sanjay Jha) 모토로라 공동 CEO가 신모델 개발을 가속화하기 위해 안드로이드 운영체제에 주력하기로 결정했으며, 안드로이드 외에 마이크로소프트(MS)의 윈도우즈 모바일(Windows Mobile) 및 자체 플랫폼 P2K 운영체제 등 2가지만 남기고 기존에 사용하던 나머지 4종의 운영체제는 더 이상 채택하지 않을 것으로 알려졌다.

월스트리트저널은 노키아가 심비안을 비롯해 2종의 휴대전화 운영체제만을 사용하는 데 비해, 모토로라는 6~7종의 운영체제에 맞춘 제품을 제작하고 있음을 지적했다.

또한, 모토로라가 사용하는 운영체제의 수를 줄임으로써 각기 다른 운영체제에 맞춘 제품을 개발할 필요가 없게 되어 추가 인력 감원이 가능하게 되었다고 보도했다.

2007년 초 이후 이미 만여 명의 감원 계획을 발표한 바 있는 모토로라는, 이번 조치와 함께 수천 명의 추가 감원 계획을 발표할 것으로 전망된다.

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