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막연히 '미국의 목화농사는 대규모로 이루어지니 기계를 쓸 거야'라고 생각했다. 세상에나 그 막연한 생각이 위 사진을 보며 확 깨버린다. 이건 뭐 어마어마한 규모의 농사구만!


이에 반해 제3세계의 목화농사는 주로 사람의 노동력에 의해서 이루어진다. 그러니 경쟁력이란 걸 따지자면 이런 대규모 농업에 비할 수 있겠는가? 거기에다 미국의 목화농업은 정부를 통해 보조금도 엄청 받는다는 사실. 세계의 주요 목화 생산국인 미국의 목화 가격에 따라 제3세계의 목화농민들이 살았다 죽었다 한다는 것이 이제야 실감난다. 



이와 관련하여 요즘 <코튼로드>라는 책을 보는데 거기에 나오는 몇 구절을 옮기면 이렇다.


아마두 투마니 투레 당시 말리 대통령은 "지원금이 없다면 미국 농민들은 우리 말리 농민보다 훨씬 비싼 값에 목화를 생산할 겁니다. ... 또 유럽과 미국 사이의 환율전쟁에 대항해 우리가 무얼 할 수 있겠습니까? 유로가 오르면 달러로 매매되는 우리 목화는 값이 떨어집니다." 


말리에 주재한 비키 허들스톤 미국 대사는 이렇게 말한다. "아프리카는 언제나 자기들이 안고 있는 문제를 스스로 해결하기보다 다른 대륙의 탓으로 돌리죠. ... 당신이 정직한 사람이라면 미국에 가서 매우 현대적인 농업의 진면목을 볼 겁니다." 


어째서 미국의 목화 농업이 세계의 목화 농민을 들었다 놓는지, 미국의 매우 현대적인 농업의 진면목이 무엇인지 사진을 보면 확 다가온다. 더 많이 알려면 역시 그곳에 가봐야 한다! 



이러한 농기계를 묘사한 글이 <코튼로드> 129~130쪽에 나온다. 사진과 함께 보면 좋을 것 같아 인용한다.


[ 멀리 지평선까지 둘러보아도 눈에는 온통 순백의 세계만이 들어온다. 바로 수확 첫날(5월16일)이다. 마투그로수에서 수확하는 첫날이라는 뜻이리라 짐작한다. 몇몇 녹색 반점들이 멀리서 가물거린다. 그보다 더 멀리에는 숲이 버티고 있어서 순백의 세계를 저지한다. 저 숲은 앞으로 얼마나 오랫동안 버틸 수 있을까? 흰색 바다가 브라질의 중심을 독점했다. 백색이란 우리에게는 눈이나 얼음의 상징이다. 백색은 순수를 뜻하며, 순수란 차가움이다. 그런데 도대체 이 열대지방을 몰아친 거대한 백색의 장원은 무어란 말인가? 이 백색의 장원 뒤에는 무슨 비밀이 숨어 있을까? 


가까이 다가가자 녹색 반점의 정체가 드러난다. 상당히 야성적인 동물로 크기가 엄청 크고(높이 3미터), 끔찍할 정도로 먹성이 좋다. 꼬부라진 검은 손가락으로 불쌍한 목화를 낚아채서 심연처럼 보이는 입속으로 집어넣는 여섯 개의 녹색 살인귀. 이 커다란 구멍을 입이라고 부른다면, 그 안에서는 이빨 대신 둥그런 강철판이 쉬지 않고 돌아간다. 맹렬하게 작동 중인 존디어 사의 기계가 바로 녹색 반점의 정체다. 곤충을 닮은 다른 기계들도 이에 못지않게 저돌적으로 움직인다. 엄청 크고 노란 거인 개미는 목화를 운반한다. 회색과 빨간색이 섞여서 잠자리처럼 보이는 녀석은 보통 때에는 발을 움츠리고 있다가 갑자기 발을 쭉 뻗는다. 끝이 늘어나는 긴 발이다. 이 긴 발들이 이제 막 수확을 시작한 밭에 뿌리는 안개비 같은 건 뭘까? 구멍이 뚫린 데다가 오줌까지 싸대는 발이라니...... 이 괴상한 브라질의 잠자리는 정말 놀라운 존재다. 


그러는 동안 목화는 통으로 옮겨졌으며, 압축기가 오랫동안 사정없이 그 위를 눌렀다. 트럭들이 기다리고 있었다. 이 트럭들은 집채만한 '잿빛 금궤'를 운반하기 위해서 여기까지 온 것이다. 백색의 장원을 보고 일으킨 현기증이 다시금 엄습한다. 이 거대한 기계 곤충들은 물론 전문기사가 운전을 한다. 하지만 그들은 땅에 발을 내려놓는 법이 없다. 거대한 들판에 인간이라고는 그림자도 보이지 않는다. 나는 다시금 아프리카를 생각해본다. 과거 식민지 농장 시절에 수확은 어떤 모습이었을까 상상해본다. 지금으로부터 2세기 전이었다면 이 1만 헥타르를 수확하기 위해 얼마나 많은 노예가 동원되어야 했을까? ]

- 농사이야기

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에릭 오르세나 (지은이)  양영란 (옮긴이)  황금가지  2007-12-21  

원제 Voyage aux pays du coton : Petit precis de mondialisation (2006년)



 

기원전 326년 인더스 강을 건넌 알렉산더 대왕의 군대는 인도사람들이 입은 희고 가벼운 천을 보고 놀랐다.

가까운 곳에 살던 아랍인들은 인도 사람들이 만든 천을 수입했고, 이집트와 알제리에서는 목화를 재배하기 시작해 스페인 남부 그라나다, 세비야에까지 퍼뜨렸다.


16세기 에르난 코르테스를 선두로 멕시코에 상륙한 스페인 사람들은 주민들이 입고 있는 옷이 자신들의 옷보다 훨씬 부드럽고 포근한 것에 감탄했다. 고려 말의 경상도 산청사람 문익점은 원나라에서 돌아오면서 붓두껍 속에 목화씨를 숨겨 들여와 그 중 한 개를 꽃피우는데 성공했다.


하얗고 폭신한 목화 꽃송이는 그렇게 인류의 '머스트 해브' 아이템이 됐다. 그러나 부드러운 꽃송이 뒤에 감춰진 혹독한 현실은 수확기 목화의 잎처럼 날카롭고 섬뜩하다.


신간 '코튼로드'(황금가지 펴냄)는 세계화에 불편한 심기를 숨기지 않는 프랑스 좌파 지식인 에릭 오르세나가 세계 5개 대륙의 목화 생산지 6곳을 찾아 떠난 여행기다.


1980년대 미테랑 대통령의 문화보좌관 겸 연설문 초안 대필자, 최고행정재판소 심의관을 거치고 1998년 프랑스 학술원 회원이 된 저자 오르세나의 시각은 철저히 반식민지주의적이면서 반미ㆍ반자본주의적이다.


그가 고른 여행지는 목화 산업의 다양한 스펙트럼을 보여줄 수 있는 곳들이다.

프랑스 자본 덕분에 목화 생산지로 성장했지만 면직산업의 기반은 전혀 없는 아프리카 말리, 로비스트와 국회의원이 결합하고 유전자 변형 목화까지 만들어내는 목화생산대국 미국, 뒤늦게 목화생산에 뛰어들었지만 갖은 방법을 동원해 생산대국으로 도약하려는 브라질, 세계에서 가장 목화 품질이 좋지만 한동안 주춤했던 이집트, 사회주의의 여운 속에서 목화산업에 국가의 명운을 걸고 있는 우즈베키스탄, 노동경쟁력을 무기로 전세계 면직산업계를 위협하고 있는 중국.


그곳에서 저자는 세계화라는 거대한 흐름이 못마땅하지만 딱히 반박할 여지도 찾지 못하는 구대륙 지식인의 무기력한 소회를 쓰디쓴 블랙유머와 함께 드러낸다.


저자는 왜 목화를 여행 나침반으로 삼았을까. 석유나 커피는 이미 세계화의 위험성을 우려하는 단골 소재로 사용돼왔지만 목화는 훨씬 더 광범위한 용도로 사용되면서도 제대로 부각되지 않았던 원자재다.

그러나 원자재라는 말이 무색할 정도로 목화는 각국에서 혹독하게 변형되고 조작되는 인공적인 재료이며 세계화의 거대한 흐름을 주도하는 첨병이다.


저자가 만난 브라질의 목화 전문가는 가늘고 유연하고 질긴 거미줄을 생산하는 거미의 유전자를 가장 우수한 품종의 목화에 투입하는 연구의 내용을 들려주고, 거미 유전자에 우유에 첨가해 만드는 우유 목화 개발 계획도 소개한다.


팝송 '목화밭(cotton fields)'을 흥얼거리던 미국 테네시주의 교수는 유전자 변형 종자의 위험을 질타하는 유럽인에게 "그게 싫은 사람은 얼마든지 중세식으로 농사를 지으면서 제초제와 살충제를 사느라 번 돈을 모조리 들이부으면 되겠지요"라고 반박한다.


전세계 양말시장을 석권하고 있는 중국 쑤저우(蘇州) 인근 도시 다탕(大唐)을 찾은 저자는 "공산주의 속에서 자본주의의 피가 흐르고 있는" 거대한 생산라인과 그 속에 매몰된 노동자들의 삶에 동정심을 갖지만 "프랑스인들은 아이들의 미래를 확실하게 준비하지 않는다"는 지적을 받는다.


자칭 '구대륙의 구닥다리'는 "해마다 프랑스의 빚은 증가합니다. 일을 열심히 하지 않는 사람들은 빚만 늘어가죠. 그러면 그 빚은 누가 갚아야하나요? 아이들이 갚아야 할테죠"라는 중국인의 질문에 답을 찾지 못한다.


저자는 그래도 무차별적인 세계화의 흐름에 대한 경고를 잊지 않는다. "경제와 축구의 차이점은 심판에 있다. 심판이 없는 축구 경기를 상상해보라. 어둠 속에서 죽기 아니면 살기로 벌이는 살벌한 게임. 누가 규칙 따위를 지키겠는가?"

- 호시탐탐


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