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1975년 이후부터 종래의 인류와는 다른 유형의 아이들이 태어나고 있다.
그 아이들의 오라(사람의 몸 밖을 둘러싸고 있는 에너지체)는 자주색이 강하다고 해서 인디고 아이들이라고 불린다. 이런 아이들이 세계 각지에서 드문드문 태어나 있다는 것이다. 

미국의 한 연구가는 그런 아이들의 특징을 이렇게 꼽고 있다. 

• 높은 감성을 지녔다. 
• 지나치게 에너지가 넘친다. 
• 금방 싫증을 낸다. 집중하는 시간이 짧은 것처럼 보인다. 
• 민주적인 방식이 아니면 저항한다. 권위에 저항하는 것이다. 
• 기계적으로 외우거나 단순히 듣기만 하는 것은 좋아하지 않고, 탐구하면서 배우기를 좋아한다. 
• 연민이 깊고, 죽음이나 사랑하는 사람들의 상실 등에 대해 많은 두려움을 갖고 있다. 
• 제3의 눈의 발달 정도가 높다. 
• 진동수가 높은 의식을 가지고 행동한다. 
• 나이가 어느 정도 들면 제4 차크라(사랑의 에너지센터)가 활성화된다. 
• 과거 여러 차례에 걸친 전생의 기억(혹은 외계인으로서의 기억)을 이야기한다. 
• 창조성이 높고 의지가 강하다. 그러나 실패를 경험하면 배움을 포기하고, 계속되는 배움에 대해 벽을 쌓는다. 

이런 아이들은 위기상황에 처해있는 지구문명을 구하기 위해서 하늘이 내려주는 아이들이라는 견해가 있다. 우리들 인류는 20세기라는 시대를 통해서 과학과 기술을 발전시키고 공업화, 정보화의 혜택을 한껏 누리고 있다. 
 
그러나 인류사회가 이대로의 생활을 이어간다면 지구는 자원이 고갈되고, 사회와 국가 간에는 끊임없는 대결의 불안이 조성될 것이라는 위기감이 있다. 인디고 아이들은 이런 위기의 지구문명을 구하는 선도자가 되기 위해 이 세상에 태어난 것이라는 것이 전문가들의 주장이다.
 
이런 아이들은 태어날 때부터 남다르다. 대부분의 인디고 아이들은 천사들이나 천상의 존재들을 본다. 이 아이들은 때가 되면 지구의식을 끌어올릴 능력을 지닌 아이들이다. 
 
인디고 아이들은 인간 본성에 대한 새로운 이해를 우리에게 선사하기 위해 이 세상에 온다는 것이다. 그들은 지구의 진동수를 끌어올릴 수 있는 신성한 지혜를 가지고 이세상에 온다는 것이다. 
 
이런 인디고 아이들이 태어나고 자라면서 보통의 아이들과는 여러 가지로 다른 특징을 보인다는 사실이 여러 부모, 학자, 연구자들에 의해 인지되고, 양육방법에 관한 논의가 활발하게 이루어질 즈음인 1990년대 들어서부터 다른 유형의 아이들의 탄생이 눈에 띄기 시작했다. 
 
그것이 크리스탈 아이들이다. 
 
인디고·크리스탈 아이들 전문 연구가인 미국의 도린 버츄 박사는 인디고 아이들과 크리스탈 아이들의 차이를 이렇게 구분한다. 
“인디고·크리스탈이라는 명칭은 그들의 오라의 색채, 에너지의 유형을 가장 정확하게 표현하기 위해 채용한 것이다. 인디고 아이들의 오라에는 흔히 인디고 블루가 보인다. 이것은 ‘제3의 눈’의 차크라의 색이며, 미간 내부의 에너지센터에 해당한다. 
 
이 차크라는 투시력 즉 에너지와 비전, 영적 존재를 보는 능력(흔히 영안이 있다, 영안이 열렸다고 표현되는 능력)을 지배하고 있는데, 인디고 아이들 대다수가 이런 능력을 가지고 있다. 
 
크리스탈 아이들은 수정의 프리즘과 같은 파스텔 모양의 색조를 띤 오라를 가지고 있고, 아름다운 여러 색의 젖빛과 같은 광채를 방사하고 있다. 이 아이들은 크리스탈(수정)이라는 명칭이 뜻하는 것처럼 수정을 매우 좋아한다.”
 
크리스탈 아이들은 다음과 같은 특징을 가지고 있다고 도린 버츄 박사는 말한다. 

• 대체로 1995년 이후에 태어났다. 
• 강렬한 응시력을 가진 큰 눈을 가지고 있다. 
• 사람을 끌어들이는 것 같은 자석과 닮은 인격을 가졌다.
• 아주 다정다감하다. 
• 말을 늦게 배운다.
• 음악을 좋아하고, 말보다 노래를 먼저 하는 일이 있다.
• 텔레파시, 그리고 자기 나름대로의 손짓같은 것으로 의사소통을 하려 한다.
• 자폐증이나 말더듬이로 진단받는 일이 있다. 
• 온화하고 귀엽고 사랑스럽다.
• 남들에게 관대하다.
• 지극히 예민하고 공감적이다. 
• 자연, 동물들과 깊게 연계되어 있다. 
• 에너지요법가(레이키, 기공 등)의 능력을 보인다.
• 수정과 보석에 깊은 흥미를 가졌다. 
• 곧잘 천사들, 수호령들, 전생의 기억에 관해 이야기한다.
• 예술성과 창조성이 풍부하다.
• 일반식보다는 채식이나 쥬스를 좋아한다.
• 놀라운 균형 감각을 가진 두려움 모르는 탐험가이다. 아무데고 곧잘 타고 올라가는 일이 있다. 

크리스탈 아이들은 임신 전 단계에서부터 예사롭지 않은 조짐을 보이는 듯하다. 어떤 어머니는 아이를 임신하기 전부터 아이와 대화를 해왔다고 하며 이렇게 말한다.
“우리 아이는 임신을 하기 전부터 태어나고 싶다는 의사를 내게 전해왔습니다. 그리고 지구의 하트 차크라(심장)라고도 불리는 영국의 성지인 그라스톤베리에서 그 아이를 임신했습니다.”
 
어떤 엄마는 임신 중에 뱃속의 아이에게서 많은 메시지를 받았다고 한다. 
“이 딸아이는 수십 차례나 자기가 딸이라는 것을 알려왔는데 우리는 단호히 믿지 않았습니다. 그런데도 태어나는 날까지 확실히 알리고는 그대로 태어났습니다.”
 
크리스탈 아이들 가운데는 전생의 기억을 선명하게 이야기하는 아이들이 있다. 여기서 전생의 기억을 가지고 있는 아이들의 예를 몇 가지 살펴보자. 

• 로버트(7세)는 곧잘 ‘예전의 부모’에 관한 이야기를 한다. 엄마의 뱃속으로 들어오기 전의 양친을 뜻하는 듯하다. 로버트는 자기가 엄마뱃속으로 들어오기 앞서 하늘에서 보고 있었다는 이야기를 한다.

• 에반(6세)은 형인 네이선과 여자아이들에 관한 이야기를 하고 있었다. 네이선은 돌연히 “너는 어떻게 여자아이들에 관해서 알지? 너는 여섯 살밖에 안됐는데!”라고 했다. 그러자 에반은 지체없이 “무슨 소리야 네이선. 나는 적어도 60번은 여성이었는데!”라고 되받았다.

크리스탈 아이들 가운데는 이 지구에 태어나는 것이 처음인 아이들도 있어, 그들에게는 지구에서의 생활이 낯설고 서먹서먹하게 느껴지는 듯하다. 
 
인디고·크리스탈 아이들 하나하나가 가진 천재성은 그야말로 신의 뜻을 지상에 구현화하기 위한 단편과 같은 것이며 그들의 천재성이 꽃필 때에 그들의 내면에서 일어나는 안녕감은 그대로 지구의 조화와 평화, 평온을 이루어나가는 원동력이 될 것이다. 
그러나 어쩌면 그들은 지구문명을 더욱 좋은 방향으로 바꾸어갈 수 있는 잠재성을 가지고 있을지도 모른다. 

제임스 트와이맨의 저서 “Emissary of Love(사랑의 전도사)”에는 인디고·크리스탈 아이들이라고 할 만한 특이한 아이들의 사례가 소개되어 있다. 
 
트와이맨은 평화의 음유시인이다. 발칸 반도에 평화를 가져다주고 싶다는 거역할 수 없는 내적 열망에 이끌리어 1995년에 전란으로 요동치고 있는 크로아티아로 갔다가 ‘빛의 사도들’이라는 신비로운 존재에게서 ‘공포를 해방하는 방법’을 가르침 받았다. 
 
트와이맨은 2001년 1월말경 샌프란시스코에서 거행된 자기의 발표회장에서 한 인디고·크리스탈 아이를 만났다. 불가리아 출신이라는 것 이외에는 알 수 없는, 한 신비로운 열 살 짜리 소년 ‘마르코’를 거기서 만난 것이다. 
그날 마르코 소년은 멋진 초능력을 트와이맨에게 보여주었을 뿐만 아니라 자기의 손가락과 트와이맨의 손가락을 마주 대기만하고도 신비로운 능력을 트와이맨에게 전해주고는 아무 말도 남기지 않고 모습을 감췄다. 
 
그로부터 사흘 뒤에 트와이맨은 돌연히 스푼 구부리기를 할 수 있게 됐다. 잠시 뒤에는 독심능력(사람의 마음을 읽는 능력)이 있음도 알게 됐다. 그러나 거기에 따라 그는 심한 두통에 시달리게 됐다. 
트와이맨은 마르코 소년을 찾으려고 그 모임에 참가했던 많은 사람들에게 소년을 보았느냐고 물어보았지만 이상하게도 누구 한 사람 보았다는 사람이 없었다. 그 초능력에 푹 빠져 파워를 개발해가면 개발해갈수록 트와이맨의 두통은 더욱 심해져갔다. 뿐만 아니라 그의 주위에서는 기묘한 현상이 꼬리를 물고 일어났다. 
 
초능력의 매력에 이끌려 들어감에 따라서 트와이맨은 인생의 균형과 평온을 잃어갔다. 마르코 소년과의 만남에 대한 의문점이 눈덩이처럼 불어났다. 
어째서 마르코소년은 나에게 초능력을 주었을까. 그리고 어째서 그것을 받은 다음부터 심한 두통에 시달리게 됐는가. 
그러는 가운데 트와이맨은 꿈속에서 마르코 소년과 다시 만나는데 성공했다. 
 
혼란을 겪고 있는 트와이맨에게 마르코 소년은 이렇게 말했다. 
“당신이 심한 두통에 시달리는 이유는 초능력을 잘못 사용하고 있기 때문이에요. 참초능력은 사랑이에요. 이런저런 초능력은 그 부산물일 뿐이에요.”
 
마르코 소년은 트와이맨에게 초능력을 전해준 이유를 밝혔다. 자신은 인디고·크리스탈 아이의 한 사람이며, 자신은 인류에 대하여 하나의 ‘물음’을 메시지로써 널리 알리고 싶다고 했다. 그 메시지는 이런 것이었다. 
“만약 이 순간에 당신이 사랑의 사도라는 것을 깨달았다면 당신은 어떻게 행동할 것인가요? 자 그 행동을 바로 시작하세요!”
인디고·크리스탈 아이들은 지구상에 존재하는 모든 동료 아이들을 서로 잘 알고 있다. 사람들이 진실에 바탕을 두고 살도록 돕기 위해 지구 전체에 어떤 종류의 네트워크(연결망)를 쌓고 있다.
 
또 그들은 자신들이 지구상에 태어난 것은 우연한 일이 아니라 의도적인 일이고 그것을 확실히 자각하고 있다고도 했다. 
인디고·크리스탈 아이들에 관해 다시 여러 가지 궁금한 점을 묻는 트와이맨에게 마르코 소년은 이렇게 지적했다.
“그것은 당신이 스스로 알아볼 일이에요. 듣고만 있어서는 이해 못해요. 경험을 해봐야 해요. 경험을 했을 때 비로소 이해의 눈이 열려요.”
이렇게 하더니 마르코소 년은 꿈속에서도 모습을 감췄다. 

그후 트와이맨은 마르코 소년을 찾아서 단신으로 불가리아에 건너갔다. 직감과 마르코 소년에게서 받은 초능력만을 단서로 하여.
그러나 어떻게 찾을지 막연할 뿐만 아니라, 막상 불가리아에 도착해보니 초능력소년들을 찾는 일은 결코 안전한 일이 아니라는 것을 알게 됐다. 아이들의 초능력을 악용하려고 그들에 관한 정보를 노리고 있는 존재가 있었던 것이다. 
 
여러 가지 위협과 장애를 극복하고 트와이맨은 아이들을 맡아 기르고 있는수도원으로 발이 이끌려 찾아간다. 
그리하여 마침내 4명의 인디고·크리스탈 아이들을 만난다. 
 
그 수도원은 능력을 악용하려는 정부의 손길로부터 아이들을 지키고, 사랑을 가지고, 바르게 초능력을 개화시키려는 것을 목적으로 하여 그들의 양육에 힘쓰고 있었다. 거기에 있던 4명의 아이들은 모두 훌륭한 초능력을 가지고 있었다. 
트와이맨은 그들 한 아이 한 아이에게서 초능력, 연락망, 메시지가 어떻게 깊게 사랑과 연관되어 있는지를 자세히 배울 수 있었다. 
 
놀랍게도 아이들은 메시지를 널리 알리는데 도움이 될 누군가가 자신들을 만나러 오리라는 것을 미리 감지하고 있으면서 이제나저제나하고 기다리고 있었다고 한다. 
 
아이들은 너나없이 이렇게 말했다. 
“지금 이 메시지를 인류에게 전할 때에요. 사람들은 모두 사랑의 사도이며, 그것은 사실이에요.”라고. 
-한국정신과학학회 


Indigo children은 Nancy Anne Tappe에 의해 특별한 특징 또는 능력을 가진다고 주장되는 어린이들을 묘사하여 전개된 뉴에이지(New age)개념이다. 인디고 어린이들에 대한 믿음은 과학적으로 설명할 수 없는 텔레파시와 같은 능력을 가진, 인간 진화에 다음 단계에 존재에서 그들이 비(非)인디고 친구들 보다 아주 더 감정 이입 이며 창조적이라는 믿음까지 변동한다. 

인디고 어린이들의 존재나 특성에 진실성을 보여주는 학문 또는 연구는 전혀 없다. "인디고(indigo)"라 분류한 많은 어린이들이 주의력 결핍 과잉행동 장애(ADHD)로 진단된다.
 
회의론자들은 인디고 현상이 자기의 어린이들이 손상 또는 결점을 내포하는 의학적 진단을 갖는 것 보다 오히려 특별하다는 믿음을 선택한 양친들 때문이라고 제시한다. 또한 '포러 효과(Forer effect : 또한 누군가에게도 꼭 들어맞는 다고 할 수 있는 애매모호)'에 비유 되었던 어린이들을 묘사하기 위한 특성이라 비판했다.
 
* 포러 효과(Forer effect) 실례 - 역술인(曆術人)은 누구나 가지고 있는 일반적인 특성을 점괘로 말했을 뿐인데, 당사자는 자신의 상황과 꼭 들어맞다고 믿는 것이 좋은 예.
 
그 개념은 1970년대에 처음으로 개발되었고, 1990년대 말에 책 시리즈의 출판 그리고 다음의 10년 동안 몇몇 영화의 개봉으로 대중의 관심을 얻고 있었다. 다양한 책들, 상담 및 관련된 소재가 인디고 어린이들의 착상을 둘러싸 만들어져서 남의 말에 속기 쉬운 부모에서 돈을 버는 방법으로 비판되었다.
 
기  원 
인디고 아이들(indigo children)은 초심리학자 그리고 그 자체를 묘사한 공감각을 경험하는 사람 및 영매(靈媒)인 Nancy Anne Tappe에게서 시작되었는데 처음 1970년대에 그 개념을 묘사했다. 

Tappe는 1960년대 중반 동안에 그녀는 많은 아이들이 "인디고(indigo)" 오라(aura)를 갖고 태어나고 있었다는 것을 주목하기 시작했다고 언급한 개념을 서술하여 1982년에 책 Understanding Your Life Through Color를 출판했다 (다른 출판물에서 Tappe가 빛깔 인디고가 어린이들의 "생명의 빛"에서 발생한다고 말했고 그녀는 공감각을 통해 얻었다고 하지만). 

인디고 어린이의 아이디어는 나중에 1998년의 책 The Indigo Children에 의해 대중화 되었다 : 남편과 아내 자조 강사 Lee Carroll 및 Jan Tober에 의해 씌여진 The New Kids Have Arrived. Jan Tober 및 Lee Carroll에 의한 그 이론의 발전은 그 화제에 더 큰 주목과 매스컴 전파를 초래했고, 그들의 책은 인디고 어린이들에 대한 믿을 만한 자료가 되었다. 그때 이후로 그들은 인디고 어린이들에 대한 2개의 다른 책을 공동 집필했다. 

그들은 인디고 어린이들의 목적을 전쟁, 쓰레기 및 가공한 음식이 없는 것으로 세계의 개조인 것으로 묘사하는데, 그들이 다른 이를 살해하는 것과 공공 시설에 수용하는 것을 끝내게 할 수 있는 그들의 목적에서 방해될지라도 말이다. Nancy Anne Tappe은 학교 총격 사건에 책임있는 개체들은 인디고 어린이들이라 말한다.
 
2002년에, 인디고 어린이들에 대한 국제적인 회의가 하와이에서 600명의 출석자를 모아, 그 이후의 회의와 함께 다음 해에 Florida 및 Oregon에서 개최되었다. 개념이 대중화 되어 유포되었는데 2005년에 개봉한 장편 영화와 기록 영화에 의해서 였고 양쪽은 뉴에이지 작가 James Twyman에 의해 감독되었다.
 
특  징 
인디고 어린이들의 묘사는 그들이 감정 이입, 호기심 강한, 자기 정의 및 목적의 뚜렷한 의식, 의지가 강한, 자주성이 있는 그리고 전통에 얽매이지 않는다는 신념을 포함한다. 인디고 어린이는 또한 권리의 강한 느낌 또는 "여기에 있는 것을 가치 있는" 것으로 묘사되었다.

다른 주장된 특징은 높은 지능 지수, 직관력이 있는, 권위에 저항, 분열성의, 성급한 그리고 쉽게 지루해하는 것을 포함한다. Jan Tober 및 Lee Carroll에 따르면, 인디고 어린이들은 전통적인 학교에서 적응 못하는데 권위에 거부, 교사보다 더 영리한 그리고 범죄 행위, 공포 또는 취급에 근거한 훈련 때문이다.
 
심리학자 Russell Barkley 조사에 따르면, 뉴에지지 운동은 실험에 바탕을 둔 인디고 어린이들의 존재 증거를 이제껏 제시하며 그리고 그들에 가장 흔히 있다는 17가지 특징은 바넘 효과(Barnum effect - 사람들이 일반적으로 가지고 있는 성격이나 심리적 특징을 자신만의 특성으로 여기는 심리적 경향)와 동질이었다 ; 그렇게 그들이 거의 누구든지 묘사할 수 있었던 애매모호. 분열성의 어린이를 "인디고"에 라벨 붙인 것은 어린이에게 도움을 줄 수 있는 알맞은 진단과 치료를 지연시키는 것일지 모르는 것에 또한 관계한다.

다른이들은 대부분의 인디고 어린이들의 특성이 단순한 건방짐과 제멋대로의 이기주의로 더욱 평범하게 설명될 수 있으며 어떤 뉴에이지 신념을 갖는 부모는 그들이 아닌 대단한 인물로 본다고 말했다.
 
주의력 결핍 과잉행동 장애(ADHD) 
Tober 및 Carroll의 책 The Indigo Children은 주의력 결핍 과잉행동 장애(ADHD)의 진단에 개념을 연결하여, 인디고가 의료 진단을 한 어린이 보다 오히려 새로운 진화의 단계에 있다는 것과 "인디고"는 약물 치료보다 오히려 특별한 대우를 필요로 한다는 것이라 주장한다. 그들의 양친에 의해 인디고라 불린 많은 어린이들이 ADHD로 진단된다. 

Robert Todd Carroll은 아이를 인디고에 라벨 붙인 것은 결함, 손상 또는 정신 질환을 내포하는 진단에 대안이며 많은 학구적인 심리학자에 의해 공감된 믿음인, 많은 부모에 마음에 들 수 있는 것이라고 지적한다. 그는 또한 인디고 현상에 대부분의 주석자들은 다양한 자격과 전문적 지식을 지닌다고 지적한다. 

ADHD를 저지하기 위해 Ritalin의 사용으로 인디고 어린이들의 개념을 연결하여, Robert Todd Carroll은 Ritalin의 사용을 둘러싼 피하 주사와 준히스테리는 분위기에 도움이 되었는데 분위기는 진지하게 취해진 Indigo Children 같은 책으로 가능하게 한다고 말한다. 선택권을 주면, 누가 자기의 어린이들이 특별하며 두뇌 질환이 있다는 것보다 오히려 얼마간의 높은 사명을 위해 선택된다고 반대로 믿지 않을 것인가?"
 
Stephen Hinshaw는 캘리포니아 버클리 대학에서 심리학 교수로 어린이들의 과도한 치료에 관한 관심사는 정당하나 ADHD를 가진 영재 조차, 보다 못한 사람보다 오히려 더 많은 구성으로 더 잘 배우는데, 비록 구성이 처음에 어려움의 원인이 될지라도 말이다라고 언급한다. 많은 인디고 어린이들은 자택에서 교육받는다.
 
회의론 
회의론자들은 인디고 어린이들의 개념을 그것을 지지하기 위한 과학 또는 연구의 완벽한 결여로 의학 진단에 대안이라는 가짜 진단인, 극도로 일반적인 특성으로 꾸며낸 것으로 본다. 

과학의 결여는 약간의 신봉자들인, The Care and Feeding of Indigos의 작가 Doreen Virtue 그리고 인디고 어린이들에 대한 2편의 영화를 제작했고 그 현상에 연관한 자료 및 과정을 제공한 James Twyman를 포함하여 인정되었다. Virtue는 철학 박사 학위가 있다는 주장으로 비판받았는데 그것이 비공인된 학위 증서 제작소에 의해 지급되었을 때였다.
 
인디고 현상은 또한 인간 진화에 있어 다음 단계가 아닌 것으로 묘사되나 오히려 TV를 보는 어린이들의 반응을 마술과 뉴에이지(New Age)에 양립한 언어로 강조하여 나타낸다. 이것의 실례는 인디고 어린이들을 논의한 Dallas Observer 기사에서 설명되었고, 리포터는 인디고 어린이들을 연구한 사람과 인디고 아이라 알려진 사람 사이에 다음의 대화를 기록했다 :
 
"너는 인디고 인가? 그는 Dusk에게 물었다. 소년은 그를 수줍게 끄떡이며 바라보았다. "나는 화신(化身)입니다."라고 Dusk는 말했다. "나는 흙, 바람, 물 및 불의 4개의 요소"를 알아 볼 수 있어요. 다음의 화신(化身)은 100년 동안 오지  않을 겁니다." 그 아이는 깊은 감명을 준 것 같았다."
 
Dallas Observer의 독자들은 나중에 그 신문에 알리기 위해 써넣었는데 그 아이의 반응이 인터뷰의 시기에 Nickelodeon(TV 채널)에 보인 어린이의 토막 만화, 아앙의 전설(Avatar: The Last Airbender) 줄거리에서 취해져 나타났다는 것이다. Dallas Observer의 편집자는 나중에 독자들이 그것을 제시할 때까지 있을 수 있는 전후 관계를 알아차리지 못했다고 인정했다.
 
영재 교육을 전공하는 Lowa 대학 교수, Nick Colangelo는 최초의 인디고 책이 출판되지 않아야 했고 "인디고 아이들 운동이 아이들에 대한 것은 아니며, 인디고 피부색에 관한 것이 아니다... 그것은 전문가로 그 자신을 일컫는 그리고 책, 공연 및 비디오로 돈을 버는 성인에 관한 것이다."라고 말했다.
 
상품화 
Skepticreport.com의 Lorie Anderson에 따르면 인디고 아이들에 믿음은 중요한 상업적 가치가 있는데 어린이들을 위한 책, 비디오 및 1:1 상담 조언에 더하여 기부금으로 그리고 연설 계약 때문이다. 목하 책, 영화, 여름 캠프 및 회의의 폭 넓은 다양성이 있는데 자신의 아이들이 인디고라 믿는 부모에 목표된 것이다. 그 주제에 관해 제작된 2개의 영화는 둘다 인디고 주제의 교과 과정, 의복, 책, CD 및 영화를 판매한 James Twyman에 의해서 였다.
-wikipedia번역:http://blog.naver.com/jhgmusic/20068437963 


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기독교와 윤회론
 
다음은 <윤회의 진실(1981)>의 저자 지나 서미나라(Gina Cerminara)가 전통 기독교의 이론과 윤회론을 대비시켜 써놓은 글인데, 내가 기독교와 연관지어 쓰는 것보다 저자의 글실력이 탁월하므로, 옮겨적는다.

아주 설득력있게 왜 윤회론을 믿는 것이 가장 지적으로 진보한 자들의 사상일 수 밖에 없는지, 기독교의 우스운 교리들에 대한 조소와 함께 설명하고 있다. 특히 몇 년 전 이 책을 읽고, '바보 원숭이'에 대해 설명하던 부분은 참 통쾌하고 재미있는 부분이었다. 참고로 이 책은 절판되어 더 이상 구할 수가 없다. 사실 저자가 1984년도에 영면하기도 했다.
 

히에로니무스 보쉬 - <천국과 지옥>
  
상당히 개방적인 개신교 목사가 한 분 있었다. 윤회론을 꽤 깊이 연구한 그는 마침내 그 이론을 받아들이게 되었다. 어느 날 나는 그에게 "목사님은 설교중에 윤회에 대한 말씀을 하시나요?"하고 물었다. 그의 대답은 이러했다. "글쎄요. 아주 가끔씩, 조심스럽게 합니다. 지난번에 제가 윤회에 관해 설교했을 때는 지옥론과 비교해서 말했습니다. 결론은 신자들 스스로 내리도록 했습니다."

나는 이따끔 그 목사의 말을 상기하면서, 이는 인류의 생각이 본질적으로 한 걸음 더 나아간 것이라는 생각을 하곤 한다. 사실 기독교 사회에서 윤회와 같은 이단적인 낱말을 주저없이 입에 올리는 목사가 있다면 가차없이 지탄과 분노의 대상이 될 것이다. 어쩌면 대다수의 교회에서 배척당하고 자신의 교구에서도 쫓겨날지 모른다. 실로 얼마 전까지만 해도 어떤 교회에서든 윤회라는 말은 감히 입에 담지도 못했다.

더 이전의 옛날에는 윤회와 같은 이교적인 관념이 들어오지 못하도록 아예 머릿속에 자물쇠를 채워야 했다. 만약 겁도 없이 윤회론을 지껄이고, 심지어 윤회론을 기독교 교리와 똑같이 지적 탐구의 대상에 올려놓는다면 그 사람은 불명예의 낙인은 말할 것도 없고 감옥행이나 죽음까지도 면치 못했다. 교회와 성서가 정통이라고 인정한 것에 대해서는 절대로 의문을 품어서는 안되었던 것이다.

그러나 시대는 걷잡을 수 없이 변했다. 비록 수많은 사람들이 아직도 전통적인 교리가 못박아놓은 것을 아무 생각없이 무조건하고 떠받들고 있지만, 이제 그러지 않는 사람의 수도 만만치가 않다. 우주시대의 숱한 발견을 통해 수많은 사람들의 믿음이 송두리째 흔들린 것이다. 이제 사람들은 과학적 방법론이 어떤 영역에서는 제 구실을 못하며 또 어떤 부분에서는 철저히 무시된다는 것을 깨달았다.

또한 성서가 그것을 베끼고 해석한 사람들과 정치적인 성직자들의 손을 거치는 과정에서 최초의 내용과 멀어지게 되었을 가능성이 있다는 것을 많은 사람들이 알게 되었다. 또한 기독교의 교리는 우리 시대에 비해 사고의 제약이 훨씬 심하던 시대에 만들어졌으므로 예수가 말과 행동으로 보여주었던 진정한 영적인 의미에서 상당히 멀어진 것일지도 모른다는 생각을 점점 더 하게 되었다.

나아가 아예 넌더리를 내며 종교란 종교는 죄다 무시하는 사람들도 생겨났다. 이것은 그들이 종교가 썩었다고 믿었기 때문이고, 종교라는 이름 아래 행해진 착취만을 보았기 때문이기도 했다. 그러나 또 어떤 사람들은 보잘것없는 보릿겨 더미 속이라도 잘 여문 알곡 몇 톨은 남아 있을지 모른다고 생각했다.

이들은 이른바 과학정신의 특징인 열린 마음과 호기심을 갖고 종교적인 신념에 접근하고 있다. 신도들에게 지옥론과 윤회론을 동등한 이론으로 생각하고 각각의 장점을 저울질해보자고 제안한 목사의 경우는 이러한 태도를 대표할 만하다.

이렇게 특별한 인류 역사의 전환점에서, 인간의 운명에 관한 이론들을 생각해보는 것은 결코 시시한 문제가 아니다. 어떻게 보면 사실 그것은 삶과 죽음의 문제이다.

다른 생물들을 대하는 우리의 태도, 일상의 행위, 사적 또는 공적으로 내리는 결정들, 그렇게 해서 짜이는 우리의 운명과 우리가 살고 있는 행성의 운명은 바로 우리가 삶과 죽음이라는 문제를 어떤 식으로 보느냐 하는데 달려 있는 것이다.

"죽고 나면 아무것도 없을 것이다."

"아니면 천국이나 지옥이 있을지 모른다."

"아니면 다시 태어날지도 모른다."

죽고나면 아무것도 없다는 생각은 널리 받아들여진 설이다. 마르크스주의자들뿐 아니라 대부분의 심리학자, 정신분석학자, 그리고 지식인들은 이러한 설을 받아들이는 데 주저하지 않는다. 그러나 나는 이야기의 초점을 앞서 목사가 제기한 문제에 맞추고 싶다. 윤회론을 기독교인들의 사고에 뿌리박힌 지옥론과 비교하고 싶은 것이다.

불과 심판이 있는 지옥이라는 영원한 장소가 있다는 생각은 하나의 이론으로서 많은 난점을 가지고 있다. 오랜 세월에 걸쳐, 지각있는 사람들은 이 사실을 깨닫고 지옥론에 저항해왔다.

흔히 생각하듯 신이 '사랑의 신'이라면 어떻게 한 영혼을 여원한 고통의 구렁덩이로 보내버릴 수가 있겠는가? 어떤 어머니가 이토록 몰인정할 수가 있단 말인가? 신이 어머니보다도 동정심이 없단 말인가? 비물질적인 영혼이 어떻게 지옥의 불과 유황에 고통을 받을 수 있는가?

그러나 이런 기본적이고 정말로 중요한 모순들을 몽땅 무시해버리고, 지옥과 천국이 실제로 있다고 가정해보자. 그래도 여전히 꽤 심각한 난점들이 여기저기서 고개를 내민다. 윤리학적이고 심리학적인 탐구정신을 가지고 진지하게 이 문제에 접근하다 보면, 우리는 먼저 '선택'이라는, 좀더 신학적인 용어를 빌린다면 '심판'이라는 지극히 기본적인 문제와 마주치게 된다. 죽은 뒤에 아무개는 어디로 가게 되며, 그 이유는 무엇인가?
 
동양의 우화 중에, 스승에게 매우 헌신적이었던 한 원숭이의 이야기가 있다. 어느 날 스승이 나무 아래 누워 낮잠을 자고 있었다. 그때 마침 파리들이 날아와 잠을 자고 있는 스승의 얼굴을 간지럽히기 시작했다. 원숭이는 '저 파리들을 죽여야 한다!'고 생각했다. '저놈들은 스승의 휴식을 방해하고 있다.' 그래서 그는 땅바닥에 있던 커다란 나뭇가지를 집어 스승의 이마를 힘껏 후려쳤다. 파리들은 몽땅 죽었다. 그리고 그의 스승도 죽었다…

그 원숭이는 스승에게 지극히 충실했다. 스승에 대한 배려가 지극히 깊었다. 지극히 자상했다. 그리고 지극히 어리석었다…

흔히 선한 의도를 가진 사람들이 잘못을 저지르는 것은 이와 같이 상식이 부족해서다. 물론 선한 동기는 악한 동기보다 훨씬 훌륭하다. 그러나 그렇게 훌륭한 동기가 자칫 어리석은 행동으로 나타난다면 불행한 결과를 맞을 수밖에 없을 것이다.

독실한 기독교인들이 생각하는 것처럼, 성 베드로가 천국의 문 앞에서 문지기 노릇을 하고 있다고 가정해보자. 이때 우리는 다음과 같은 의문에 부닥치게 된다. 어떻게 그 인간의 영혼을 심판할 수 있단 말인가. 원숭이처럼 선한 의도를 갖고 있지만 비참한 실수만 연발하는 불쌍한 영혼들을 말이다. 그 영혼의 선한 의도를 보고 판단해야 하는가, 아니면 그것이 초래한 불행한 결과를 보고 판단해야하는가?

선한 의도를 보고 인간의 행위를 심판해야 한다면, 천국은 온통 선한 의도를 가진 수백만의 바보로 넘쳐흐를 것이다. 이들은 선한 의도에 행동까지 지혜로운 영혼들에게는 함께 있기 괴로운 동료들일 것이다. 반대로 결과를 보고 인간의 행위를 심판해야 한다면, 수많은 순수한 영혼들, 즉 때묻지 않은 따뜻한 마음을 갖고 있지만 실수만 연발하는 영혼들은 영원히 꺼지지 않는 지옥의 불길과 유황 속에 던져질 것이다. 이것이 확실히 불공평한 운명이다.

이것이 바로 '천국과 지옥'론이 직면하게 되는 기본적인 윤리적 어려움의 하나로, 맹목적이고 비현실적인 신앙인이 아니라면 누구도 그냥 넘겨버릴 수 없는 난제다.

그러나 심리학적으로는 더욱 가공할 어려움들이 우리 앞을 가로막고 있다. 따뜻하고 친절한 마음이 바로 천국으로 들어가는 필수적인 자질이고, 친절하지 않은 사람들이 천국에 있다는 것은 상상할 수조차 없는 일이라고 가정해보자. 그렇다면 과연 그 친절은 정확히 어느 정도여야 하는가?

알다시피 사람들은 자신이 어머니에게는 친절하지만 낯선 사람들에게는 불친절하다. 만일 낯선 사람들에게도 친절하다면 그것은 자기와 피부색이 같은 사람들에 한해서다. 아니면 사람에게는 대개 친절하지만 고양이나 다른 동물들을 학대하는 사람들도 있다. 또, 모든 사람에게 친절을 베푼다고 해도 오직 그 행위가 자신에게 불편을 끼치지 않을 때에 한해서만 그렇다.

천국의 문을 지키는 존재가 우리 인간들보다 훨씬 뛰어난 지각을 지니고 있어야 하는 것은 분명하다. 온갖 등급과온갖 색조의 친절이 가슴 속의 여러 심성들과 진흙탕처럼 뒤엉켜 있는 우리 인간들보다는 확실히 더 예민해야 한다. 그리고 성 베드로가 공평하고 한결같은 심판을 내릴 수 있도록, 천국의 문으로 들어갈 수 있는 자격을 판단할 어떤 기본적인 기준이 있어야 한다. 천국행을 결정하는 저울 같은 것이 필요하다는 말이다.

심리학자들의 저울을 빌리면 어떨까. 즉, 각 개인의 미덕에 등급을 매겨서 0점에서 10점까지의 점수를 주는 것이다. 그렇다면 한 사람이 베푼 친절이 여느 등급에 해당되어야 천국에 들어갈 수 있는 자격을 얻겠는가? 1, 2, 3, 4점 정도로는 어림도 없을 것이다. 그러나 만약 최소한 5점은 되어야 천국에 들어갈 수 있다고 한다면(중간 정도의 친절), 친절 점수가 5점인 사람은 점수가 6, 7, 8, 9, 10점인 동료들보다는 천국에 들어가기가 다소 찜찜할 것이다. 자신이 뭔가 부족하다고 느끼지 않겠는가? 그리고 그 때문에 천국에는 어울리지 않는 어색한 좌절감과 열등감에 시달리게 되지 않을까?

이렇게 문제를 심리학적으로 따지고 들어가다 보면 우리는 금방 성 베드로의 일이 얼마나 어려운 직무인가 하는 것을 깨닫게 된다. 천국에 마이크로필름으로 된 기록들, ibm 카드 시스템, 정밀 저울, 컴퓨터 따위가 있다고 가정해보자. 그러나 누구는 천국으로 올라갈 수 있고 누구는 올라갈 수 없다고 하는 심판들은 아무리 예민한 기준으로 평가했다 하더라도 차례를 기다리는 한 사람 한 사람에게는 불공정할 수밖에 없다.

천국과 지옥은 육체를 잃어버린 인간에게 오직 두 가지 대안밖에 주지 않는다. 그리고 그 선택의 결과는 영원히 돌이킬 수 없다. 그러나 인간의 본성은 너무나 복잡하고 정도나 단계 또한 천차만별이다. 그러니 그것을 다 수용하려면 그와 똑같이 복잡하고 단계적인 어떤 것이 필요하다. 카톨릭에서 말하는 연옥을 세번째 대안으로 친다고 하더라도 인간의 복잡한 본성을 다 만족시키기는 어렵다. 극작가나 소설가라면 누구나 복잡미묘한 인간의 본성을 고려하기 마련이다.

모든 인물을 선인과 악당으로 가르는 것은 삼류 영화나 TV멜로물에서만 볼 수 있는 일이다. 그런 일은 어린아이의 눈에만 그럴듯하게 보일 뿐, '우주를 쓰는 작가', 즉 하느님에게는 전혀 어울리지 않는 일이다.

인간의 본성은 너무나 복잡하고 단계 또한 이루 헤아릴 수가 없다. 거기다가 현재의 자신을 있게 한 원인까지 한몫 단단히 거들 고 있는 형편이다. 그 원인들의 역동적인 작용에 따라 현재의 내가 만들어진다. 유전 요인, 인간성, 문화적 배경 등이 바로 그것이다. 최후의 심판이라면 이런 문제들을 심리학적으로 통찰해야 하지 않겠는가?

슬럼가에 사는 타락한 알코올중독자 부모에게서 태어나 다 자랄 때까지 글자도 깨치지 못한 사람은, 교양있는 가정에서 훌륭한 시민의 책임을 다하는 부모에게서 태어난 사람보다 범죄를 저지르기 쉽다는 사실을 고려해야 하지 않겠는가?

이런 모든 문제를 감안하고 나면 지옥론은 천국론과 더불어 우리의 이성적인 정신에 실망만을 안겨다줄 뿐이다. 비록 사람들에게서 겁을 주어서 착한 행동을 하게 하는 장점은 있다손치더라도…

그렇다면 인간의 영혼과 운명을 어떻게 풀어야 하는가? 여기 고대로부터 내려온 개념이 있다. 놀랍게도 현대에 와서 문학과 철학뿐 아니라 마음을 다루는 실험을 하는 중에 불쑥 재등장한 것이다. 그것은 윤회에 대한 개념이다. 이것은 인간과 우주에 대한 생각이며, 천국 지옥론과는 달리 이론을 실증할 수 있는 어느 정도의 증거도 확보하고 있다.

윤회론은 인간의 영혼이 오랜 세월동안 연속되는 생을 거치면서 서서히 진화를 한다는 이론이다. 진화론을 당연하게 받아들이는 사람은 그다지 힘들이지 않고 윤회론 역시 타다한 것으로 받아들일 수 있을 것이다. 윤회론은 다음의 두 가지 주장을 통해 기존 진화론의 지평을 확장한다.

첫째, 외적 형태뿐 아니라 의식도 진화한다. 둘째, 각 생명체는 종의 진화만을 계속하는 것이 아니라 개체의 진화도 한다. 이것은 모든 생명체는 그 신체적인 구조가 진화할 뿐 아니라 심리적이고 영적인 요소도 진보한다는 말이다.

윤회는 물리학의 법칙과 똑같은 어떤 일정한 법칙 아래서 작용한다. 가장 기본적인 법칙은 카르마 또는 원인과 결과, 작용과 반작용이다. 좀더 풀어서 말하자면, 사람은 자신이 전생에 지니고 있던 성격상의 장점과 단점에 상응하는 유전적인 성향을 물려받으며, 또 그런 성향에 알맞은 일련의 상황들이 갖춰진 어떤 삶 속으로 태어난다는 말이다. 인도의 속담 그대로, '인간은 자기가 만든 세계 속으로 태어난다'는 것이다.

어떤 영혼이 비록 선한 의도에서였다고는 하지만 실수만 연발해서 다른 사람의 삶을 불행하게 만들었다고 치자. 윤회론에 의하면 이 영혼은 유황 냄새 고약한 불구덩이 속으로 던져지지 않는다. 그 대신 지구로 다시 보내져서 자신이 도리어 누군가가 저지른 어리석은 실수의 피해자가 도미으로써 어느 정도까지가 상식적인 행동인지를 깨닫게 된다. 아니면, 다시 삶의 현실적인 어려움들에 부딪치고 그것들을 극복함으로써 점차 더 낭느 판단을 하는 방법을 배우게 될 것이다.

이런 관점에서 보면, 마음이 친절한 정도나 어떤 성격상의 다차원적인 특성은 절대로 이원적인 잣대로 잴 수가 없다. 처음부터 양쪽에 불공평한 무게가 올려진 한 대의 접시거울로 영원한 심판을 내릴 수는 없는 것이다. 윤회론은 인간의 정신을 점진적으로 성장해가는 의식의 특정한 단계로 보며, 모든 성장하는 존재와 마찬가지로 인간의 미래는 바로 현재의 성장 상태에 달려 있다고 믿는다.

그러므로 윤회론은 천국, 지옥론과는 달리 인간으로 하여금 자질과 능력에 맞게 자신을 조금씩 펼쳐나갈 수 있도록 기회를 준다. 윤회론은 복합성과 다양성, 그리고 원인을 고려한다. 논리적인 궁지에 몰리거나 윤리적인 못누을 낳지도 않는다. 심리학적으로 터무니없는 부조리도 초래하지 않는다.

한마디로 말해서 윤회론은 인간의 삶과 죽음, 그리고 운명을 설명하려고 애쓰는 모든 가능한 이른 중에서 가장 타당하고 합리적인 이론이다. 그럼에도 불구하고 우리 시대에, 특히 기독교 세가 강한 서양에서 윤회론을 추종하는 사람들을 약간 머리가 이상한 사람들로 여기고 있다는 사실은 실로 아이러니한 일이 아닐 수 없다. 사실 윤회론이야말로 정통 기독교의 교조적인 교리보다는 훨씬 덜 미친 듯한 주장인데도 말이다.

적어도 한 가지 면에서만 보면 윤회는 알코올에 비교할 수 있다. 누군가가 술을 두고 다음과 같은 말을 한 적이 있다. "술은 감기를 낫게 하는 좋은 치료제가 될 수는 없다. 그러나 적어도 가장 유쾌하게 실패하는 치료제는 된다." 인간의 삶을 설명할 길이 없다고 말하는 회의주의자들이나 유물론자들에게 나는 이렇게 말하고 싶다. "당신이 옳을지도 모르죠. 그럼 그렇게 생각하세요. 하지만 당신 말대로 윤회론이 이론으로서 실패한 것이라면, 적어도 그것은 가장 합리적으로 실패한 이론입니다."

그러나 윤회론의 타당성을 지지해주는 요인은 합리성만이 아니다. 지금까지 서구의 수많은 사람들은 오로지 윤회론이 지닌 합리성만을 보고 윤회를 받아들이게 되었다. 그러나 다행스럽게도 금세기에 들어서 윤회론을 실증해줄 만한 상당한 증거들이 나타났다.
 


전생에 대한 실제적 증명 
  
현대 심리학은 지그문트 프로이트 이후로 인간의 무의식을 본격적으로 인정해오기 시작했다. 그러나 프로이트 자신이 무의식을 온갖 기억들이 모여있는 쓰레기장으로 본 것처럼, 서구의 과학이 정립한 무의식이란 일개 기억의 '대용량 저장소'에 불과한 것이었다. 어린 시절의 온갖 트라우마와 유아기의 성적 결핍이 모여있는 것이 프로이트가 이해한 무의식이었다.

반면, 프로이트를 박차고 나온 신 프로이트 학파의 일원인, 알프레드 아들러와 칼 융은 의식과 무의식에 대한 독자적인 주장을 해왔다. 아들러의 경우는 보다 유물론적으로 의식의 힘이 크다는 것을 주장해왔고, 칼 융의 경우에는 '집단 무의식'의 개념을 (개인) 무의식에 추가하여 인간정신의 원형은 바로 무의식에 있다고 역설해왔다.

이것은 프로이트와는 각도가 완전히 다른 의견이었다. 칼 융의 주장 또한 현대 심리학자들에 의해서 지나치게 추상적이고 문학적이라는 비판을 받아왔으나, 이 포스트에서 살펴보게 되겠지만, 그의 철학이 더 [보편적 진리]에 가까워보이는 것이 사실이다.
 

프로이트는 의식을 바다 위에 떠 있는 빙산의 일각, 무의식은 바닷속에 잠겨 있는 나머지 부분이라 했고, 융은 의식을 바다에 떠 있는 섬, 섬을 제외한 나머지 바다가 무의식이라 했다. 프로이트는 어린 시절의 경험이 평생을 두고 반복된다고 했고, 융은 태고 때부터의 경험이 우리에게 큰 영향을 미친다고 했다.

그래서 프로이트는 태어나서 지금까지 내 기억이나 의식에 없는 것을 무의식으로, 융은 거기에 더해 태고 때부터 지금까지 내 기억이나 의식에 없는 것을 무의식으로 본 것이다. 프로이트는 무의식을 부정적인 것으로, 융은 창조적인 것으로 봤다.

우리가 '전생'이라고 하는 흔히 매스미디어에서 흥미거리로서 다루는 것에 불과한 주제를 더 심도있게 파고들기 위해서는 바로 인간의 근원이 담겨져있는 이 무의식의 비밀을 이해해야만 한다. 인간이 의식으로서 평범한 생활을 영속하며, 무의식으로서 근원과의 유지를 끓지 않는 것은 인간의 물질과 정신 모두를 유지하는 것과 상당한 연관관계가 있음이 들어날 것이다.

증거를 좋아하는 독자들을 위해서 여기서는 증거를 가득 실도록 하자. 단지, 내가 제시하는 증거란 꼭 실험실에서 원자들을 분석하는 실험을 의미하는 것은 아니다. 계속 이야기를 진행해감에 따라, 무의식이 왜 중요한 키워드인지 언급하게 될 기회가 있을 것이다.
 
 
천성 
 
먼저 가장 일반론적인 미스테리에서부터 차츰 영역을 넓혀나가보도록 한다. 우리의 천성에 대한 알 수 없는 미스터리가 있다면 어떻게 똑같은 가정환경에서 자라나는 이란성 쌍둥이들과 형제자매들은 왜 그토록 뚜렷하게 구분되는 개성을 가지고 있는 것일까, 하는 질문이다. 각각의 인간의 개성은 아주 유아기 때 초기부터 발견된다.

아기가 커감에 따라 울음소리나 행동양상만 주의깊게 살펴봐도 그들이 본래 내향적인지, 외향적인 성격인지가 수면 위로 드러나기 시작한다. 이러한 천성을 단지 DNA 구조의 결과로 보기에는 모든 인종, 인류, 문화집단의 개성이 뚜렷하다는점에서 쉽게 설명할 수 없는 미스테리이다. 이것은 "DNA 염기배열 자체는 어디에서 유래됬는가?" 하는 생명의 본질적인 기원에 대한 문제에도 동일하게 적용될 수 있는 문제이다.

물론 심리학자들은 일란성 쌍둥이의 예를 들어, 어린 시절 서로 다른 환경에서 양육되었다 해도, 그들 쌍둥이들이 놀랄 정도로 비슷한 성격과 지능을 가지고 있다고 지적한다. 하지만 윤회론적 관점에서 보자면, 그들 일란성 쌍둥이들이 유전학적, 정신적으로 모든 면에서 흡사한 것은 그들이 영혼이 비슷한 '트윈 소울'이기 때문은 아닌가 생각해보는 것도 가능하다. 입증할 근거는 희박하지만 말이다.
 
이와는 반대로 인간의 영혼이 이번 생이 처음이 아니며, 아주 오래 되었다고 생각해보면, 사람마다 독특한 아우라가 있다는 것을 입증하는 데에 훨씬 쉬운 설명이 되어준다. 알려진 바에 의하면 인간의 유전자 수는 '만물의 영장'이라는 별명에 걸맞지 않게 약 2만 5,000개에 불과하며 이는 아주 극히 적은 숫자이다. 생명공학 기술이 지금처럼 발달하지 않았을 때 인간이 적어도 10만개의 유전자를 지니고 있을 것으로 추정하던 것과는 크게 차이가 난다.

이는 풀 종류인 아기장대나 C. 엘리건스라는 선충과 비슷한 수준이다. 과학자들은 인간이 이처럼 적은 수의 유전자를 갖고 어떤 생물체에도 뒤지지 않는 다양성을 지니고 있는 이유를 밝히기 위해 힘쓰고 있지만 진화론도, 그 어떤 이론도 이 미스터리를 설명해주지 못한다. 결국 요는, 23쌍에 불과한 DNA가 생명의 다양성을 이토록 구현하는 것이 가능한가 하는 문제이다.
 
심지어는 우리가 매일 보는 동식물 또한 마찬가지이다. 이론적인 추산만으로도, 오늘날 지구상에 존재하는 곤충은 무려 80만 종이며, 그 밖에 살아 있는 생물은 약 25만 종에 달하여 우리가 알고 있는 것은 극소수라 한다. 그리고 아마도 모든 생명체를 다 합하면, 아직은 대부분 분류되지 않은 상태이지만 무려 500만 종을 훨씬 뛰어넘을 것이다. 이러한 모든 생명의 다양성이 단지 몇 가지 유전적인 코드의 배열에 의한 것으로 설명이 될까? 
 
 
기시감
 
기시감은 영어, 또는 프랑스어로 데자뷰(Déjà Vu)라고 한다. 이것은 처음 보는 대상을 이전에 보았다는 느낌을 받는 현상을 말한다. 현대 심리학자들은 이것을 무의식 속 문제라고 한정시킨다. 그들에 따르면, 데자뷰는 그저 기억의 착오 현상일 뿐이다. 이 문제는 천성에 대한 문제에서 한발 더 나아간 주제라고 볼 수 있다.

왜 인간은 어릴 적부터 특정한 국가나 종교를 선호하는 경향이 있을까? 그것을 순수하게 환경적인 것, 또는 DNA적인 구조로만 보기에는 문제가 있어 보인다. 나의 경우만 봐도, 나는 스스로가 전생에 주로 중국인과 일본인으로 살았다는 확신이 있다. 그것은 중국과 일본 문화가 상당히 낯익기 때문이다. 반면, 아프리카 문화는 현대문화가 소수민족들의 문화에 무관심하다는 점을 감안한다해도, 낯설기 짝이 없다.
 
 
동성애
 
동성애의 인권적 문제는 아주 분명하다. 왜냐하면 근래의 연구결과들에 따르면, 동성애란 '본질적'으로 자연발생적이지, 후천적으로 발생하는 것이 아니기 때문이다. 여기서 나는 후천적으로 동성애자들이 된 사례들을 부정하는 것이 아니라, 대부분의 동성애자들의 경우는 선천적으로 이미 동성애자라는 것이다.

여기서 우리는 윤회를 믿었던 플라톤이 기술한 '영혼의 짝' 개념을 상기해볼 수 있다.
 
플라톤의 <향연>에 나오는 아리스토파네스의 이야기에 따르면, 먼 옛날의 신화 세계에는 세 종류의 인간이 있었다. 이에 따르면, 옛날에는 세계가, 남자와 여자가 오늘날같이 따로따로 떨어져 있지 않고, 남자와 남자가 또는 남자와 여자가, 그 밖에도 여자와 여자가 한 몸으로 등이 맞붙어 있어서 서로 마주 보지는 못하고, 서로 등짝이 딱 붙은 채 살아가는 세 종류의 인간으로 이루어져 있었다.

그러니까 애당초 인간은 오늘날과는 달리, 두 사람이 한 몸으로 붙어 있게 만들어졌었다는 것이다. 그래도 모두 만족하고 아무 탈 없이 살아가고 있었는데, 하느님이 칼을 써서 그 모든 사람들을 반쪽씩 두 사람으로 갈라놓았다. 모든 사람을 두 조각으로 내버렸다는 것이다. 그 결과로 오늘날의 사람들은 모두 하느님의 칼에 맞아 생긴 일직선으로 된 흔적이 등짝에 남아 있다는 이야기이다. 그래서 요행히 제대로 자기 짝을 찾게 되면 해피엔딩의 사랑이 되지만, 영영 찾지 못하거나 찾았다 싶어 결합했는데 아니다 싶으면 다시 영원한 이별이 된다.

그 결과 세상에는 남자와 여자만이 있게 되어서, 사람들은 원래 한 몸으로 붙어 있던 반쪽을 찾아 우왕좌왕하면서 인생을 보내게 되었다. 매력적인 이야기이지 않은가? 그리고 실제 사실이기도 하다.
 
동성애가 선천적인 것을 부정하는, 동성애를 악으로 보는 가장 전형적인 논증이 윤리학적 논증이다. 칸트에게 동성애는 종의 번식이라는 자연의 목적에 위배되기 때문에 부도덕한 행위였다. 이 논증은 "남녀가 짝을 짓는 것"이 신의 말씀이기 때문에 옳다고 주장하는 신학적 논증과는 달리, '종의 번식'이라는 목적으로 동성애의 부도덕성의 주장을 근거로 삼는다는 점에서 인간학적 특징을 띤다.

호모포비아를 가진 사람들 대부분이 자기들의 악감정에 근거를 주고 싶을 때 흔히 사용하는 논증이 바로 이것이다. 즉 동성애는 '종의 번식'이라는 인류의 목적에 위배된다. 따라서 동성애의 확산을 허용했다가는 사회적으로 커다란 문제에 봉착하게 된다는 것이다. 따라서 인류의 존속을 위해 동성애는 도덕적으로 금지되어 마땅하든 얘기다.

소위 '자연주의적 논증'이라 부르는 이 주장은

(1) 먼저 동성애가 마치 "선택의 문제"인 양 착각을 하고 있다. 이제까지 밝혀진 바에 따르면 동성애는 결코 행위를 선택하는 차원의 문제가 아니다. 그것은 자연적 성향의 문제다.

아울러 이 견해는 (2) 종의 번식이라는 '류'의 목적을 곧바로 '개인'의 목적으로 치환하는 오류를 범하고 있다. '나'라는 개인이 '인류의 존속'이라는 목적을 위해 이 땅에 태어난 것이 아니다. 

나아가 (3) 자연의 목적, 즉 종의 번식에 복무하지 않는 성행위를 모두 부도덕하다고 주장할 경우, 쾌락을 위한 성, 다양한 종류의 피임, 종교적, 세속적 이유에서 행해지는 독신 등도 마땅히 부도덕하다고 해야 한다. 그러므로 "동성애를 반대한다."는 말 자체가 말이 안되는 것이고, 기독교인들의 교리에 근거한 판단 또한 반자연적이다.
 
사실 인류역사, 아니 서구역사를 바꾼 사람들의 다수가 동성애자였다는 사실을 생각해보면, 동성애를 윤회론적 또는 선천적 증거로 보는 데 심정적으로 유력한 방법론이다. 고대 서구철학의 대표격이었던 소크라테스와 플라톤도 미소년을 찬미하는 동성애자들이였고(고대 그리스의 철학자들은 동성애를 가장 높은 형태의 사랑으로 보았다), 중세 '르네상스'의 역사를 열었던 레오나르도 다빈치와 미켈란젤로, 그리고 윌리엄 셰익스피어 또한 동성애자들이였으며, 근대 철학사를 새로 쓴 버트런트 러셀과 루드비히 비트켄슈타인 역시 동성애 관계였다고 보여진다.

이밖에도 동성애 문인들로는 안데르센, 앨리노어 루즈벨트, 앙드레 지드, 마루셀 프루스트, 트루먼 카포티, 버지니아 울프, 미셸 푸코가 있고 음악가로는 바그너, 슈베르트, 차이코스프키, 번스타인이 있고, 행위예술가로는 앤디 워홀, 지아니 베르사체, 루돌프 누레예프를 동성애자 또는 양성애자로 거론할 수 있다. 공학과 수학 쪽으로도 컴퓨터의 아버지인 앨런 튜링과 영화 <뷰티풀 마인드>로 유명한 존 내쉬 주니어를 예로 들 수 있다.  

간호사로는 나이팅게일이 있었다. 현대의 연예인들 중에서도 제임스 딘, 록 허드슨, 리처드 버튼, 알랭 드롱, 제임스 딘, 타이론 파워, 앨턴 존, 프레디 머큐리 등은 자신이 동성연애자들이라고 공공연하게 밝혔으며, 토니 커티스, 버트 랭카스터, 율 브리너, 로버트 와그너, 말론 브랜도, 엘비스 프레슬리, 톰 존스, 빅 모로, 스티브 맥퀸, 찰스 브론슨, 실베스터 스탤론 등은 비밀스럽게 거론되는 이름들이다.
 
유명한 서구 동성연애자로는 아르튀르 랭보와 폴 베를렌느, 오스카 와일드와 알프레드 더글라스, 장 콕토와 레이몽 라디게 등을 들 수 있을 것이다. 이들의 한가지 공통점이라면 굉장히 어린 나이부터 인생과 문학에 대해 조숙한 태도를 견지했다는 것이다. 역시 동성애자들의 지능이 높다는 하나의 예시라 할 것이다(그렇다고 해서 모든 동성애자들이 일반인들보다 지능이 높다는 일반론적 오류에 빠져서는 안 된다).  
 
1940년대부터 1970년대 초반까지 세계를 지배했던 로스차일드가의 당주, 빅터 로스차일드의 경우에도 동성애자였다는 사실을 생각해보면, 이 또한 재미있다. 사실 카이사르나 알렉산더 대왕, 또는 고려의 공민왕이 동성애자였던 것을 생각하면 역사적으로 탁월한 군인들 사이에서의 동성애 현상이 있었음이 명백해진다.

1960년대부터 동성애에 대한 세간의 흐름이 관용적이 된 것도 빅터 로스차일드의 재임과 무관하지 않을 것이다. 음모이론가인 데이비드 아이크에 따르면, 이러한 동성애와 순수 혈통 가문 유지 전통이 있는 국제유태자본의 경우, 체제 유지를 위한 악마적 의식을 위해 동성애를 하는 풍속이 있다 한다.

미국 해병대에서 대령 이상으로 진급하려면 거의 대부분 동성애 의식을 치러야 한다는 이야기도 있다. 그들이 군인으로서 약한 여성보다 강한 남성을 좋아하는 심리도 수긍이 간다. 예일대의 Skull & Bones와 프린스턴대의 Cap and Gowns와 같은 비밀 단체에서 미래의 지도급 인사들을 양성(마인드 컨트롤)하고, 동성애에 눈을 뜨게 한다는 이야기도 있다. 또한 나치 독일의 고위인사들의 동성애 전통이 미국으로 유입되어 엘리트계층의 상징이 되었다는 이야기도 있다.

이러한 사실들은 CIA의 MKUltra 세뇌 프로젝트에 희생당했던 Cathy O'Brien가 <The Trance-formation of America>라는 책에서 폭로했다. 설령 이러한 이야기가 가설에 불과할 뿐이라 해도, 정녕 당신은 이들 기득권의 일부가 되고 싶은가?
 
어찌 되었던 20세기가 서양의 세기였다는 점을 생각할 때, 많은 재능있는 인물들이 서양에서 태어난 것으로 계획한 것은 아닌가 생각이 되기도 한다. 물론 동성애가 보편적이고 선천적인 현상인 것을 이해하기 위해서나 아시아와 아프리카 문화를 들여다보아도 좋다. 동양에서도 동성애 전통은 있어왔다. 가령 명나라 시대 때는 연동(주로 관리를 항상 따라다니며 일을 보던 문지기로, 명나라 중기 이후에 나이 어린 연동으로 바뀌어서 주로 남총을 겸하여 주인의 성적 오락의 대상이 되었다)과 소창(술자리에서 놀이 상대가 되어 어울려 노래하며 동성애 행위시 수동적인 배역으로 충당되는 남창 역할을 하였다)이 개인과 귀족들 사이에서 흥성하였다.
 
동성애는 인간들 사이뿐만의 현상이 아니라, 펭귄들을 비롯하여 자연계 전체에서 관찰되는 흥미로운 특성이다. 즉, 인간의 영혼이 정기신(精氣神)의 삼단계로 이루어져 있다는 고대인들의 믿음이 맞다면, 플라톤이 말한바와 같이 이 세상은 삼단계의 성적 기호(즉, [남자-남자], [남자-여자], 그리고 [여자-여자])로 이루어져 있다는 것과 다른 것이 아니다.

나아가 동성애의 선천성과 보편성은 단순한 유전학적인 성적 호르몬의 차이로 보기에는 그 근원적 이유를 설명하는 데에 한계가 있으며, 인간영혼의 윤회론을 도입하면 문제가 쉽게 풀린다. 인간은 자기 영혼을 진보시키기에 적합한 환경, 즉 남성으로도 태어나고, 여성으로도 태어나며 윤회한다고 볼 수 있다.

심리학자 칼 융이 말한 아니마와 아니무스(칼 융이 말한 것으로, 남성의 내면에는 고유의 여성성이 내재해있고, 반대로 여성의 내면에는 고유의 남성성이 내재해있다)는 바로 이것을 은유로서 설명한 것이다. 따라서 균형을 유지하려는 우주의 카르마적 관점에서 보자면, 만약 어떤 남성이 평소에 여성을 하찮게 여겼다면, 후생에 그 남자는 여성으로 태어나 차별받고 살 가능성이 있다.
 
 
선천적 천재와 영재
 
공립과 사립학교를 다닌 경험이 있는 모든 사람들은 학급 내에서 성적의 서열이 엄연히 존재한다는 사실을 발견할 것이다. 그 서열은 학급 내에서 뿐만 아니라, 나아가 전교로 확대되어 석차가 정해진다. 나는 암기식 공교육에 아주 많은 불만을 품고 있는 사람으로서, 이러한 서열이 제대로 인간의 지능을 적용한다고 보지 않는다. 단지 일체의 제도권의 시험이라고 하는 것은 [단기간의 암기를 얼마만큼 잘 하였는가] 하는 것을 측정할 뿐이다.

그러니 여기서는 이러한 석차의 차이를 기억력의 차이로 단순화하여 말하는 편이 주제를 설명하는 데 보다 용이할 것이다. 어찌 되었던 사람들마다의 지능차이와 기억력의 차이는 분명히 존재하는 것이다. 그럼으로서 어떤 학생들은 자신들이 도저히 넘을 수 없는 비상한 기억력이나 지능을 가지고 있는 학생들을 보고 큰 주눅이 들게된다.
 
여기서 우리는 왜 천재나 영재가 발생하는가 하는 문제를 물을 수 있다. 가장 한심한 과학자들이 잘 써먹는 방법이 바로 '유전자의 작용'이다. 그러나 그것은 진정한 과학이라 할 수 없다. 왜냐하면 진화론과 같이 그들은 인간의 천성, 성적 기호 그리고 뚜렷하게 다른 재능들을 '유전자' 하나만으로 쉽게 다 설명할 수 있기 때문이다.

예컨대 대부분의 유물론적 과학자들에게 "왜 남자와 여성의 비율은 50:50에 가깝게 만들어져있는 것인가요?" 라고 묻는다면 그들은 왜 우주가 균형법칙을 유지하려고 하는 지는 생각하지도 않은 채, "그냥 유전자가 그렇게 만들었겠지."하고 대답할 것이 뻔하다.

근본적인 미스테리는 왜 하필 남성과 여성의 출산비율이 거의 동일하게 조절되게끔 유전자가 만들어져있는가 하는 것이다. 이것은 물리학자 프레드 호일의 지적과도 같이, 과학자들은 '어떻게'를 설명하지만 '왜'는 묻지 않는 것이다. 우주는 빅뱅으로 만들어졌다. 그런데 왜? 과학자들은 그저 어물쩡거릴 뿐이다.
 
마찬가지로 사람들 사이에 뚜렷하게 존재하는 재능의 차이, 그 극단적인 경우로서, 거의 한 학급에 한명 정도는 있는 기억력이 비상하게 좋은 학생이 왜 발생하는지 유전자로는 답을 알 수 없다. 왜 전 시대에 몇 명 정도는 손꼽을 수 있는 각 분야의 천재들이 존재하는지 알 수가 없다.

어떻게 우연에 의해서 특정한 돌연변이들(선천적 천재들과 영재들)이, 아주 어린 나이부터, 경이로운 능력을 발휘하는지 알 수가 없는 것이다. 음악가 모짜르트의 경우는 6살 때부터 작곡을 해왔다. 이러한 답답한 문제 또한 윤회론을 대입하면 어느정도는 쉽게 풀린다.

인간은 윤회를 하며, 언제나 소수의 인류가 진보를 해왔기에, 언제나 지적으로, 감성적으로, 또는 육체적으로 월등한 사람들이 구분될 수 있는 것이다. 그것은 정신병자들의 비율이 역사적으로 일정했던 것과 같은 맥락에서 이해될 수 있다. 공평무사하게 본다면, 이들의 이런 능력 또한 전생에서부터 습득한 환경적인 결과일 뿐이지, 완전히 타고났다고 말하기는 힘들 것이다.
 
이제는 그러면 이러한 예를 뒷받침해줄 몇 가지 극단적인 예를 들어볼 필요가 있을 것이다. 제일 좋은 예가 언어학적 천재들에 대한 증거일 것이다. 가령 영국 <더 선>지에 따르면, 10세 타이완 소녀가 10개 언어를 구사하여 화제가 된 적이 있었다. 사실 이런 류의 기사는 심심할 때면 나타나기 때문에 대단한 것도 아니지만, 기사를 인용해본다.

보도에 따르면 이 소녀는 타이완에서 태어난 후 영국에서 초등학교를 나왔고, 현재 영국 스톡포트시의 그린뱅크 예비학교를 다니고 있는데, 처음 영국에 갔을 당시에 이미 중국어, 일본어, 영어 세 개 언어와 중국의 방언 민난화(闽南话)를 구사했다.

이 '언어 천재' 소녀는 또한 총 5000명의 학생이 참가한 스톡포트시에서 열린 말하기 대회에 참가해 언어 지식 테스트와 새로운 언어 학습 능력을 테스트 받았는데, 몇 주 안에 루간다어를 배우는 도전에 참가해 루간다어를 배웠다. 이 소녀는 예선에서 이미 카자흐어와 포르투갈어를 습득했다. 이 소녀는 그 밖에 독일어, 프랑스어, 스페인어도 어느 정도씩은 구사할 수 있다.
 
이것보다 더 극적인 사례도 있다. 4살 나이에 13개 국어를 하는 천재소녀도 있기 때문이다. 세계기네스기록협회는 "인도의 한 도시에서 13개의 언어를 쓰고 읽을 수 있는 소녀가 발견됐다"며 "놀라운 것은 이 소녀의 나이가 겨우 4살인 것이다"라고 전했다. 남 샬리니라는 이름의 소녀는 자국의 주요 언어인 힌두 어와 타밀어, 말라얄람어, 칸나디 어 뿐 아니라 다양한 언어의 알파벳을 읽고 쓸 수 있다. 파키스탄의 언어인 우루두 어에 공용어인 영어도 가능하다.

샬리니의 언어적 능력은 2살 때 발견됐다. 샬리니의 어머니가 글을 가르치기 시작했는데 아주 짧은 시간만 지나도 글을 읽고 썼던 것이다. 샬리니의 모친은 "아이에 언어를 한 번 알려주면 7시간 안에 글을 익혔다"고 전했다. 샬리니의 부모는 아이의 능력을 적극 살릴 수 있도록 노력하고 있다. 과외 수업을 가르칠 만큼 넉넉치 못한 샬리니의 부모는 인터넷을 통해 다른 나라의 글자를 프린트해 샬리니가 공부할 수 있도록 도움을 주고 있다.
 
이러한 선천적이라고 밖에 볼 수 없는 10세 이전의 천재적인 언어습득 기능은 기존의 언어학적 이론으로도 쉽게 설명이 안되며, 그렇다고 노엄 촘스키의 '보편언어'설로도 설명할 수 있는 것도 아니다. 그러나 이러한 주장 역시 반론을 받을 수 있는 것은, 소녀의 잠재무의식이 다른 언어에 더 많이 노출되었다고 말할 수 있거나 소녀의 언어학적 기능이 다른 학생들에 비해 비상하게 발달했다고 말할 수 있기 때문이다.

그것은 MRI나 fMRI를 통해 입증될 수 있을지도 모른다. 그러나, 일부 교회나 뉴에이지 그룹에서 전생에서 습득한 것으로 보이는 방언과 고대어를 내뱉은 사례들이 많이 기록된 것처럼, 몇 가지 사례들은 유전학적으로, 뇌과학적으로도 도저히 증명이 안 된다. 한 가지 예를 들어보자.
 
혼수상태에 빠졌다가 의식을 차린 소녀가 모국어를 완전히 잊어버리고 대신 독일어를 유창하게 구사하는 일이 일어났다고 <데일리 텔레그래프> 인터넷 판이 보도한 기사다. 이 신문에 따르면 크로아티아 남부 크닌이란 마을에 사는 한 소녀가 최근 학교에서 갑자기 의식을 잃고 쓰러졌다.

꼬박 하루 동안 고열에 시달리며 혼수상태에 빠졌던 소녀는 다행히 의식을 되찾았다. 그런데 놀라운 일이 일어났다. 정신을 차린 소녀는 유창한 독일어로 사람들에게 말을 걸기 시작했던 것이다. 발음과 문법까지 완벽한 독일어였다. 더욱 신기한 것은 소녀가 자신의 모국어인 크로아티아 어를 완전히 잊어버렸다는 사실이다.

소녀는 의료진과도 독일어로 모든 의사소통을 하고 있다. 소녀의 부모에 따르면 소녀는 학교에서 독일어 수업을 들었으며 쓰러지기 전 독일어 책을 읽고 독일 TV 프로그램을 시청하는 등 어느 정도 독일어를 할 줄은 알았으나 절대 지금과 같은 유창한 원어민 수준은 아니었다고 알려졌다.

예전에도 의학계에는 혼수상태에서 깨어난 환자 중 극소수가 평소 사용하거나 들어본 적도 없는 언어를 유창하게 말하는 사례가 종종 보고된 바 있다. 혼수상태에서 깨어나 한 번도 접한 적 없는 고대 이집트 언어를 유창하게 말할 수 있게 되거나 포르투갈의 일부 지역에서만 사용하는 방언을 그대로 흉내 내는 사례가 있었다.

정신분석학자 미조 밀라스 박사는 "예전에는 이런 현상을 기적으로 치부했으나 의학계는 이런 현상에 어떤 과학적 설명이 존재할 것이라고 추측하고 있다."면서 결국 의사들이 대답을 할 수 없는 문제라는 것을 인정했다.
 
이것은 가장 초반에 언급했던 인간 무의식에 저장된 모든 기억의 개념을 상기해보면 흥미로울 것이다. 왜냐하면 우리의 평범한 의식이 아닌 어떤 특수한 계기를 통해 지각하게 되는 무의식에 우리 영혼의 모든 기억이 들어있기 때문이다.

방금 예를 든 사례는 기존의 의학계의 설명으로는 도저히 설명할 수 없을 뿐만 아니라, 저 아이가 독일어를 접해본 적이 없다는 점에서 더욱 선명한 증거로서 이야기될 수 있다. 오직 인간은 전생윤회를 하기 때문에, 영혼 자체는 그 기억을 내면에 간직한 채, 계속 삶을 살아가고 있는 것이다.
 
아마 저 크로아티아의 아이는 전생에 독일인으로 살거나, 독일과 인접한 유럽권 국가에 살았던 적이 있었을 것이다. 가장 극적인 효과를 주는 언어학적 사례들을 예를 들었을 뿐이지만, 동일한 무의식적 원리가 모든 천재들에게 적용된다. 일류의 예술가들과 과학자들은 종종 평범한 의식이 아닌 모든 기억들이 저장되어있는 원천인 무의식으로부터 영감을 얻은 사례들을 많이 이야기한다.

당대 최고의 음악가들로 평가받는 슈베르트, 차이코프스키, 존 레논 그리고 일본의 히사이시 조는 모두 영감과 직관의 중요성을 말하고 거기서부터 자신들이 만족할만한 명작들이 나왔음을 이야기했다.
 
<하울의 움직이는 성>의 OST를 만들며 '3관편성(플루트, 오보에, 클라리넷, 파고토 각각 2개씩의 기본형에 파생 악기를 곁들인 것)'의 풀 오케스트라 곡을 열흘 만에 11곡이나 만들어낸 기적을 히사이시 조는 다음과 같이 설명했다.  "<하울의 움직이는 성>의 작곡은 신이 내 몸속에 들어왔다고 여길 만큼 이상적인 작업방식 속에서 이루어졌다. 단 매번 이렇게 되는 것은 아니다."
 
이런 어투의 말들은 상당히 많은 예술가들에게서 찾아볼 수 있다. 음악 뿐만 아니라, 당대 최고의 과학자로 인정받고, 과학을 예술의 경지로 끌어올렸다는 평가를 받는 알버트 아인슈타인은 "상상은 지식보다 중요하다"고 역설했으며, 현대문학가 중 최고로 평가받는 프란츠 카프카도 <시골의사>라는 단편을 쓰며 "앞으로는 이렇게 영감을 받아 똑같은 작품을 다시는 쓸 수 없을 것이다."고 말한 바 있으며, 일본 최고의 문인인 무라카미 하루키도 이미지를 연상하며 글을 쓴다고 에세이에서 밝힌 바 있다.
 
거의 모든 일류의 예술가들과 과학자들이 경험해보본 이 '무의식의 힘'은 인간 정신의 본질이 어디에 있는가를 연구하는 데 중요한 사례가 될 것이다. 여기서 중요한 하나의 개념이란, 이 우뇌의 무의식에 모든 의식의 근원이 있고, 모든 영감의 원천이 있으며, 윤회의 기록이 있다는 것이다. 이 개념은 앞으로 갈수록 계속 반복될 중요한 명제이다.
 
 

윤회의 두가지 증명 방법
 
이제부터는 본격적으로 '일상적 대화'의 형식을 탈피하여, '학문적 틀'을 통해 어떻게 윤회를 증명할 수 있을지를 고찰해본다. 나는 이것을 문명비판론의 과학철학론에서 다뤘다. 가장 주요한 두가지 방법을 요약하자면 이러하다.
 
첫번째 방법은, 직접적인 무의식의 계발을 통해 윤회가 존재한다는 것을 실증하는 것이다. 그것은 개인적인 체험을 통해 객관적 정신에 이르는 것이므로, 자기 스스로가 증명의 심판자가 되어야한다. 물질세계에서 설령 깨달음을 얻은 요기의 뇌파를 측정한다 해도, 뇌파측정기인 EEG가 가르쳐줄 수 있는 것은 아무 것도 없다. 시인 랄프왈도 에머슨은 천국이 하늘에 있는 신비로운 물리적 장소가 아니라 '완벽한 의식의 상태'라고 정의했듯이, 형이상학적 체험을 형이하적인 방식으로 묘사할 수는 없다. 체험만이 가장 확실한 답이 될 것이다.
 
두번째 방법은, 물질세계에서 정신 조차 물질로 해석될 수 밖에 없다는 환원주의적 한계를 인정하더라도 윤회나 인간정신의 비일상성에 대한 연구가 전 세계적으로 어떤 공통성을 갖고 있는지를 규명하는 일이다. 각기 다른 역사적, 자연과학적 토대들의 보편성을 연구하다 보면 정신적 공통분모가 발견될 것이고, 그것이 곧 편협한 주관의 믿음에서 벗어나는 객관적 진리에 이르르는 길이다. 그것을 철학적으로 '간주관성(Intersubjectivity, 주관과 주관 사이의 공통성)' 연구라 하도록 한다. 영어권에서는 상관분석(Correlation) 연구라고 종종 말한다.
 
이러한 간주관적 개념을 두루 살펴보면 보면, 윤회는 지난 역사동안 오랫동안 고대인들의 신념 체계를 형성해왔다. 그것을 단순히 공포를 두려워하는 원주민들의 마음이 만들어낸 환상으로 볼지, 아니면 진정한 진실로 볼지는 아직도 더 연구해야할 사례가 있으니 확정짓지는 않도록 한다. 문제는, 사람들은 흑백논리에 익숙해져 있어서 두 가지 가능성 모두를 사실로 받아들이지 못한다는 데에 있다. 앞으로 다룰 간주관적 연구는 [역사적 연구], [인문학적 연구], 그리고 [자연과학적 연구]로 한정하도록 한다.
 
 
역사적 연구
 
윤회론은 거의 모든 고등종교와 원시종교, 그리고 인류의 역사에서 빼놓을 수 없는 교리로서 발견된다. 먼저 우리가 흔히 알고 있는 윤회와 카르마라는 개념은 사실 불교 전통의 교리가 아니라, 드라비다 족으로부터 유래된 것이다. 뿐만 아니라 윤회론은 힌두교, 불교, 자이나교, 시크쿄, 조로아스터교, 티베트 밀교, 일본의 신도, 중국의 도교 등 수많은 아시아 종교들의 주춧돌이다.

역사적, 지리적, 문화적으로 서로 다른 집단들, 예컨대 아프리카 부족들, 아메리카 원주민들, 신대륙 발견 이전의 문명들, 플리네시아의 카후나(주술사)들, 브라질의 토속종교 옴반다 신도들, 갈리아족, 드루이드(켈트족의 사제) 등에서도 유사한 개념을 발견할 수 있다. 고대 그리스에서는 파타고라스, 오르페우스, 플라톤 등의 중요한 학파들이 이런 믿음에 동의했다. 에세네파, 바리새파, 카라파, 그 외 여러 유대-반 유대 집단들도 윤회라는 개념을 받아들였다.

또한 윤회는 중세 유대문화의 카발라 신학에서도 중요한 자리를 차지했다. 신플라톤주의자와 영지주의자, 현대에 이르러서는 신지학회 회원들, 인지학회 회원들, 그리고 일부 영성가들도 전부 이 목록 안에 포함시켜야 할 것이다.

현대 그리스도교에는 윤회 신앙이 없지만, 초기의 교인들은 비슷한 믿음을 가지고 있었다. 성 제롬(340~420)에 따르면, 윤회는 그리스도교에서도 선택된 엘리트들만 접할 수 있었던 비전의 가르침이었다. 1945년에 나그함마디에서 발견된 두루마리를 통해 잘 알려진 영지주의 그리스도교에서는 윤회 신앙이 절대적인 요소였다.

<신앙의 지혜>로 불리는 영지주의 문헌에서, 예수는 제자들에게 한 생에서의 실패가 어떻게 다음생으로 이어지는지를 설명한다. 요컨대 다른 사람들에게 욕지거리했던 사람은 새로운 삶에서 "마음에 근심이 끊이지 않게"되고, 거만하고 방자했던 사람은 불구로 태어나 다른 사람들의 경멸을 받게 되리라는 것이다.

이밖게도 초기의 기독교 경전, 또는 신비주의 기독교의 전통에서는 윤회에 대한 기록이 많이 남아 있다. 대표적으로 "뿌린 대로 거두리라"는 예수의 말을 상기해볼 수 있을 것이다. 이밖에도 많은 <성경>의 초기 기록들이 있으나, 여기서는 생략하도록 한다.
 
단지 흑백논리에 입각하여 신도들에게 신을 믿으면 천국에 가면, 불신하면 지옥에 간다는 교리는 유치하여 초등학생들도 믿지 않는다. 진리에 기반하지 않은 현대의 기독교는 그러므로 교리에 기반해 있으므로, 윤회를 인정할 수가 없다. 그들의 유일한 교리를 담은 경전인 <성경>에 어긋난다고 보기 때문이다. 하지만 균형력과 공평성에 기반하여, 우주가 '카르마'라는 제도를 통해 사람들이 각기 책임감을 갖고 살게끔 한다고 믿는 것은 그 자체로 고등적인 종교적 교리가 아닐 수 없다.
 
카르마를 믿는다는 것은 곧 인류의 역사 또한 작용과 반작용을 통해 순환하는 역사였다는 것을 전체적론적인 시야에서 이해하게한다.
 
이러한 '작용과 반작용' 또는 카르마가 적용된 예를 보자. 먼저 신사적이고 예의범절에 까다로운 나라로 대다수 사람들이 인식하는 영국의 과거를 보면 대단히 야만적이었다. 영국의 역사를 공부해보면 금방 왜 그렇게 영국인들이 신사적이고 예의범절에 엄격할 수밖에 없었는는지를 알 수가 있다. 본래 영국에는 이베리아족들이 살고 있었는데, 이들은 몸에 그림이나 무늬를 그리는 습관이 있었다고 한다.

그래서 그리스어로 '몸에다 그림 그린 사람'이란 말인 '피테아스'가 전파되었는데, 여기서 영국의 이름이 유래한다(내 편견일지는 몰라도 벌써 이름의 유래에서부터, 야만적이다). 영국의 초기 거주인들인 이베리아인들을 몰아내고 영국에 뿌리를 내딛은 이들이 바로 켈트족들인데, 이들이 현재의 웨일스, 스코틀랜드, 아일랜드 지방의 거주민들이다.

켈트족들은 사실 영국의 전지역에서 거주했는데, 이들이 이런 지방으로 쪽박난 까닭은 바로 야만적이고 난폭하기로 소문한 앵글로색슨족의 침입을 이유로 들 수 있다. 앵글로색슨 족은 데인족, 노르만족과 함께 현재의 잉글랜드 주민들로 구성되어 있는데, 데인족은 783~793년 포악하기로 유명한 덴마크 지방의 바이킹이 침입한 이후 들어온 민족이며, 노르만족은 프랑스에 합법적으로 얹혀살던 덴마르크의 다른 바이킹들의 1066년 영국침략에 의해 다시 한번 섞이게 되었다. 결국 잉글랜드 본토에 거주하는 이들은 야만족끼리 죄다 섞인 것이다.

사실상 오늘날까지 내려오는 영국의 앞선 예의범절도 조상의 난폭한 성질 때문이라고 볼 수 있으며, 영국에 최초의 의회와 민주주의가 발생할 수 있었던 것도 워낙 이 나라가 혼란스럽고 시끄러운 나라였기 때문이라는 것을 알아야 한다. 게다가 최초의 민주주의를 자랑하는 영국은 아직까지 노동자 계급, 중산층 계급, 상류 계급 등이 구분되어 있어서 암암리에 끼리끼리 모여산다. 비근한 예로 영국에서는 같은 장소라도 계급마다 사용되는 화장실의 어휘가 다르며, 대중술집은 pup이라 불러 각 계층마다 자리가 나뉘어져 있다.

영국의 술집은 가장 난폭한 축구팬인 훌리건의 고향이며 전세계를 휩쓸며 가장 난폭한 술주정을 하기로 유명한데, 그런 나라가 '신사의 나라'로 불리우니 웃기는 일이다.

프랑스의 경우에는 라틴족과 켈트족 게르만족으로 섞인 민족 구성원들로 이루어져 있는데, 이들이 오래 전부터 하나의 단일 국가를 이룩할 수 있었던 것은 바로 갈리아-로마 문화로 융화된 후 강력한 중앙집권체제를 통해 단합될 수 있었기 때문일 것이다. 하지만 프랑스는 초기부터 왕들이 강력한 권한을 행사하여, 오로지 귀족들만이 출세의 길을 달릴 수 있었고 평민들은 출세의 길이 막혀 귀족과 부르주아 사이에 반목이 생겨 오랫동안 불평등한 사회를 겪어왔으므로, 1789년 프랑스의 대혁명은 이러한 오랜 억눌림의 역사 때문에 일어난 것이다.

즉, 프랑스에서는 왕이 너무 강력하여 귀족들은 왕에게 충성을 바치고 호강을 누리다가 혁명을 겪게 되나 영국에서는 왕이 약한 까닭에 귀족을 누르기위해 젠틀맨, 요먼을 키워 계급 사이에 반복이 생기지 않아 혁명을 겪지 않아도 되었던 것이다.

프랑스는 처음부터 개방적이고 민주적인 나라가 아니었다. 그 모든 혼란과 억눌림과 민중의 고통이 종식된 후 뒤늦게 평등 사상이 싹튼 것이었다. 영국 또한 처음부터 신사적이고 예의범절이 있는 나라가 아니었다. 워낙 난폭한 기질을 가진 조상들과 항시 혼란스런 시국 정세 때문에 민주주의가 발달할 수 있었던 것이다.

그에 반면, 동양에서는 비록 가부장적이고 진부한 유교 사상이 지배적이었다고는 하나, 질서와 조화를 중시여겨 몇백년 동안 왕조가 유지된 적이 비일비재했다. 결국 그러한 것이 종국에 가서는 허울만 좋은 관료주의를 싹트게 했고, 탐관오리들로 인해 나라를 병들게 했지만 말이다. 

해서, 서양인들이 콧대를 높이며 자신들의 역사를 자랑할 때는, 역시 우습게 느껴진다. 14세기 이전까지는 서양이 동양보다 못살았으며, 결국 서양 사회에서 합리주의 철학이 싹틀 수 있었던 것도 중세 이슬람의 도움이 크기 때문이다. 문화의 상보적 측면을 고려하지 않고서는 서양사 자체를 논할 수 없기 때문이다.

아무튼 이러한 역사적 고찰에서 얻을 수 있는 교훈은 바로 모든 것에는 작용과 반작용의 이치가 따른다는 것이다. 처음부터 잘나고 좋은 제도는 없다. 서양인들이 왜 그렇게 깨끗하고 향수를 좋아하는 민족인지도, 역사에서 그 기원이 유래된다. 유럽 사람들은 중세부터 근래까지 목욕을 풍기문란의 온상으로 보아 하지 않았고(745년 성 보니파스가 금지령을 내렸다) 그대신 향수가 발달하여 악취를 제거할 수 있게된 것이다. 

그럼으로 인류의 역사는 카르마의 작용(작용과 반작용)으로 도덕적, 정치적으로 막판을 달리는 문명은 새로운 문명으로 엎어진 역사의 반복이었다. 철학자 프리드리히 헤겔의 믿음처럼, 세계사는 절대정신(이성)이 자유를 향해 나아가는 과정이었고, 카르마는 그 주요한 법칙이라고 할 수 있다.

'필요는 발명의 어머니'라는 말처럼, 야만적인 문명이 다시 진보한 문명이 되고, 진보할 필요를 못느낀 '이미' 진보한 문명은 몰락하는 순환의 반복이었던 것이다. 그것이 순환론적, 또는 윤회론적으로 역사를 보는 법이다. 다음의 글을 이러한 새로운 방식의 학문적 접근과 함께 보면 유익할 것이다.
 
 
인문학적 연구
 
이제 인문학적 연구로 와서는 가장 직접적인 형태로 윤회를 증명할 수 있는 기회를 얻게 되었다. 
 
여기서는 순수하게 전생윤회에 대해서만 고찰해보도록 한다. 
 
앞서 나는 전생윤회에 대한 역사적 연구에 대해 이야기를 하며, 인류문화와 학계의 공통성을 최대한 끌어내는 '간주관적' 방법론이 상당히 중요함을 역설했다. 마치 수학자들간에 동일한 결론이 유출되어 '진리'라는 공식을 만들어내듯, 아직 인간에게 미개척 영역으로 남아있는 무의식과 영혼에 대한 연구 또한 동일한 방법으로 정신의 공식을 유도해낼 수 있는 것이다. 그리고 그 한계는 오직 '경험'에 의해 초월될 수 있다.
 
그렇다면 인문학적 연구에 있어서 전생윤회에 대한 보편성은 무엇일까? 가장 핵심적인 주제는 앞서 언급한 바와 같이 인간의 무의식과 집단무의식이라고 하였다. 그것을 유의해서 생각해봄이 옳다. 편의상, '직접적인 체험'을 제외하고 인문학적으로 전생윤회를 입증할 수 있게끔 세 가지 섹션으로 나누어본다(방법은 훨씬 더 많아질 수 있다). 그것은 곧 사례연구, 투시/최면 연구, 그리고 LSD 및 환각물질에 대한 '비일상적 의식'에 대한 연구이다.
 
수백 가지의 전생 체험을 관찰하고 기록한 크리스 베이치는 "이 분야의 증거가 너무 많고 놀랍기 때문에, 환생의 문제를 진지하게 연구할 필요가 없다고 보는 과학자들은 아무것도 모르는 사람이 아니면 머저리인 것이다(Bache, 1988)."라고 말을 했다. 나 또한 이 말에 전적으로 동감하는 바이다.
 
I. 사례연구
 
윤회에 관련된 가장 흥미로운 현상은 아이들의 자연스러운 전생체험이다. 다른 시간과 공간 속에서 다른 몸을 지닌 채 다른 사람들과 함께 했었던 전생을 기억해낸 아이들의 사례는 전 세계적으로 수없이 보고되어 있다. 이런 기억들은 아이와 부모의 인생에 문제를 일으키기도 한다.

아이들이 특별한 사람과 장소, 상황에 대한 기이한 반응, 별난 기질, 공포증과 같은 다양한 '전이된 병리'를 겪게 되기 때문이다. 이런 아이들이 치료 사례를 소개한 아동 정신의학자들의 논문을 살펴보면, 일반적으로 전생의 기억들은 세 살을 전후한 나이에 나타났다가 다섯 살에서 여덞 살 사이에 차츰 사라진다.
 
샬러츠빌 시에 있는 버지니아 대학교 심리학과 교수 이언 스티븐슨은 전생의 기억과 관련된 3천 개 이상의 사례들을 면밀히 연구하여 자신의 저서에 실었다. 여기에는 선천적인 윤회 신앙을 가진 '미개한', '유별난' 문화들뿐만 아니라 영국이나 미국과 같은 서양 나라들의 사례도 다수 포함되었다. 신중하고 꼼꼼한 연구자인 스티븐슨은 그중에서도 자신이 정한 엄격한 기준을 충족하는 수백 개의 사례만을 보고했다.

즉, 분명한 과학적 증거가 있는 사례들만을 추려낸 것이다. 그는 가족들이 아이의 행동을 이용해서 금전적 이득, 사회적 명성과 관심을 얻은 사례들을 대거 탈락시켰다. 또한 진술이 엇갈리거나, 허위 기억(잠복 기억/cryptomnesia : 과거의 기억이 잊혀지고 그것이 새로운 사실로 의식에 떠오르는 현상)이거나, 의심스러운 목격자들의 증언에 의존하는 사례들도 포함시키지 않았다.
 
스티븐슨의 연구는 놀라운 사실을 드러내주었다. 아이들이 다른 경로를 통해 정보를 얻었을 가능성이 있는 모든 사례를 제거했음에도, 그는 아이들의 이야기를 때로는 아주 세세한 부분까지 검증할 수 있었다. 실제로 그는 몇몇 아이들을 전생으로부터 기억해낸 도시나 마을로 직접 데리고 가기도 했다.

그 아이들은 한 번도 와본 적 없는 마을의 지리를 꿰고 있었고, 자신이 살았던 집을 손쉽게 찾아냈다. 심지어는 자신의 옛 가족과 이웃을 알아보고, 그들의 이름을 알아맞히기도 했다. 또한 전생최면에서 보고되는 가장 흔한 증거는 전생에 겪은 사고나 사건의 흔적이 현생의 몸에 점으로 나타나는 경우인데, 이 역시 별도의 조사를 거쳐 충분히 확증될 수 있다.
 
우리는 이번 삶이 처음이나 마지막 삶이라고 생각하는 경향이 있어, 자기의 배역에 너무나 열중한 나머지 자신의 진정한 정체를 깜빡 잊어버린다. 하지만 간혹 막이 열릴 때, 그는 지금 살고 있는 이 삶이 처음이 아니었음을 깨달으면서 놀란다.
 
이안 스티븐슨 교수의 책에는 재미있는 사실이 기술되어 있다. 대표적으로 한 쌍둥이 형제 이야기가 있는데, 이 둘은 알아들을 수 없는 언어로 서로 이야기를 나눴다. 처음에는 모두가 이 아이들이 뜻 없이 그냥 웅얼거리는 줄로만 알았다.

처음에는 모두가 이 아이들이 뜻 없이 그냥 웅얼거리는 줄로만 알았다. 3년이 지나도 아이들이 계속 웅얼거리자 부모는 뭔가가 이상하다는 것을 깨달았다. 언어학자들이 그들의 대화를 청취했을 때 드러난 것은 그들이 고대 아람어로 말하고 있었다는 놀라운 사실이었다. 이 언어는 예수 그리스도 시대에 널리 사용되었던 언어지만 지금은 더 이상 사용되지 않는다.
 
한 유고슬라비아 소녀는 병에 걸려서 한동안 의식을 잃고 지냈다. 그녀는 깨어나서도 주변 사람들을 알아보지 못하고 외국어로 말하기 시작했다. 전문가들에 의해 이 언어는 벵갈어 사투리 중 하나인 것으로 판명됐다. 소녀는 갑자기 인도에 있는 집에 가고 싶다고 조르기 시작했다. 소녀가 말했던 그 도시에 도착했을 때, 그녀는 자기 집을 찾아냈지만 그녀의 부모뿐만 아니라 그녀도 사실은 이미 오래전에 죽은 사람이었다.
 
이런 아이들이 특히 어린이들에게 대단히 많긴 하지만 어른들도 그런 경우가 있다. 27세의 한 여인은 남편과 처음으로 독일 여행을 갔는데 놀랍게도 가는 곳마다 고향에 온 것처럼 정겨움을 느꼈다. 그녀는 자기 집을 찾아냈고 부모와 형제들의 이름을 기억해냈다. 그리고 근처의 식당에서 그녀의 가족을 알고 있는 어떤 할아버지의 얼굴을 알아봤는데, 그는 그녀의 가족과 말에 밟혀 죽은 딸에 관한 비극을 이야기해줬다. 그 여인은 그 자리에서 그 이야기를 받아 더 자세한 내용을 보충해서 설명할 수 있었다.
 
안제이 도니미르스키의 <우리의 삶은 한 번뿐인가?>라는 책에는 영국의 아놀드 블랙스맴이라는 정신과의사의 실험에 관한 이야기가 기술되어 있다. 그는 최면술을 이용해서 환자들을 전생으로 돌아가게 했다. 그중 어떤 환자는 여섯 번의 전생에 대해서 이야기했다.

맨 처음 그녀는 영국에서 로마총독의 부인이었고, 다음은 유대인 대금업자의 부인이었으며, 그다음에는 파리의 어느 상인의 집에서 일하던 하녀였고, 또한 스페인 카스틸리아의 어느 왕자의 궁녀였으며 런던에서는 재봉사로 살았었고 미국 어느 주에서는 수녀로 살았었다. 이 모두가 2천 년 동안 일어난 일이었는데, 역사학자들이 사건과 날짜를 꼼꼼하게 확인한 결과 모두가 사실이었다.
 
이렇게 전생윤회에 대한 엄밀한 기록들이 있음에도 불구하고 왜 그토록 소수의 인간들이 자신의 전생을 기억하는가 하는 문제에 대해서는, 인간의 기본 상태는 현재의식이며, 총체적인 기억은 모두 무의식에 저장되어 있고, 우리가 적절한 의식의 단계에 이르르면 그것을 알게된다고 추정할 수 있다.
 
어떤가? 이러한 이야기가 소설보다 더 흥미진진하지 않은가? 그렇지 않다면 너무 일상이 바쁘거나, 현실주의적이거나, 사고가 우둔한 사람이 아닐까 싶다.
 
평생 이안 스티븐슨 교수가 윤회에 대해 용기있게 학자로서 탐구하면서 가장 실망했던 경험은 바로 사람들이 그의 말을 믿지 않는다기 보다는, 제대로 연구를 보려고 하지도 않는 정신태도였다고 한다. 그래서인지 이안 스티븐슨의 사진은 옹골찬 회의주의자들의 태도에 지쳐있는 모습이 많이 보인다.

작고하기 전, 스티븐슨은 자신의 살아 생전에 윤회에 대한 연구가 주류학계에 의해 받아들여지지 않을 것을 깨달았다. 지금도 여전히 버지니아 대학에서는 그의 후계자가 윤회에 대한 연구를 하고 있다. 언제쯤 학계는 인간정신의 가능성을 받아들이게 될까?
 
그 때는 지금의 물질적인 것만을 학생들에게 강제로 주입하게하는 기득권층들과 자본주의가 멸망하고 난 다음의 일이 될 것이다.
 
II. 투시와 최면
 
투시(clairvoyance)와, 나이를 거슬러올라가는 최면 곧 연령퇴행 최면(hypnotic age-regression)은 전생 연구에 있어서 가장 주요한 수단 중 하나이다.
 
첫번째 유형(투시) 가운데 가장 잘 알려진 예가 미국의 영능력자 에드가 케이시다. 그는 43년에 걸쳐 놀랄 만한 행적을 남기고 1945년 67세로 세상을 떠났는데, 케이시는 금세기최고의 영능자일 것이라고 일러지고 있다. 그의 어린 시절은 그 시절의 소년들처럼 단순하고 평범한 것이었으나, 네 살 때 사고로 죽은 할아버지의 환영과 대화를 나누거나, 조금 더 나이가 들어서는, 교과서를 머리에 베고 자면 그 내용 전부가 저절로 암기된다는 사실을 알게 되는 등, 무의식이 선천적으로 특수하게 발달하였었다.
 
그가 어른이 되자, 그는 점차 남의 전생을 투시해 볼 수있는 묘한 능력을 발현하게 되었다. 그리하여 의학적으로 치료 불가능한 병에 걸려있는 어떤 사람의 경우, 그 원인을 전생에서 찾아서 그것을 제거하니 병이 치유되었다. 이러한 소문은 미국 내에 크게 퍼지게 되어 불치의 병에 걸려 있는 사람들이 인산인해로 모여들었다.

투시가 작동하는 방식은 케이시에 따르면 무의식의 리딩(reading)에 근거하는데, 그에 따르면 우주의 '아카샤 기록'이라고 부르는 집단 무의식의 공간으로 접속하면 어떠한 과거의 기록이든 볼 수 있다고 한다. 우리 생각은 파동이자 곧 에너지체이기 때문이다.
 
이런 리딩을 통해 드러난 많은 개념들 중 가장 놀랄 만한 것은 바로 환생의 개념이었다. 리딩에서 언급된 환생이라는 개념을 처음 접한 에드가 케이시는 회의적인 태도를 취했다. 그것은 그의 삶의 핵심이었던 정통 기독교 교리에 어긋나는 것처럼 보였기 때문이다. 그러나 시간이 지나면서 그는 환생의 개념을 받아들이게 되었다.

케이시는 전생 투시를 통해 육체에 있는 병만이 아니라, 사람들의 운명상의 여러 문제까지를 밝혀 내게 된 것이다. 이러한 것들도 물론 그것이 진실하다는 증거의 뒷받침을 받게 되었다. 케이시의 전생 투시의 건 수는 실로 30,000건 이상 이르고 있고, 그가 세상을 떠난 뒤에 그 기록은 미국 '버지니아 비치'에 보관되어 있어서 학술적 연구를 위해 어느 때든지 열람할 수 있도록 제공되고 있다. 이러한 방대한 기록들을 제대로 연구해보지도 않고 그를 단순한 '사이비'로 매도하는 얼간이는 없어야할 것이다.
 
첫번째 유형, 즉 '투시'가 영적인 센서가 고도로 숙련된 사람의 경우의 것이라면, 두번째 유형인 '최면'은 정신과 의사들에 의해 여러 번 행해지기도 하였다.
 
최면퇴행은 사실 비교적 오래된 전통이 있었고(동물에 대한 최면은 아주 먼 고대로부터 성행되었고, 유럽에서는 1636년부터 널리 알려졌는데, 그 해 수학자 대니얼 슈벤터는 작고 굽은 나무 토막을 닭의 부리 위에 매달아 놓으면, 닭이 최면 상태에 빠진다는 것을 알아냈다. 인간의 최면은 18세기 말에야 비로소 시도된다), 사실 근대 심리학의 아버지인 프로이트는 그의 무의식에 대한 아이디어를 바로 이 최면학적인 사례들에서부터 얻을 수 있었다(그가 인간의 무의식을 '쓰레기'로 본 것은 커다란 착오이긴 하지만 말이다).
 
사실 주류학계의 믿음과는 달리, 정신의학의 가장 기본적인 주장 중의 하나, 즉 "최면 상태에 있을 때는 깨어 있을 당시 하기를 바라지 않는 행위를 시킬 수 없다는 주장"과는 모순이 되는 사례들이 최면학적으로 많이 보고되어왔다. 여전히 주류학계는 알지도 못하고서 부정하고 있다. 대표적인 예를 몇 가지 들어보자.

최면술로 유명했던 프란츠 메스메르의 제자 퓌세기르 후작은 빅토리아 레이스라는 젊은 농부를 나무에 묶고 최면을 걸었는데, 마음으로 '텔레파시'를 보내는 것만으로도 그의 행동을 조종할 수 있었다. 의학계에서는 계속 그것이 지어낸 이야기라 하며 무시했다. 
 
1890년 5월 15일 토마스 제이 허드슨이라는 미국의 한 신문편집자는 자기가 약 500명의 사람들을 치료했다고 주장했는데, 그는 단지 두 경우가 실패했다. 이 환자들은 이상하게도 그가 치료를 해주겠다고 미리 알린 사람들이었다.

허드슨이 볼 때 이것은 우리의 무의식이 자의식과 분리되어 있는 순수한 원천이므로, 자의식의 방해를 받지않는 '순수한 의지'여야 하는 것이다. 최면술사가 권위적으로 피실험자의 행동을 조종할 수 있는 것도 이 때문인 것이다. 이것은 또한 회의론자들에게 시험을 받을 때 '영매들'이 부정적인 자의식들에 둘러싸여, 힘을 발휘하지 못하는 이유이기도 하다.
 
1870년대에는 칼 핸슨이라는 무대 최면술사가 극적인 트릭을 선보였다. 그는 최면에 걸린 사람에게 판자처럼 딱딱해질 것이라 말했고, 몇사람이 그의 배 위에 앉거나 서 있어도 몸의 중앙이 조금도 굽어지지 않는 '기적'이 일어났다. 이것은 최면술사가 객관적 정신의 힘을 맡았기 때문이고, 만약 '당신 또한 소극적이거나 피로하지 않게 망설이지 않고 자신의 무의식을 조종할 수 있다면, 흔히 초자연적인 상태가 일어날 수 있다. 이것을 위해 명상을 동반한 의식이 각성이 필요하다는 것이다.
 
1919년 5월에는 범죄사상 진귀한 일이 일어났다. 넬슨 린토트라는 57세의 남성은 남아프리카로부터 최면술을 배웠었는데, 그 후 113명의 여인을 최면술을 통해 강간하였다. 경찰은 113명 중 112명의 신원을 확인하는 데 성공하였고, 그는 11년의 징역을 선고받았다. 근대에도 이런 일들을 계속 일어나고 있으나, 주류 학계 역시 계속 무시하고 있다.
  
이처럼 인간의 무의식에는 '객관적인 정신'이 있는 근원적 힘이 있는 것이고 이곳의 잠재성을 계발하게 되면 바로 초능력이 구현될 수도 있고, 비상한 의지의 힘이 구현될 수도 있으며, 그리고 다음 사례들에서 살펴보듯이 자신의 영혼의 전생을 알 수도 있게되는 것이다.
 
1956년에 전세계적으로 관심을 집중시켰던 브라이디 머피 사건도 이러한 '최면효과'의 유형에 드는데, 우리의 관심은 이 최면이 무의식 속 전생의 기억으로까지 확대되었다는 데에 있다. 이 사례는 너무 유명하고, 수많은 반론들이 오고갔으며, 그 객관성을 검증해볼 필요가 있기 때문에 면밀하게 이야기할 필요가 있다. 다음의 내용은 지나 서머리나의 <속 윤회의 비밀>을 참조했다.

1950년 누군가가 젊은 사업가 모리 번스타인에게 <강이 있다>와 <윤회의 비밀>이라는 책을 주었다. 그는 매우 흥미롭게 그 책을 읽었고 마침내 그 책들이 최면술을 통한 병의 치료를 다루고 있을 뿐만 아니라 윤회의 증거까지도 다루고 있음을 알고 놀라고 있었다.

이것이 허위라는 생각에 화가 치밀어서 그는 그 사실이 사기라는 것을 폭로할 목적으로 버지니아 비치에 있는 에드가 케이시의 아들 휴린과 케이시와 면담, 기록의 검토, 리딩을 경험한 사람들과의 만남을 통해서 태도를 완전히 바꾸게 되었다. 그가 내린 결론은 케이시의 자료가 비록 터무니없이 보이기는 하나 적어도 정직하다는 것이었다.
 
번스타인은 푸에블로로 돌와와서 대부분 심리학자들에게 익히 알려진 이른바 연령퇴행 기술을 이용해서 실험하기 시작했다. 바로 이때 그는 대담하게도 어떤 여자에게 그녀의 출생 이전으로 돌아가게 하겠다고 제안했다. 그녀는 정말 출생 이전으로 돌아갔다. 그녀는 19세기에 자신이 살았던 아일랜드의 일생에 대해 말했다. 19세기 그녀 이름은 "브라이디 머피"였으며, 그녀가 처음 기억해 낸 것은 어린아이 였을 때 철제 침대의 페인트칠을 긁어내고 있었다는 것이다.
 
이와 같이 거듭되는 최면 실험을 통해서 브라이디 머피의 이야기가 일관성 있게 정리되었다. 그리고 최면에 걸린 그 여인은 깨어 있는 상태에서는 전혀 모르는 낱말을 썼으며, 그 당시의 장소와 때를 가리키는 낱말들은 정확했다. 그녀는 정확히 행커치프(handkerchief)라는 말 대신에 리넨(linen)을, 쿠킹 유텐실(cooking utensil) 대신 플랫쓰 (flats)라는 말을, 그리고 파밍(farming) 대신 크로핑(cropping)을, 베리(bury) 라는 의미로 디치(ditch)를 사용했다.

역사적으로 정확한 이 표현들은 현대의 미국인들에게는 알려지지 않는 말들이었고, 심지어는 현대 아일랜드인들조차 모르고 있는 낱말도 있었다. 그녀는 또 어떤 장소나 사건, 화폐제도, 농작물, 문화, 서적 등에 대해서도 이야기했는데 그것도 나중에 번스타인이 역사적으로 정확한 것임에 입증했다.
 
서둘러 인쇄된 번스타인의 경험을 담은 책은 번스타인이 너무나도 비과학적인 절차를 거쳤다고 해서 각계의 신랄한 비난을 받게 되었다. 진짜 과학자들도 자료를 수집하고 결론을 도달하는데는 일생을 소비한다는 이유 때문이었다. 그 지적은 확실히 옳은 것이었다. 그러나 동시에 다음과 같은 사실도 잊지 않아야 했다.
 
(1) 출판업자들이 아일랜드에서 추후 조사를 하겠다는 것에 번스타인이 합의한 가운데 매우 신념 있게 행동했다는 것과 (2) 펜실바니아 대학에서 상업을 전공한 번스타인은 자신을 과학자로 자처한 적이 없었다는 점이 그것이다. 번스타인은 자신을 다윈이나 루이 파스퇴르라고 생각지 않았다. 그는 자신의 사업으로 돌아가기를 원하는 사업가였다.

그는 자신의 기이한 경험의 결과가 단지 진지하고 자격 있는 과학자들의 관심을 끄는 것임을 솔직하고 허심탄회하게 고백했다. 그는 그 책 마지막 장에 다음과 같이 썼다.
 
"이것은 확실한 증거를 기대할 수 없는 학문 분야이다. 오히려 여기서 다룬 내용이 보다 더 철저한 고려의 대상이 되도록 하는데 얼마나 기여하느냐에 중요성이 있다 하겠다."
 
어찌되었던 책의 출판은 전무후무한 대성공이었다. 버스, 술집, 사무실, 끽연실, 식당, 비행기, 차고, 이발소, 길모퉁이, 대학가, 가정, 파티, 그리고 저녁식사 자리 등 캘리포니아와 아일랜드 어느 곳에든 브라이디 머피의 이야기를 들을 수 있었다.
 
존 그로버라는 이름을 가진 <로스엔젤레스 미러뉴스>의 한 의심 많은 기자는 연령퇴행 실험을 스스로 해 보았는데 놀라웁게도 자신이 14세기에 독일 함부르크에서 구두 수선공으로 살았음을 알게 되었고, 깨어났을 때는 알 수 없었던 몇 마디 독일어도 지껼였던 것이다. 그로버의 말에 따르면 그 실험에서 가장 이상했던 것은 무게의 단위로 퍼드(pud) 라는 낱말을 사용했다는 것인데, 조사결과에 의해 밝혀진 바로는 그 말은 그 당시 러시아의 무게 단위로써 유럽의 항구에서 무역업자들이 사용했었을 것이라는 사실이었다.

그로버가 매우 인상 깊었다는 한 또다른 면은 마치 그가 함부르크의 삶을 다시 체험하고 있는 것처럼 엘베강가의 독특한 진흙 냄새를 맡을 수 있었다는 것이다. 이 같은 그로버의 경우는 대표적인 예이다. 윤회설을 믿는 사람뿐 아니라 의심을 가지고 있었던 사람들도 그 사건을 심각하게 생각해 보게 되었고 더 나아가 전에는 경험해 보지 못했던 새로운 경험을 하게 되었던 것이다.
 
사람들의 이러한 이상과열은 본래 흥미로운 심리학적 현상이다.

그것은 첫째 사후세계에 관해 가지게 되는 어떤 끊임없는 관심의 표시이다.
둘째는 최면술이 사람의 상상에 영향을 미치는 것과 같이 보편적인 매력의 표시라는 것이다.
셋째는 우리시대의 불확실성의 표시라는 것이다. 다시 말해서 우주의 확실성에 대한 강력한 욕구의 표시라는 것이다.
넷째로는 수소폭탄, 비행접시, 초음속, 레이다 조절차량, 텔레비젼, 우주로켓, 인공위성 등과 같이 지난 20년 동안 모든 것이 가능하다는 믿을 수 없는 신념을 더욱 강하게 만들었던 사실에 깜짝 놀랐던 사람들의 심리 상태를 윤회설이 부드럽게 해준 표시라는 것이다.
 
물론 브라이디 머피의 이야기는 그 시작에서부터 각계의 공격을 받았다. 이 문제에 있어 번스타인의 정직과 성실성을 의심하는 사람은 별로 없는 듯했지만(성공적인 사업가로서 헛소리를 한다면 얻는 것보다는 잃은 것이 많을 것이라는 것은 모두 인정하고 있다) 많은 사람들은 그를 가리켜 순진하고 서투르며 눈이 휘둥그런 아마추어로서 별로 잘 알려지지 못하는 분야에 뛰어들어 자기보다 지적으로 뛰어난 사람들에게 뭔가 숨가쁘게 지껄이고 있다고 했다. 그러나 무엇보다도 번스타인의 이야기는 종교계와 과학계로부터 강력한 도전을 받았다.
 
몇몇 신학자들은 격분해서 브라이디 이야기를 '악마의 행위' 또는 '사탄의 행위'라고 불렀다. 즉, 종교적 정설을 믿는 많은 사람들은 그 이야기가 성경의 가르침에 배치된다는 이유 때문에 분노하게 되었다. 또 다른 사람들은 자신들이 이미 오랫동안 그것이 거짓임을 뻔히 알고 있었고 또 이단으로 배척해온 것이라고 단정적으로 말했다. 과학계에서는 정신과 의사들이 다음과 같은 논리적 이유를 들어 브라이디의 이야기를 공격했다.
 
쉬넥크 박사(전 최면술 임상실험 협의회 회장)와 루이스 올베르크 박사(뉴욕의 심리요법 대학원 의학박사)는 브라이디 머피의 이야기의 진실성을 입증하기 위한 간단한 방법으로, 그 여인의 어린 시절이나 성장과정을 조사하는 것을 제안했다. 그것이 아일랜드에 가서 오래된 신문을 뒤적거리거나 하는 것보다 더 많은 걸 말해줄 것이라는 것이다.
 
1956년 2월에 월리엄 바커(수개월 전 <포스트>지에 브라이디의 이야기를 네 번이나 연재한 기자)가 아직도 밝혀지지 않는 세부 사항들을 입증하기 위해 아일랜드로 갔다. 번스타인은 출판업자들에 행해졌던 원정조사가 만족스럽지 않다고 느끼던 터였고, <덴버 포스트지> 편집자들도 마찬가지였다. 그래서 그들은 바커가 아일랜드에 체류하는 3주일 동안 그를 후원해주기로 결정했다.
 
바커의 조사는 나중에 그가 <브라이디 머피에 관한 진실(The Truth About Bridey Murphy)>이라는 제목으로 <덴버 포스트> 지에 기고하기도 했는데 그것은 흥미롭긴 했지만 결정적인 것은 못되었다. 그가 수집한 많은 통계자료는 완벽한 것은 아니었다. 아일랜드 사람들은 다분히 협조적이며 많은 진실을 보여주기는 했으나 깊은 종교적 확신 때문에 브라이디의 이야기가 진실일 수 있다는 데에는 부정적인 태도를 보였다.

그들의 견해가 잘못된 것임을 조사의 결과가 입증하고 있는데도 불구하고 브라이디 머피의 실존에 관한 증거를 부정적이고 회의적으로 보는 것이 그들의 반응이었다. 그럼에도 불구하고 바커는 다른 사람들이 입증하지 못했던 브라이디 머피의 이야기를 몇 가지 입증할 수 있었다.
 
3월에는 발행 부수가 많은 미국의 어떤 잡지가 바커의 보고서에 대한 이상하게 왜곡된 기사를 실었다. 예를 들면 "데어트르의 슬픔"이라는 브라이디의 말에 대해 그 데어드르라는 이름은 1905년 이전에 나온 어느 책에도 나타나 있지 않다고 말했다. 그러나 바커는 그 잡지가 표현한 그대로 이미 1808년에 "데어드로의 슬픔"이라고 영어와 게일어로 인쇄된 고서목록을 발견해냈다.
 
또 그 잡지는 1850년 이전에는 아일랜드에서 철제 침대를 사용하지 않았으므로 브라이디는 분명히 어린 시절에 그 침대의 페인트를 긁어서 벗겨낼 수도 없었다고 단정적으로 쓰고 있었다. 그러나 바커는 그 당시에 이미 철제 침대가 사용되고 있었다는 증거를 발견했다(<브리태니커 백과사전>의 설명과 그 당시 영국 소설가였던 댁커리의 <노트북>을 참조하였다). 이런 종류의 그릇된 해석이 잡지를 통해 보도되어 일반대중으로 하여금 이 브라이디의 이야기를 불신하게 만드는데 큰 역할을 하였다.
 
그러나 같은 해 5월에 가장 큰 공격이 있었다. 즉 <시카고 아메리컨지>에서 "브라이디 머피는 더 이상 수수께끼가 아니다"라는 제목 하에 연재물을 실었다. 시카고 교회의 월리 화이트라는 목사는 신분보호를 위해 루스 시몬스라는 이름이 주어졌던 번스타인의 실험대상이 자신의 교회에 나오던 주일학교 학생이었음을 알았다. 그는 정신병리학자의 연구서 한 장을 읽고 루스 시몬스의 어린 시절을 철저히 연구하면 소위 브라이디 머피의 모든 기억은 그녀의 현세의 기억들을 옮겨 놓은 것임을 밝혀지리라고 생각했다.
 
그가 브라이디 머피의 사이사이에 끼어 드는 것은 불가능할 것 같지는 않다. 그러나 월리엄 바커가 지적했듯이 최면에 걸린 피험자는 전지전능한 신이 아니며 그의 기억이 완전 무결하지도 않으며 그가 기억하는 것은 여러 다른 시기에서 이끌어낼 수가 있는 것이다. 하지만 그 중에서도 가장 중요한 것은 경솔한 기사를 쓴 신문기자에 의해서 고의로 간과되었던 것으로써, 루스가 어릴 적에 암송했던 아일랜드의 해학적 독백은 그다지 중요하지 않다는 것이다.
 
그 독백 속에는 19세기 벨피스트에 파르라고 불리는 식료품 상인과 존 카리건이라는 채소장수가 있었다는 사실이나 도비라는 장소와 베일리 크로스라는 길이 있었다는 역사적으로 매우 세세한 사실은 포함되어 있지 않았던 것이다. 도비와 베일리 크로스라는 길은 어느 지도에도 나타나 있지 않지만 카반 지방에 있었다는 아일랜드 농부와 카톨릭 사제에 의해 실제로 그런 이름의 지역이 있었음이 확인되었다.

또 그 독백 속에는 그 당시에 아일랜드에서 통용된 '타펜스(tuppance)'라는 동전이 있었다는 내용도 담겨있지 않았다. (그것은 소위 전문가들이 처음에 주장한 것과는 반대되는 것이다. 그들은 면밀한 조사를 통해 자기들의 주장이 잘못이었다는 것이 밝혀지자 마지못해 잘못을 인정했다.) 이 밖에도 다른 많은 사항들이 아일랜드에서 의심의 여지가 없이 증명되었다.
 
시카코에서 온 기자들과 함께 화이트라는 사람은 그가 주장하는 바를 계속 사람들에게 알렸다. 그 주장은 다음과 같이 정리할 수 있다.
 
1. 루스 시몬스는 어렸을 때 철제 침대의 페인트를 긁어낸 적이 있다.     
2. 그녀에게 이웃에서 사는 친구가 있었는데 그녀는 매우 다정스럽게 "플레쯔 아저씨"라고 부르곤 하였다.
3. 그녀는 연기력이 뛰어났고 특히 흉내내는 재주가 있었으며 이따금 아일랜드 사투리로 중얼거리기도 했다.
4. 그녀는 가끔 아일랜드 지그춤을 추었다.
5. 루스 시몬스의 이웃 중에는 브라이디 머피 코르켈이라는 여인이 살았는데 어렸을 적에  루스 시몬즈는 그녀의 아이들과 놀곤 했다. 그리고 코르겔 부인은 지금 시카고에 살고 있다. 이 다섯 번째 항목을 특히 의기양양하게 발표했다. "브라이디 머피 드디어 발견, 그녀는 항상 시카고에 있었다"는 머릿말과 함께 코르켈 부인의 사진이 여러 출판물에 실린 것이다.
 
화이트의 표현을 빌린다면 최면상태에서 이 모든 세부적인 사실들이, 아일랜드에서 철제 침대의 페인트를 긁어내고, 정확히 아일랜드 사투리를 구사하고, 지그춤을 추고 이웃에 플레쯔 아저씨를 둔 브라이디 머피의 상상의 생활로 바뀌었다는 것이다. 많은 사람의 눈에는 이 사건이 끝난 것으로 보였다. 전국의 성직자들은 안도의 한숨을 쉬었다.

신은 더 이상 조롱 받지 않아도 되었다. 속죄, 지옥, 부활, 구세주는 당연히 있어야 할 곳에 그대로 안전하게 존재했다. 정신과 의사들은 더욱 기뻐했다. 뉴욕의 한 정신과 의사는 그 조사에 관해서 "멋집니다. 나는 누군가가 그렇게 해주길 바랬습니다"라고 말하기도 했다.
 
루이스 올베르그 박사는 "허황된 윤회설을 사실인 것처럼 엮어낸 르스 시몬스의 그 특수한 사건을 폭로하는데 한없이 귀중한 공"을 그 증거들이 세웠다고 말했다 브라이디 머피의 유령은 이제 잠들었다. 이 브라이디 머피의 유령이란 말은 타블로이드판 신문에서 즐겨 쓰는 표현이었다. 정신의학계와 종교계는 승리의 성취감에 도취되어 있었다.
 
그러나 사실 안도의 한숨이나 승리감은 시기상조였다. <덴버 포스트>의 기자들과 가진 인터뷰에서 루스 시몬스는 <시카고 아메리칸>지가 '발견'한 것들의 진실성을 공식적으로 부인했다. 예를 들어 루스 시몬스 말에 따르면  그녀는 일생동안 플레쯔 아저씨라고 불리 우는 사람을 안 적이 없다는 것이다. 그녀는 또 어렸을 때 자신이 철제 침대를 벗겨냈던 사건을 기억할 수 없다는 것이었다. 그리고 자신에게는 흉내내는 재능이 없었다고 했다. (이것은 그녀가 어렸을 때 웅변을 가르쳤던 선생님이 <덴버 포스트> 기자와 인터뷰를 통해 밝힌바와 일치한다.)  
 
그녀는 자신이 어릴 때 찰스톤 춤과 바텀 춤 이외의 다른 춤은 출 줄 몰랐고 아일랜드 지그춤은 추어본 적이 없다고 했다. 그리고 그녀는 코르켈 부인의 결혼전 성이 머피이고, 이름이 브라이디라는 사실을 전혀 알지 못했다고 했다. 사실 어떤 아이도 어릴 적 소꼽동무 어머니의 이름과 처녀 때의 성을 안다는 것은 있을 법한 일이 아니다. 심지어 시카고와 같은 큰 도시에 사는 어른들도 대개는 이웃에 사는 여자의 이름이나 처녀의 성을 모른다.
 
그러므로 그 증거들 중 더러는 짜 맞춘 것처럼 보인다. 사실이지 두 삶을 나란히 비교한다는 것은 억지인 듯싶다. 예를 들어, 현세에서 그녀의 여동생이 어릴 때 계단에서 굴러 떨어졌었다는 이유로 브라이디 머피도 계단에서 굴러 떨어져 죽었다고 설명하는 것은 결국 아무 것도 설명하지 못한다. 더구나 닮은 인생은 얼마든지 존재하며, 그렇다고 엄연한 사실이 바뀌지는 않는다.
 
20세기 시카고에서 어릴 적 기억들이 이따금 19세기기의 기억이나 아일랜드의 영향을 받지 않는 과거의 다른 시대나 다른 인생으로 돌아간다면 흥미 있고 또한 아마 매우 교훈적인 일이 될 것이다. 그러나 조급하고 피상적이며, 한 차례의 돌풍과도 같은 비난에도 불구하고 브라이디 머피의 증거를 완벽하게 없엘 수는 없었다.
 
이러한 사례들은 브라이디 머피 사건에서만 끝나지는 않는다. 미국 정신 의학계의 저명한 정신분석의 중 한 명인 브라이언 와이스 박사 또한 <나는 환생을 믿지 않았다>라는 책에서, 지독한 악몽과 공포증에 시달리는 그의 젊은 여성 환자 캐서린을 치료하던 중 의외의 상황에 직면하여 혼란에 빠지게 된다.

증세의 원인을 찾기 위해 최면역행을 통해 그녀의 유아기 적 기억을 더듬던 중, 그녀가 느닷없이 그녀의 전생에 대해서 기억해 내기 시작했기 때문이다. 이렇듯 우리가 단지 잘 모를 뿐이지, 전생최면에 대한 사례들은 의외로 많이 있고, 객관적으로 검증할만한 부분이 있다.
 
한국의 경우, 김영우 박사의 최면치료 사례들이 잘 알려져있다. 그의 임상결과들을 해외 연구자들의 결과와 비교해봐도 공통되는 부분이 많다는 것을 알 수 있다.
 
기본적으로 최면이란 무의식의 기억을 캐내는 것이므로 부정확한 경우가 많다. 그것은 당연한 것이다. 전생이라고 했을 때, 그것은 하나의 전생이 아니라 기본적으로 여러 개의 전생의 복합성을 상정해야만 한다. 그렇지만, 때때로 우수한 환경에서 도출된 결론들은 전생을 뒷받침해주는 명백한 결과가 된다는 것을 주류 학계가 인정해야한다. 초능력의 99%가 사기라고 해서, 1%의 가능성을 인정하지 않는 우를 범해서는 안 된다는 것이다.
 
여기서 한가지 조심할 점은, 일본의 저명한 신비주의자 다카하시 신지에 따르면, 의식의 준비되지 않은(계몽되지 않은) 상태에서 급작스럽게 최면행위를 통해 무의식을 열게되면 의식에 일대 혼란이 올 수 있다는 것이다. 가령 다른 세계로의 차원이 통하게 되어 빙의의 위험이 높아진다던가, 하는 것이다. 눈에 보이지 않는 무의식의 세계를 연구하는 만큼, 이 부분 또한 반드시 주의하여 살펴볼 필요가 있어보인다.
 
III. LSD 및 기타 환각물질의 복용
 
이 세상에는 많은 환각 물질들이 있으며, 그것은 인간의 일상적인 의식상태를 기적적으로 변환시켜 사물을 완전히 다른 각도에서 보게 만들어준다.
 
고대로부터 토착 문화들은 종교 의례와 영적인 삶의 주된 수단으로 강력한 의식변환 성분을 지닌 식물들을 이용해왔다. 고대 인도의 전설에 나오는 소마라든가 인도대마의 여러 가지 변종들, 콜럼버스 미대륙 발견 이전의 성찬이었던 페요테와 환각버섯(테오나나카틀), 아프리카 부족들의 의례에 사용된 신성한 관목인 이보가, 그리고 남미밀림의 양조 음료인 아야후아스카 이외에도 많은 것들이 있다. 

그러나 동물계에서도 환각 성분들이 발견된다는 사실은 잘 알려져 있지 않다. 1960년대에 <내셔널 지오그래픽>의 사진기자였던 조로버츠는 키포수스 푸스쿠스의 어육을 먹고 공산과학적 요소가 많은 어떤 강렬한 환각체험을 한 뒤 그에 대한 글을 썼다. 남태평양의 노퍽 섬 앞바다에 사는 이 물고기는 악몽과도 같은 강력한 환상을 자주 일으키는 것으로 원주민들에게 알려져 있다.

연구가들에게 가장 잘 알려진 동물계의 환각 물질은 두꺼비 속에서 나온다. 향정신성 물질인 뷰포테닌을 함유하는 두꺼비 가죽은 중세에 마녀들이 안식일의 환상을 체험하기 위해 사용했던 음료수의 중요한 성분이었다. 60년대 말에 환각 상태를 유도하는 새로운 이상한 방법이 알려졌는데 그것은 애리조나 사막의 커다란 두꺼비인 뷰포 알바리우스의 피부 분비물을 핥는 일이었다. 이 두꺼비는 애리조나 남부에서 멕시코의 소노라 남쪽까지 퍼져 있는 소노라 사막에서만 발견된다.
 
LSD와 같이 향정신적 약을 통해 인간이 신과의 합일, 근원적 합일을 경험한다는 것은 널리 알려진 사실이다. 애플의 창업주인 스티브 잡스 역시 젊은 시절 마리화나를 피운 것을 가장 의미있는 삶의 기억으로 회상한 바 있다. 그것은 그의 현실을 보는 의식상태를 완전히 바꾸어서 인생을 '근원적'으로 보도록 도와주었기 때문이다.
 
저명한 체코계 미국 과학자인 스타니슬로프 그로프 박사는 LSD 외 다수의 향정신성 약물을 복용한 뒤 우주의 단일성을 체감하는 사례들을 연구해왔다. 그의 연구결과에 따르면, 존재하는 모든 생명은 우주의식의 일환이고, 또 모든 것은 마음을 질료로서 의식이 형성됬음을 밝혀주는 증거이다. 그는 이렇게 말을 하였다.

"케타민 체험의 특징 중 하나는 체험자의 의식이 보통은 의식이 없다고 생각되는 여러가지 물질적 대상 및 작용과 동화될 수 있다. 그것들은 무생물이고 우리는 보다 높은 차원의 생명체만이 의식을 갖는다고 생각한다. 그래서 이런 체험을 하고 나면 여러 토착문화들의 만유정령설을 이해하기가 쉬워진다.

여기에 따르면 동식물은 물론이고 해와 별, 바다, 산 등등 자연계의 모든 것에 의식이 존재한다. 나는 어떤 세션에서 올챙이가 되었다가 개구리로 탈바꿈을 했고, 또다른 세션에서는 나이 든 커다란 수컷 고릴라가 되어 자기 영역을 관리했다. 특히 기억에 남는 체험은 끈끈이주걱이 되어 파리를 잡아먹은 일이었는데 그때의 맛은 인간적 상상력으로는 도저히 추측도 할 수 없는 것이었다(그의 저서 <환각과 우연을 넘어> 中)."
 
그로프 박사가 말하는 이러한 비일상적인 무의식의 의식 상태에서는 우주의 근원과 합일하게 될 뿐만 아니라, 자신의 전생을 체험하는 것도 가능하다는 견해가 있다. 그러나 약물의 힘을 빌리지 않더라도, 앞서 언급한 투시와 최면의 사례와 같이 자신의 의식을 직접적으로 각성시킴으로서 '영구적인' 의식의 변화가 일어날 수 있다. 자신의 전생에 대한 지각은 의식의 진보와 함께 자연스럽게 따라오는 부산물일 뿐이지, 그 이상의 그 이하의 의미도 없다. 그렇지 않고서 전생의 문제는 단순히 '흥미 거리' 이상의 단계에 접근하지 못하고, 연예인이나 스포츠에 대해 관심을 갖는 그 수준과 동일한 영역에 머무르게 될 것이다.
 
이처럼 깨여있는 지성을 가지고 생각한다면, 윤회에 대한 명백한 과학적 절차를 거쳐 발견되는 개인적 체험사례들을 무시할 수는 없을 것이다. 엄밀하게 말하자면, 윤회론이라는 것은 그저 죽음을 목적에 둔 사람들이 내세에 대한 갈망을 유치하게 풀어낸 학설이 아니라, 뚜렷한 우주의 이치라고 볼 수도 있다. 기본적으로는 오감과 뇌파를 통해서 우리는 느끼지만, 우리가 눈을 감아도 이미지를 생생하게 떠올릴 수 있듯이, 보이는 것만이 전부는 아닌 것이다.
 
 
자연과학적 연구
 
이상, 지금까지는 인간 무의식에 대한 내용을 기반으로 하여 어떻게 전생을 알 수 있는가 설명하였다. 인간의 뇌에는 기본적으로 언어와 논리를 관장하는 좌뇌가 있고, 직관과 감성을 관장하는 우뇌가 있는데, 각각 의식과 무의식으의 기능과 대응해서 생각해보면 적절히 맞아 떨어진다. 이제부터는 자연과학적 법칙들이 어떻게 윤회론을 지지하며, 어떻게 고대인들은 윤회론을 '직관'을 통해 이해할 수 있었는지 보도록 한다.
 
우선 유심론적으로 보면, 자연은 절대자의 외화(外化)라고 볼 수 있다. 이것은 철학자 프리드리히 헤겔의 생각이기도 한데, 그는 사실 변증법의 철학을 비롯하여, 동양철학에 많은 빚을 지고 있다. 자연법칙과 윤회의 법칙에 대해 기술하기에 앞서 왜 자연은 절대자의 외화인가? 헤겔에 따르면, 우주창조의 원리는 로고스, 즉 노자가 말한 도(道)로 성립되어있다.

마치 인간이 거울을 보고 싶은 것처럼, 이 절대자는 자신의 성질을 알고 싶어서, 자신의 모습을 바깥으로 투사해야한다. 그래서 자기는 곧 타자가 된다. 이 외화가 바로 자연이며, 절대자의 다른 모습인 것이다. 이 자연의 일부인 인간 또한 절대자의 다른 모습이며, 기본적인 상태는 주관정신이다. 따라서 동중서가 천인감응(天人感應)이라고 말하며 주관적인 정신의 인간 또한 객관적인 절대정신에 이르를 수 있다고 한 것이다.

헤겔의 변증법(또는 음-양-중)은 바로 그 과정을 나타낸 것이고 말이며, 인간이 예부터 진리를 발견하고 전달하는 주요 수단인 예술/종교/철학은 각각 절대자의 이념/표상/개념의 형태로 드러난다고 한 것이다.
 
이 모든 게 어찌 되었던 절대자가 자신을 인식하는 과정이다. 따라서 우리는 멀리서 자연을 봄을 통해, 또는 가까이서 자기 자신의 육체와 정신을 연구함을 통해 우주법칙을 자연히 알 수 있게되는 것이다. 그리스의 철학자 아리스토텔레스 또한 "자연은 완전에 가까울수록 동작에 필요한 수단도 적어진다."는 말을 했던 모양이다. 결국 윤회론은 공상망상의 산물이 아닌, 이러한 엄밀한 자연으로부터의 직관적 직시의 산물이다.

개인주의가 전통적으로 발달하고, 중세 암흑시대와 지금의 무신론 시대에 빠져있는 서양인들과 다르게, 동양인들은 오랫동안 이 직관이 발달되어왔다. 자연을 하나의 순환하는 전체로 본 것이 그 예이다. 그들이 그런 결론에 도달하게 된 것은 자연을 관찰함을 통해, 물의 순환, 사계의 순환, 밀물과 썰물의 순환, 태양의 순환 등이 모두 직선적인 방향으로 시작되어 끝나기 않고 언제나 순환한다는 이미지를 감각적으로 이해할 수 있었기 때문이다.
 
단적인 예로서, 자연의 상징을 매일같이 관찰하여 보면, 태양과 달은 이 세상 모든 것이 음양의 조화로 이루어져있다는 것을 극명하게 나타내준다는 것을 알 수 있다. 하늘이 있으면 땅이 있고, 봄이 있으면 겨울이 있으며, 선이 있으면 악이 있다는데서 유추할 수 있듯, 모든 것이 양극을 통해서 발전되며 그러한 조화 속에서 모든 만물은 생성되는 것이다. 이렇게 보면, 자연과 우주의 모든 것들은 그저 생명활동의 소산이 아니라, 무언가 더 큰 우주적 의지에 의해 알맞게 생성, 발전, 소멸의 절차를 무한히 반복한다는 것을 알 수 있다.
 
우리가 주위에서 가장 흔하게 접하는 물 또한 마찬가지이다. 경이로운 자연의 동력이자, 우리 신체의 71%을 유지하는 물은 그저 H2O로 상징되는 화학기호가 아니라, 아주 중요한 자연의 표지로서 기능을 한다고 생각해볼 수 있다. 대략적으로 물의 특성을 말해보자면, 물은 결코 아래에서 위로 흐르지 않으며, 질량이 불변하여 기체와 고체로 변형될 수 있으며, 영원히 순환 운동을 계속한다는 것을 들 수 있다. 우리는 누구나 물이 아래로 끊임없이 흐르며 순환한다는 것을 인정하지만, 아무도 물이 순환한다고하여 그것이 모습을 바꿔간다고 생각하지 않는다. 이러한 점들은 카르마라는 불교적 개념과 상당한 유사성을 가지고 있는 것이다. 그래서 탈레스가 물을 절대자의 메타포로 본 것은 우연이 아닌 것이다.
 

물질의 본성은 순수한 영질이다. 인도인들은 "입방체를 압축시키면 다른 형체로 변한다. 팽창시켜도 다른 형체로 변한다."라고 말한다. 여기에서 말하는 변화는 물질적인 변화를 말하는 것이 아니다. 압축시키든 팽창시키든 그 물질의 본성은 변하지 않으나 원자의 상대적인 위치는 변한다. 물과 얼음, 수증기는 형태만 다를 뿐 똑같은 수소와 산소로 되어 있다.

그런데 물질을 수축시키거나 팽창시키는 힘은 4차원에 속한다. 이 4차원의 힘은 원자를 다르게 배치시켜 물질의 크기를 다르게 만들지만, 물질 본래의 성질을 변화시키는 것은 아니다. 만물이 영적인 질료로 만들어진 이상, 영과 영이 만든 물질 사이에 다름은 있을 수 없다. 만물은 일체이고 만상은 하나인데 최면 상태에 빠져 있는 한 인간은 모든 것을 왜곡해서 보게 된다. 우리 인간도 수많은 생을 윤회하며 살아왔지만, 본질은 영혼이며, 신 그 자체인 것이다.
 
인생의 영원한 테마인 '삶과 죽음'의 문제 역시 그러하다. 한국 조상들의 상복이 흰색인 까닭은 검은색인 서구와 다르게 재생을 상징하기 때문이다.

이러한 이치는 마치 태풍의 눈과도 같아, 우주의 법칙은 소립자를 비롯하여 모든 입자, 물체, 천체, 은하계에 이르기까지 한결같이 적용된다. 그래서 우주 전체가가 구(球) 모양으로 순환을 상징하는 것이다. 우리의 우주는 미립자로부터 천체에 이르기까지 한 가지 소용돌이의 프랙탈 구조로 이루어져 유기적인 관계에 있으며, 조화를 기반으로 양극이 통일되어있는 것이다. 그런데도 불구하고 이런 자연적이고 직관적인 조상들의 지혜가 서구의 분석주의에 의해 밀리게된 것은 고작 100년 안팎의 일인 것이다.

자연과 우주의 표지라는 것은 얼마나 신비하고, 법칙적인 일관성을 가지고 있는가? 또한 우리는 그것에 대해 얼마나 지나쳐왔으며 무심한가? 고대인들은 이성이 아니라, 이러한 직관적 인식에 기초하여 진리를 이해할 수 있었고, 윤회 또한 자연과학적인 결론에 불과하다. 사실 현대 물리학에서 설명하는 [작용과 반작용] 그리고 열역학의 [에너지 보존법칙] 등은 사실 윤회의 개념과 얼마나 흡사한지 모른다. 이제 고대인들과 동양인들이 우주의 신비를 직관적으로 이해할 수 있었던 신비가 풀린 것 같다. 

그리고 이러한 자연과학적 관찰을 훌륭하게 표현해낸 최상의 예가 '시'라고 말할 수 있다. 시는 순간적으로 감각이 느끼는 초월적인 본질을 형용사를 동원하여 표현해낼 수 있는 적합한 도구이다. 그렇기에 수많은 초절주의 시인들, 가령 윌리엄 블레이크를 위시하여 에도왈도 에머슨, 버틀러 예이츠, 그리고 아르튀르 랭보가 있는 것이다. 
 
감각의 정화에 대해 신비가이자 시인이였던 블레이크는 이렇게 중요한 말을 남겼다. 이것은 랭보가 "감각을 질서 있게 혼란시킨다."고 말했던 비전과도 흡사하다.
 
현존 세계는 유한하고 불결한 것이나, 감각의 기쁨을 높임으로써 세계는 무한하고 신성해진다.
그러나 우선 육체와 영혼이 별개의 것이라는 생각을 버려야 한다. 그것을 나는 지옥의 방법에 의해 행할 것이다. 부식제는 지옥에선 건강의 약이며 눈에 보이는 표면을 녹여 없애고 눈에 보이지 않는 부분을 드러나게 한다.
지각의 문이 정화되면 모든 것은 있는 그대로 무한의 모습을 나타낼 것이다.
인간은 자기 자신은 동굴 속에 감추고 벌어진 틈을 통해 보게 되기 때문이다.
 
우리의 의식의 무의식과 두개로 육체적/정신적으로 양분되어 있다고 생각해볼 때, 외부의 감각기관은 내적인 인식을 밖으로 내보내는 출구이거나 통로에 불과하다고 볼 수 있다. 그렇다고 외부의 감각기관을 무시하거나 손상시켜서는 안된다. 만약 감각기관이 손강되면 세상으로 향한 출구나 통로가 파괴되는 것이다. 전두엽 절제수술을 시행한 환자들의 부작용을 살펴보면, 뇌의 기능에 대해 충분히 알 수 있다. 그러나 뇌는 인간의식이 만들어진 곳이 아니다. 
 
사실 현대과학 자체는 약간 늦은 감은 있지만 이제 인간 존재의 영적 차원을 조금씩 탐색하고 있다. 노벨상 수상자인 존 에크레스 경은 "인간의 마음은 두뇌와 분리되어 있으며 마음이 두뇌를 지배한다."는 학설을 주창했다.
 
아인슈타인의 친구였던 물리학자 데이비드 봄이 또한 바로 그것을 입증하는 사람 중 한명이다. 그는 런던 대학에 근무하는 물리학자인데 노벨상 수상자로서 세계적인 명성을 얻었다. 그의 계시적인 책 <완전한 전체와 함축적 질서>에서는 자연과학과 신비주의가 하나로 합쳐지는 것이 가능하다고 암시하고 있다. "우주 질서 속에서는 모든 것이 다른 모든 것과 연관되어 있다." 그것은 곧 카르마와 다름 아니다. 그는 이 개념을 홀로그램에 비유함으로써 우리가 그것을 시각화 할 수 있도록 돕는다.
 
즉, 필름을 잘라 토막을 낸 다음, 그 중 한 조각의 필름에 동조성 레이저 광선을 비추면 전체 영상이 나타나게 된다.
이와 비슷하게 물질의 기본 조각들도 공간적 거리에 관계없이 우주의 다른 곳에 잇는 자신의 '동료'에게 무슨 일이 일어났는가를 즉시 알 수 있다.
 
블레이크의 말처럼 인간이 명상을 통해 '지각의 문'을 정화하게 되면, 인간은 유한한 감각에 사로잡히지 않고 그로부터 전생을 비롯한 자신의 본질적 지각을 이루게되지 않을까 생각된다.
 
그렇게 생각해볼 때, 어니스트 허밍웨이에서부터 알베르트 카뮈, 그레이엄 그린, 그리고 새뮤엘 베커트에 이르는 현대문학의 가장 훌륭한 작가들에 의해 공감받고 있는 무신론 또는 실존주의적 인간존재의 본질(소외감, 불안감, 구역질 등)은 현실의 한 단면을 지나치게 과장한 것이라고 볼 수 있다.

영국의 경험주의자 존 로크가 인간의 기억은 백지와 같아 '타블라 라사'라고 표현했던 이후, 서구인들은 인간의 두개의 속성(곧 육체와 영혼)을 무시하여 왔다. 이러한 모든 것에서 또 다른 중요한 추론을 할 수 있다. 최면은 우리가 보아왔듯이, 근본적으로 무의식적 암시이다. 최면술사의 암시는 왼쪽 뇌의 의식 속에 사로잡히게 하는 효력을 지니고 있다. 권태와 비관주의는 이와 같은 효력의 결과이다.

그러나 사르트르처럼 인생은 무의미하고 '인간은 쓸모없는 열정'이라고 믿는다면, 영원히 부정적인 자기 암시의 규범 상태에 있게되며, 일종의 자기 성취의 예언이 된다. 무의식의 힘에 눈을 뜨는 데에 있어, 자기 사고를 오픈 마인드로 열어두는 것은 필수적인 과정인 것이다.
 
다시 말하지만, 우리는 두가지 세계관을 갖고 살아간다. 좌뇌는 육체적 생존을 유지하기 위한 현실의식이며, 우뇌는 정신의 본질이 깃들여있는 잠재의식이다. 이렇게 양분된 이유는 철학자 헤겔의 생각, 동양의 유불선 사상, 나아가 동서고금의 모든 비밀주의적 신비주의 영성이 내포하는 바와 같다.
 
신은 인간이 되어 '체험'을 하기 위해 현실처럼 보이는 이 육체라는 환영을 만들어 내었고, 스스로 자신의 정체성을 망각하여 분리의식을 만들어 내었다. 그리하여 우리 모두는 신인 동시에, 인간이라는 아이러니한 상태를 유지할 필요가 있게 되었다. 그 영혼의 정화작용을 위해 우리는 윤회를 하게된다.

윤회를 함으로서 순수한 절대자의 의식에 가까워지게끔 조율되는 동시에, 개인의식도 유지할 수 있게된다. 원하는 자들은 해탈의 길에 이르러서, 절대자로 완전히 돌아갈 수 있고, 개인의식으로 돌아갈 수도 있다. 이것이 세상이 온갖 모순들(선과 악, 남자와 여자, 그리고 신과 인간)로 분리되어 있는 이유이다. 그렇기에 인간은 끊임없이 타인의 사랑을 갈구하고, 종교적 답을 찾기도 한다.
 
우리가 직관적 연습(명상)을 통해 집단 무의식의 초월 상태로 들어가서 자신의 본래의 모습을 알게된다면, 거기서부터 자신이 천복을 얻을 수 있는 운명의 길을 깨닫고 그와 상응하는 에너지장을 얻게되지 않을까 싶다. 신비주의 전통에 따르면, 우리가 방사하는 에너지장이 곧 사념체를 만들어내고, 그 사념체가 물질적 현실에 영향을 끼쳐 말 그대로 '우리 스스로'의 운명을 창조하게된다.

그렇게 생각해보았을 때, 현재의 삶이란 과거의 자신의 사념과 행동들이 총체적으로 만들어낸 인과의 결과인 것이다. 나는 아직 잘 모르겠지만, 어떤 성인들은 이에 근거하여, 모든 인간의 삶은 장기적으로 보면 결국 공평해진다고 말을 한다.
 
지나 서미나라 박사는 다음과 같이 대단히 희망적인 말로 윤회론에 대한 결론을 내리고 있다. "인생이란 영원한 연속이다. 그리고 육체는 영혼을 깃들여 주고 있는 그릇에 지나지 않는다. 모든 인생의 경험은 나의 과거 생의 결과이며, 현재의 나의 행위는 내생을 규정짓는다. 인생은 영원히 밝은 것이며, 어떠한 경우에도 절망하거나 슬픔에 잠겨 있을 이유가 없다. 인생은 영원히 성장하는 것이다."
 
에드가 케이시 또한 이런 말을 남겼다. "바로 이 시대에 내가 지구에 태어난 목적은 무엇입니까?" 라는 질문에 <리딩 2636-1>에서 그는 '바로 "당신이 시작해 놓고서 아직 완수하지 못한 일들을 끝마치기 위해서입니다."라고 말을 하였다. 내가 전생에서부터 완수하지 못한 일 ㅡ 그것이 현생의 내가 가야할 모험인 것이다.
 
이러한 철학을 갖고 살아가는 사람과 그렇지 않은 사람의 인생은, 그리고 사후(死後)의 인생은 얼마만큼 차이가 나게될까?
-지평선넘어  
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