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야생의 자가치료법


침팬지의 기생충 퇴치법 - 특정 식물 섭취해 기생충 박멸 거친 잎 먹어 기생충 배설하기도

앵무새의 독소 중화법 - 주식인 씨앗의 독성물질 없애려 마코앵무새는 진흙 섭취해

사람 건강에 도움 줄 수도 - 르완다 고릴라가 먹는 진흙에 소화장애 치료제 성분 들어있어


▲ 침팬지가 ‘베로니아’라는 식물의 심을 먹고 있다. 탄자니아 마할레 산맥 국립공원에 사는 침팬지는 ‘테르펜’이라는 독성 물질이 든 식물을 먹고 기생충을 죽이며 자가치료를 한다. /플리커 제공


정치의 계절엔 상대방을 무시하는 말이 난무한다. 말도 안 되는 소리를 일컫는 '개 풀 뜯는 소리'도 그 하나다. 육식동물인 개가 풀을 뜯을 리 만무하다는 생각에서 하는 말이다. 개는 억울하다. 실제로는 개나 고양이도 자주 풀을 뜯는다. 털처럼 소화되지 않는 물질을 토해내기 위해 일부러 풀을 먹는 것이다.


이처럼 동물은 자연에서 질병을 스스로 치유하는 '자가치료(self-medication)' 기술을 갖고 있다. 일부 자가치료법은 사람에게도 도움을 줄 수 있을 것으로 기대된다. 개 풀 뜯는 소리가 '말 되는 소리'가 될 날이 멀지 않았다.



◇ 식물로 기생충 퇴치하는 침팬지


1980년대 일본 교토대의 마이클 후프만 교수는 탄자니아 마할레 산맥 국립공원에 서식하는 침팬지에서 자가치료의 증거를 발견했다. 이곳 침팬지는 기생충에 감염되면 '베로니아(Veronia)'란 식물의 안쪽 심을 먹었다. 여기에 들어 있는 테르펜(terpene)이란 물질이 기생충을 죽이는 효과를 냈다. 지역 주민들도 같은 용도로 이 식물을 이용하고 있다. 


후프만 교수는 탄자니아 곰베 강 국립공원에서도 식물을 이용한 침팬지의 또 다른 자가치료를 확인했다. 그곳 침팬지는 '아스필리아(Aspilia)'라는 나무에서 잎을 뜯어 이리저리 접고는 바로 삼켰다. 나중에 침팬지의 배설물을 보면 소화되지 않은 나뭇잎에 기생충들이 잔뜩 붙어 있었다.


나뭇잎 자체에는 베로니아처럼 약효를 내는 물질이 들어 있지 않았다. 대신 잎이 거칠어 소화가 잘 안 되고 표면에 갈고리 모양의 미세 털이 잔뜩 나있었다. 침팬지는 나뭇잎을 이용해 물리적으로 기생충을 몰아낸 것. 겨울잠에 들어가기 전 알래스카 갈색곰과 계절이동을 앞둔 캐나다 눈거위도 일부러 거친 잎을 먹어서 기생충을 배설하는 것으로 밝혀졌다.



◇ 앵무새는 독소 없애려 진흙 먹어


흙 퍼먹기도 자주 관찰되는 자가치료법이다. 1999년 미국 UC데이비스의 제임스 길라르디 교수팀은 마코앵무새가 진흙을 먹어 몸 안의 독소를 중화한다는 사실을 밝혀냈다. 앵무새의 주식인 씨앗에는 알칼로이드(alkaloid)라는 독성물질이 들어 있다. 연구진은 앵무새 한쪽에는 알칼로이드와 진흙을 주고, 다른 쪽에는 알칼로이드만 줬다. 몇 시간 후 혈액을 분석하자 진흙을 먹은 앵무새는 알칼로이드가 60% 적게 나왔다.


가축이 흙을 자유롭게 먹을 경우 같은 양의 사료를 먹어도 영양분을 10~20% 더 흡수할 수 있다고 알려져 있다. 아프리카 르완다의 산악고릴라는 오늘날 소화장애 치료제에 주성분으로 들어가는 고령석(kaolinite)이 많은 진흙만 골라 먹는다. 과학자들은 야생동물의 흙 퍼먹기를 잘 연구하면 가축과 사람의 건강에 도움을 줄 수 있다고 본다.


▲ 남미 패루 마누 국립공원에서 마코앵무새가 주식인 씨앗에 든 독소를 중화하기 위해 진흙을 먹고 있다. 가축이 흙을 먹으면 영양분을 더 잘 흡수한다는 연구결과도 나왔다. /텀블러 제공



◇ 곤충은 학습 대신 본능으로 자가치료


동물은 어미로부터 자가치료를 배운 것으로 보인다. 올 초 프랑스 자연사박물관 연구진은 아프리카 우간다의 44개 침팬지 집단을 분석했다. 연구진은 "나이 든 침팬지가 자가치료를 위해 식물을 먹을 때 어린 침팬지가 평소보다 더 주의를 기울였다"고 '생리학과 행동' 저널에 발표했다.


곤충은 부모의 행동을 배울 수 없어도 본능적으로 자가치료를 한다는 증거가 잇따라 나왔다. 지난 2010년 미국 에모리대의 자프 드 루드 교수팀은 계절마다 캐나다와 멕시코를 오가는 황제나비의 자가치료를 밝혀냈다. 황제나비는 진액이 나오는 식물에 알을 낳는다. 이런 식물에는 기생 원충을 죽이는 카르데노라이드(cardenolide)라는 물질이 있다.


연구진은 기생 원충에 감염된 암컷일수록 알을 낳을 때 이 물질이 많이 함유된 잎을 선호하는 것을 발견했다. 애벌레는 그 잎을 먹고 자라면서 원충을 퇴치할 수 있다. 연구진은 "말라리아나 톡소플라스마증처럼 기생 원충이 일으키는 인간의 질병을 치료하는 데 도움을 줄 수 있을 것"이라고 밝혔다.


초파리는 알코올로 기생벌의 공격을 막는다. 기생벌은 초파리 애벌레에 알을 낳는다. 기생벌이 알에서 깨어나 자라면 초파리 애벌레는 죽는다. 에모리대의 토드 쉴렌케 교수팀은 재미있는 실험을 했다. 한쪽은 평소 먹이와 6% 알코올을 같이 놓고, 다른 쪽은 먹이만 뒀다. 초파리 애벌레를 풀어놓자 몸 안에 기생벌 알이 있는 경우 80%가 알코올이 있는 곳으로 갔다. 기생벌에 감염되지 않은 애벌레는 그 비율이 30%에 그쳤다. 나중에 보니 기생벌 알을 품은 초파리 애벌레 중 알코올을 먹은 쪽은 60%가 살아남았다. 일반 먹이만 먹은 쪽은 모두 죽었다. 연구결과는 올 3월 '커런트 바이올로지'에 실렸다.


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모든 생물은 스스로 자신을 치료 할 수 있는 능력을 지니고 있다.
 
나무나 풀은 상처가 나도 곧 스스로 아문다. 동물들도 야생상태에서 상처를 입거나 다친 경우 저절로 낫는다. 사람 역시 마찬가지다. 부딪쳐서 멍이 들고 넘어져서 피부가 상처를 입은 경우 특별한 치료를 하지 않아도 저절로 상처가 아물고 멍이 풀린다.
이렇듯 약의 도움없이 스스로 체내 독소와 질병 세포가 제거되고 세포가 복구되는 현상을 자연치유라 할 수 있다. 발암물질과의 접촉을 제외하고 암이 생기는 가장 큰 이유는 활성산소와 스트레스, 그리고 호르몬 이상이다.

산화의 주범은 활성산소로 인체의 모든 장기에 작용한다. 췌장의 베타세포에 해를 끼치면 당뇨병에 걸리고 다른 장기의 세포나 DNA에 변형을 일으키게 되면 암도 유발할 수 있다. 노화를 앞당기는 것은 물론이고 매끈매끈한 혈관 벽을 너덜거리게 만들어 심혈관질환의 원인이 되기도 한다. 너덜거리는 혈관 벽에는 지방이 쌓이기 쉽고 지방이 쌓인 혈관벽은 점차 두꺼워지고 탄력을 잃어 동맥경화증을 일으키고 이는 협심증이나 심근경색 또는 중풍으로 발전한다.
이처럼 활성산소는 우리 몸의 모든 부위에 해를 끼칠 수 있다. 활성산소를 많이 발생시키는 원인은 스트레스, 담배, 자외선, 대기오염물질 등이다. 과식과 과음 역시 마찬가지다.

■ 체르노빌 원폭서도 생존

미국의 암학회가 발표한 ‘암 예방 십계명’중에는 '하루에 5가지 다른색의 야채와 과일을 5번 먹는 것'이 들어있다.
   
자연계 최고의 면역물질 C3G를 다량 함유하고 있는 아로니아 열매.  
각기 다른 색을 내는 야채와 과일의 색소에 들어있는 파이토케미컬(식물성 화학물질)이 암과 심장병을 예방하고 항암, 항산화작용을 하기 때문이다. 그러나 이렇게 먹으려면 소처럼 하루 종일 씹고 있어야 할 것이다.
자연치유력이 왕성한 건강한 인체 안에서는 암세포에 꼬리표가 달리게 돼있다. 면역세포들이 이 꼬리표를 보고 암세포임을 알아챈 후 공격하게 돼 있는데 영양의 균형이 맞지 않으면 면역세포가 암세포를 알아채지 못해 암을 키우게 되고 만다. 그러므로 자신에게 잘 맞는 면역강화와 항산화작용을 하는 식품을 택해 영양의 균형을 맞추는 식생활을 하는 것이 바람직하다고 볼 수 있다.

'동양의 만병통치약'이 홍삼이라면 '유럽의 만병통치약'은 아로니아(Aronia melanocarpa)라고 불리울 정도로 아로니아의 효능은 다양하며 매우 우수한 것으로 알려져 있다. 특히 아로니아는 1986년 우크라이나 체르노빌에서 발생한 지구 역사상 가장 큰 원자력발전소 폭발사고에서 유일하게 살아남아 방사선에 피폭된 사람들을 치료한 식물로 유명하다. 유럽에서는 최고의 자연치유물질로 평가받고 있다.

아로니아는 장미과에 속하는 다년생 과목으로 유럽과 미국에서는 블랙초크벨리(Black chokeberry), 초코베리 킹스베리 등으로 불린다. 국내에서는 단나무, 단열매라 한다.
동유럽과 북아메리카가 원산지이며 수령은 약 20년 정도 길이는 3미터까지 자란다. 주로 열매가 약용으로 사용되며 열매의 껍질과 과육은 진한 적자색 색소를 띤다. 중금속 오염이 없는 청정 토양에서 4개월 이상의 혹설과 영하 20도 이상의 추위, 5개월간의 뜨거운 자외선과 가뭄, 그리고 바람 등은 아로니아의 독특한 성분과 품질을 결정한다. 동유럽 폴란드는 최적의 토양과 기후조건을 가지고 최고의 아로니아 열매를 생산한다. 잘 익은 아로니아 열매는 단맛과 신맛, 떫은 맛의 세 가지 맛을 가지고 있다.

■ 아로니아 특징 

아로니아는 안토시아닌 함유량이 베리류 열매 중 자연계 최고를 자랑하며 카테킨과 클로루겐산 함유량도 단연 최고다.
   
2008년 11월28일 삼성의료원 암센터에서 열린 세미나. 폴란드 바르샤바 의대 마렉 교수가 아로니아 C3G의 항산화.항염증 효과에 대해 발표하고 있다.  
식물은 동물처럼 움직이지 못하기 때문에 햇빛과 병풍해로부터 자신을 보호하기 위한 방어물질 즉 식물성 면역물질을 생산해 낸다. 식물성 면역력은 주로 열매껍질에 집중적으로 분포돼 아로니아는 혹독한 추위와 눈, 우기없는 지독한 가뭄, 살인적인 자외선과 거센 바람 등을 극복하는 과정에서 자신만의 독특하고 강력한 면역물질인 C3G를 만들어 낸다. C3G 함유량이 자연계 최고다.
천연 항암제, 소염제, 혈류개선제로 모든 체질에 해당하는 間性(간성)물질이다.

■ 주요성분

주요 폴리페놀 성분으로 아로니아 열매안에 함유된 안토시아닌은 자연계에서 유일하게 100% 시아닌 계열의 안토시아닌으로 C3G라고도 한다. 시아닌은 아글리콘과 당으로 결합된 배당체로써 자연계에서는 유일하게 시아니딘 3-O-Xyloside를 함유하고 있다.
그외 폴리페놀 성분으로 카테킨(에피카테킨, 에피갈로카테킨), 탄닌, 클로르겐산을, 카로티노이드류로는 루테인, 크립토크산틴, 베타카로틴, 라이코펜 등을 함유하고 있다. 
최근 임상실험에서 인체 줄기세포를 무려 4배이상 활성화 시키는 작용이 밝혀졌다.

■ 아로니아 C3G란?

아로니아 C3G 고농축액은 블루베리액 250배, 아사이베리액 300배, 라즈베리액 200배, 포도액 800배에 해당하는 안토시아닌과 파이토케미칼을 함유하고 있다. 아로니아 열매에 함유한 유일한 안토시아닌으로 식물에서 자외선과 독소에 대한 방어기능을 담당한다. 
최근 유럽에서 실시된 임상시험에서 아로니아 C3G가 인체 줄기세포와 면역세포를 활성화 시키고 질병세포를 사멸시키고 혈관을 확장시키고 혈독을 제거하는 혈류작용이 있는 것으로 밝혀지고 있다. 뿐만아니라 아로니아 C3G는 종양과 염증 그리고 지방세포 성장에 필요한 혈관 생성을 4배이상 억제하는 것으로 확인된 강력한 자연치유 물질이다.

■ C3G 5대 작용

·면역증진: 백혈구 증가, 백혈구기능증가
·혈류개선: 혈관 확장, 혈관 탄력성 증가
·해독강화: 혈독제거, 간기능 강화
·세포복구: 복구 효소 활성화
·줄기세포 활성화: 세포복구 작용이다.

■ 아로니아의 효능

·항암작용
·동맥경화 개선 작용
·고혈압 개선 작용
·당뇨 개선 작용
·관절염 개선 작용
·지방분해 작용
·간세포 보호 작용
·뇌세포 보호 작용
·시력 개선 작용
·불임 미숙아 임신중독증 예방 및 개선
·성기능 개선 작용
·알레르기 및 아토피 개선 작용 등이다.
·여성 생리전증후군(PMS) 개선

■ C3G 우수성

·블루베리의 약 1000배 아사이 베리의 약 500배에 해당하는 C3G 안토시아닌 함유
·국제동맥경화 학회 인증
유럽 HACCP인증 일본 후생성 인증
국제연합 우수 제품 품질 인증

■ 특허 출원 현황

·암치료용 조성물
·당뇨치료의 조성물
·동맥경화 고혈압 치료용 조성물
·면역 강화용 조성물
·항균 효능을 갖는 조성물
·혈관 손상 방지용 조성물
·항산화작용 및 혈전방지용 조성물이다.

■ C3G 연구기관

삼성의료원, 삼성생명과학연구소, 경희대 동서양학연구소, 한림대 생명과학 연구소, 면역과학연구소, JBK 자연의학연구소, 바르샤바의과대학, 국제동맥경화학회
미국농무부와 사이언스 데일리지에서 아로니아 C3G는 당뇨병, 비만 예방 효과를 밝혔다.
   
또한 바르샤바의대 마렉 교수는 아로니아 C3G는 줄기세포의 노화를 막는 강력한 물질로 건강 유지와 수명연장에 뛰어난 물질이라 발표했다.
젊어지는 아로니아 C3G 노화방지효과는 세포가 노화하는 과정에서 활성산소가 발생하는데 안토시아닌은 이 활성산소를 제거하는 능력이 매우 뛰어나다.

일반적으로 알려진 비타민계열, 카로틴계열, 셀레늄 또는 토코페롤 계열 등의 항산화 중에서 최고의 효과를 낸다.
또한 시력개선효과는 사람의 안구 망막에 있는 로돕신이라는 색소의 재합성을 촉진한다.
로돕신은 광자극에 의한 분해와 재합성으로 시각 영역의 정보를 두뇌에 전달하는 핵심물질이다. 로돕신이 부족하면 피로, 시력저하, 백내장, 암 등이 유발될 수 있다. 안토시아닌은 로돕신의 재합성을 촉진하는 역할을 한다.

혈관질환 예방과 개선효과에서도 안토시아닌은 플라보노이드 계열의 색소로 동맥에 침전물이 생기는 것을 막는 효과가 있고, 콜레스테롤을 억제하는 효과도 있어 심장질환, 혈관질환, 뇌졸중 등의 혈액과 관련한 질환의 치료에 도움을 준다. 그 밖의 효능으로는 소염 및 살균 작용, 인슐린 생성량을 높이는 작용, 기억력 개선 등이 있다.
서부 폴란드 사람들은 고혈압과 심맥계 질환이 국민병으로 지목되는데 그 이유는 육식을 즐겨하기 때문이다. 그러나 이러한 국민병을 이겨내는 데는 아로니아가 기여했다. 현재 폴란드는 국책사업으로 아로니아를 재배하고 있으며, 전 세계에 아로니아 생산의 90% 이상이 폴란드산이다.

■ 아로니아 국내 상륙

2008년 11월28일 (주)대산 천연물신약개발연구소.면역과학연구소 장봉근 원장은 삼성의료원 암센터 박정의 교수, 한림대학교 생명과학과 한상진 교수, 폴란드 바르샤바 의대 마렉 교수팀과 삼성의료원 암센터에서 세미나를 개최하면서 항암작용 연구결과 및 마렉교수가 아로니아 C3G의 항산화 및 항염증 효과에 대한 ‘동맥경화’지에 게재했던 논문도 발표했다.

이렇듯 북아메리카 식물 아로니아를 한국 땅으로 들어오게 한 장봉근 원장은 “국내외 판매는 물론 향후 약국 판매까지 겨냥하고 있다. 다기능 동맥경화예방 및 치료에 효과적인 천연물질 C3G의 개발은 국내 성인 사망의 두 번째 원인인 뇌 심혈관질환 감소에 큰 도움을 줄 것”이라며 “국내 기업이 C3G 물질 판권을 보유함으로써 향후 FTA 승인이 완료되면 약 2조원 대의 고부가가치 창출이 가능한 수출에너지가 될 것”이라고 기대했다. 
한편 삼성서울병원 심장혈관센터는 세미나를 시작으로 C3G에 대한 임상시험을 실시해 효과를 입증했다. 국내에 임상이 성공을 기점으로 정부에서는 앞으로 국민 건강을 위해 적극적으로 협조해야 할 것이다. 

□ 아로니아 C3G의 임상논문
 
1. 종양과 비만에 대한 효과

제목: Effect of anthocyanins of black-fruit aronia upom reaction ofcutaneous angiogenesis in mice 
출처: Przeg. Wojsk-Med, 2002, 44(2), 123-127, ISSN 1507-0603
결론: 신생혈관형성은 종양조직이나 비만조직 등의 증식에 필수적인 복잡한 과정이다. 이번 실험을 통해서 아로니아 C3G 추출물이 신생혈관의 형성을 현저하게 억제하는 것을 확인할 수 있었다. 따라서 아로니아 C3G 추출물은 종양조직과 비만조직을 억제 및 예방하는 강력한 효과가 있다고 할 수 있다.

2. 당뇨병에 대한 효과

제목: Effect of Aronia juice as part of the dietary regimen in patients with diabetes mellitus 
출처: Folia Med (Plovdiv). 2002;44(3):20-3. 
결론:당뇨는 인슐린을 분비하는 췌장과 당을 흡수하는 세포막이 손상되면 발생된다. 손상되는 원인 중 가장 중요한 것으로 산화 스트레스가 있다. 산화스트레스는 정신적, 육체적, 환경적 스트레스에서 유발되며 인체의 모든 세포막을 산화시켜 기능저하를 유발한다. 대부분의 당뇨병 및 당뇨합병증도 산화 스트레스가 원인이 된다. 아로니아 쥬스는 혈당과 당화혈색소, 콜레스테롤 등을 동시에 감소시켰다. 따라서 아로니아 추출물을 당뇨환자의 체내에서 발생하는 다량의 산화스트레스를 신속하게 제거함으로써 1형 및 2형 당뇨에 좋은 효과를 나타낼 것이다.

3. 고혈압, 만성심장질환, 관절염 및 산화스트레스에 대한 효과

제목: Antioxdant activity of anthocyanins from Aronia melanocarpa 
출처: Balnelogia polska, Vol. XXXV∏, 2, 1993, 5~10
결론: 고혈압, 심장병, 관절염 등과 같은 만성질환을 갖고 있는 환자는 체내 활성산소가 대량 생산된다. 약물과 스트레스가 그 원인이라 하겠다. 이와 같은 환자들에게 아로니아 C3G 추출물을 섭취한 결과 산화스트레스의 생성을 강하게 억제했다. 따라서 아로니아 C3G 추출물은 만성질환 환자들의 혈액내의 산화 스트레스를 감소시켜 과산화지질의 생성을 방지함으로써 고혈압 등의 만성질환의 진행을 억제할 것이다.

4. 정자감소증에 대한 효과

제목: Application of anthocyanins extracted from chokeberryfor treatment of oligospermia in men having increased levels of OLAB. Influence on the frutose level in sperm.
출처: Gicekologia polska, 2001, 72, 12, 983-9
결론: 정자감소증은 정소의 정자생성능력이 저하된 경우를 의미한다. 혈액이 산화 스트레스를 많이 받는 경우 정소에서 필요한 영양분(fructose)과 산소공급이 원활하게 이뤄지지 않기 때문에 정자생산능력이 현저하게 떨어진다. 정자 감소증이 있는 남성들이 아로니아 C3G 추출물을 2달간 섭취한 결과 혈중 산화스트레스가 현저하게 됐을뿐만 아니라 정자의 고유 영양소인 fructose의 농도가 정상으로 회복됐다. 이와 같은 결과는 아로니아 C3G 추출물이 남성 불임증의 원인인 정자부족증, 운동부족증 등의 증상에 효과적으로 응용될수 있음을 보여준다. 

5. 동맥경화 및 발기부전에 대한 효과

제목: Combination therapy of statin with flavonoids rich extract from chokeberry fruits enhancedreduction in cardiovascular risk markers in patients after myocardial infraction (MI)
출처: Atherosclerosis. 2007 Oct;194(2):e179-84. Epub 2007 Feb 21
결론: 아로니아 C3G 추출물은 아로니아 C3G추출물의 발생원인인 혈압과 CRP, 혈관침착물질, 활성산소를 유의적으로 감소시켰다. 따라서 아로니아 C3G 추출물의 지속적인 복용은 동맥경화를 주원인으로 발생하는 심근경색과 뇌경색을 효과적으로 개선 및 예방할 것이다. 또한 혈관을 확장시키는 물질인 NO의 생성을 촉진시킴으로써 혈류부족으로 발생하는 남성기능장애인 발기부전을 효과적으로 개선할 것이다.
-보건신문 

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