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도시형 농장으로 세수확보와 일자리 창출


미국 제조업의 자존심이던 '자동차의 도시' 디트로이트가 변신을 시도하고 있다. 경제 침체로 버려진 땅이 되다시피 한 디트로이트가 첨단 농업도시로 탈바꿈하면서 '희망의 땅'이 되기 위한 움직임에 나선 것.


변화의 중심에 선 인물은 이 지역에 거주하고 있는 펀드매니저 존 한츠다. 순수익만 1억 달러를 기록하면서 디트로이트의 최고 부자로 손꼽히고 있는 존 한츠는 현재 이 지역에서 혼자 살고 있다. 도시 외곽인 사우스필드 사무실로 출근하는 길에 그는 매일같이 생각했다. '어떻게 하면 이 죽어가고 있는 도시를 살릴 수 있을까?'


텅 빈 빌딩, 버려진 집, 황무지가 돼 버린 땅, 이러한 풍경을 바라보던 중 불현듯 그의 머릿속을 스치고 간 생각이 바로 '농장'이다. 대형 농장이야말로 디트로이트의 세수확보와 제대로 된 일자리 제공에 도움이 될 것이라 판단한 것. 또 현지 시장과 음식점에 신선한 재료를 공급할 수도 있고, 잘만 하면 관광객 확보에도 도움이 될 것이라 생각했다.


한츠는 즉시 3000만 달러의 대규모 농장 프로젝트 착수에 들어갔다. 디트로이트 동쪽 지역에 50에이커 면적의 세계 최대 도시형 농장을 지을 계획을 세운 것이다. 한츠는 자신의 계획을 실현하기 위해 차츰 농지 매입 규모를 넓히고 투자자들을 모았다. 


또 자신의 도시농장을 시각적으로도 뛰어나면서도 첨단 기술을 겸비한 곳으로 만들기 위해 노력했다. 전통적인 농장의 개념을 떠나서 관광객들이 와서 구경할만한 시스템도 갖출 계획도 세웠다. 


대도시의 땅을 농장지대로 바꾸려는 계획은 뉴욕이나 런던, 도쿄 등의 지역에서는 불가능한 일일지 몰라도 디트로이트라면 가능한 일이다. 한때 미국 4대 도시로 제조업의 중추였던 디트로이트의 인구는 200만 명에서 90만 명으로 급감했다. 지난 30년 동안 디트로이트를 살리기 위해 수많은 정치인 및 지도자들이 나섰지만 번번이 실패만 거듭했을 뿐이다. 특히 디트로이트의 넓은 면적 중 버려진 땅의 활용 방법이 늘 문제였다.


도시공간만 139 평방마일에 달하는 디트로이트에는 줄잡아 40평방 마일에 달하는 땅이 버려진 채로 있다. 이 대규모 황무지를 자연 상태로 보존하기에는 생산성 측면에서 효율이 떨어지고, 공원 등 공공 편의시설로 조성하기에는 정부나 시의 부담이 커서 이러지도 저러지도 못하고 있는 상황. 


이러한 기운데 디트로이트를 '농업도시'로 바꾸자는 공감대가 정책자들이나 도시설계사들 사이에서도 점점 퍼져나갔다. 미국 건축가협회(AIA)가 최근 보고서에서 "디트로이트는 특히 상업적인 규모면에서 도시농업에 적합한 곳"이라고 평가를 내리는 등 디트로이트를 살리기 위한 방안으로 '도시농업'이 대안으로 점차 각광받기 시작한 것이다.


한츠 역시 이러한 분위기에 힘입어 일부 컨설팅사에 자문을 구한 결과 많은 시민들이 자신의 계획을 지지하고 있다는 사실을 알게 됐다. 지난 봄 그가 처음으로 계획을 공개했을 당시만 하더라도 일부 지역 활동가에 의해 비난을 받았다. 지난 5년간 한츠의 회사가 사기 등의 혐의에 걸려 낸 벌금만 100만 달러가 넘는 등 처음에는 시련도 많았다. 


디트로이트의 시장 데이브 빙도 이러한 변화를 주의 깊게 살펴보고 있다. 포춘지와의 인터뷰에서 빙 시장은 "상업용 농장의 설립 제안서를 긍정적으로 검토하고 있다"며 "경제의 다양성을 높이기 위해 상업용 농장이야말로 일자리 창출과 세수확보에 도움이 될 것으로 보인다"고 밝혔다. 자동차의 도시가 농업도시로 성공적으로 전환할 수 있을지 귀추가 주목된다.

아시아경제

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제조업은 왜 다시 미국으로 돌아올까?


애플의 CEO 팀 쿡이 내년부터 미국에서도 일부 컴퓨터를 생산할 예정이라고 발표한 이후 해외로 생산라인을 옮겼던(Offshoring) 미국 회사들이 다시 미국으로 생산라인을 들여오는(reshoring) 사례에 대한 관심이 높습니다. 


아직 일부지만 몇몇 회사들이 리쇼어링을 시도하고 있는데 제조업 생산지로서 미국의 이점은 다음과 같습니다. 


첫째, 셰일가스 추출로 인한 값싼 에너지입니다. 

둘째, 미국 내 소비자들과 가까이 생산 라인을 유지할 수 있다는 이점이 있습니다. 

셋째, 품질 관리가 쉽고 지적 재산권과 같은 문제에 있어서도 관련법이 잘 마련되어 있습니다. 


그리고 해외 개발도상국의 임금 상승도 중요한 요인입니다. 


국제노동기구(ILO)가 최근 발표한 보고서에 따르면 2000~2010년 물가상승률을 고려했을 때 중국에서의 임금은 3배 이상 상승했습니다. 각 지역의 2000년 임금을 100으로 놓고 그 지역의 2011년 임금을 비교 했을때 아시아 지역의 2011년 임금은 117.8, 아프리카는 194.9,  동유럽과 중앙아시아는 271.3으로 높은 임금 상승폭을 기록한 반면, 선진국의 경우 2011년 임금 수준이 105로 2000년과 큰 차이가 없었습니다. 


물론 이것은 미국 노동자들의 임금이 개도국 노동자들보다 적다는 의미는 아닙니다. 2010년 기준으로 제조업에서 시간당 미국 노동자의 임금은 타이완 노동자의 4배, 필리핀 노동자의 20배입니다. 하지만 개도국에서의 큰 폭의 임금 상승률은 미국과 개도국의 임금 격차가 줄어들고 있다는 것을 의미합니다. 

- NYT



높아지고 있는 중국의 불평등지수


남아프리카공화국은 전 세계에서 각종 불평등지수가 가장 높은 국가 중 하나입니다. 소득계층 상위 10%가 전체 부의 58%를 차지하고 있고, 지니계수도 0.7로 매우 높습니다. (0~1 사이의 척도로 나타나는 지니계수의 0은 완전한 평등, 1은 완전한 불평등) 그런 남아프리카공화국과 어느덧 어깨를 나란히 하고 있는 나라가 중국입니다.


2010년 조사결과 상위 10%가 차지하는 부는 57%로 나타났고, 0.4대에 머무르던 지니계수도 0.61까지 올랐습니다. 미국 텍사스 A&M 대학과 중국 청두 대학이 공동으로 실시한 중국 가계소득 조사(China Household Finance Survey)는 넓은 땅 중국에 있는 수많은 가계의 무작위 표본을 추출해 직접 발로 뛰며 이뤄졌습니다. 


기존의 조사들이 다수 누락했던 시골에 사는 진짜 가난한 사람들, 도시에 사는 엄청난 부자들에게 온갖 욕설과 모욕을 들어가면서도 끈질기게 조사한 결과 실제 불평등지수가 알려진 것보다 높다는 사실을 밝혀낸 겁니다. 


한편 조사결과 중국인들의 평균 가계부채는 소득의 5%로 미국 가계(16%)보다 훨씬 낮았습니다.

- Economist

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