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만주벌판의 대규모 농업









관개수로









가축방목 - 지리적으로 3개의 강이 모여 물이 풍부하고 땅이 비옥하여 먹이 걱정이 없음.





만주 삼강평원의 자연

















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[하성봉의 중국이야기 3] 

만주벌판의 대규모 평야 활용 가치 높아


필자가 2년간 거주했던 하얼빈은 헤이룽장성(黑龍江省)의 성도다.


헤이룽장성은 면적이 45.4만㎢로 한반도의 2배보다 조금 더 넓다. 면적상 중국 23개 성과 5개 자치구중에서 6위이다. 인구는 지난해 3831만여명으로 한국보다 적다.


보통 헤이룽장성 하면 우리에게 별로 와닿는 감이 없다. 그러나 “만주 벌판!”하면 “아하~ 그곳”이라고 할 정도로 친숙하게 느낀다. 우리의 귀에 익숙한 그 만주 벌판이 바로 헤이룽장성을 일컫는다.


만주 벌판하면 우리는 황량하고 매마르고 척박한 땅을 생각한다. 

그러나 필자가 본 만주 벌판은 나무숲이 무성하고 물이 넘쳐나고 도처에 습지와 목초지, 끝없이 광활한 비옥한 대지가 펼쳐지는 곳이다. 헤이룽장성은 중국에서 최고로 꼽히는 곡창지대다.



중국 최고의 쌀 품질 자랑…쌀의 명품 우창다미(五常大米) ‘가짜 쌀’ 파동  


중국 최고급 쌀 우창다미(五常大米) 다오화샹(稻花香)


이곳은 특히 쌀, 콩과 옥수수가 유명하다. 

목이버섯(黑木耳), 원숭이머리 버섯(猴头菇) 등 각종 버섯도 이곳이 특산지다. 

우리에게 블루베리로 알려져 있는 란메이(藍莓)가 중국에서 유일하게 나는 곳도 이곳이다.


특히 쌀은 헤이룽장성 생산품을 중국에서 최고로 쳐준다. 하얼빈에서 동남쪽으로 120㎞ 떨어진 현급시인 우창(五常)시 일대의 쌀이 유명하다. 우창 쌀은 1835년부터 수전(水田)을 시작했다고 한다. 그러나 이 지역의 본격적인 벼농사 기술은 일제 식민치하에서 탄압을 피해 만주 벌판으로 떠나온 조선인들에 의해 대대적으로 보급되면서 생산량이 급증했다. 입쌀외에 찹쌀과 향미(香米), 흑미(黑米)도 생산한다. 1920년대 하얼빈 지역에 보급된 수전 벼농사 기법은 한전(旱田) 생산의 5배에 달했던 것으로 전해진다. 


발해(渤海) 유적지 부근의 조선족마을인 무단장(牧丹江) 샹수이춘(响水村)의 쌀도 우창다미에 둘째 가라면 서러울 정도로 최상품으로 꼽힌다. 헤이룽장성의 쌀은 한국과 같이 알곡이 투명한 자포니카 쌀(중단립종)품종으로 중국 국가 영도들이 사는 베이징 중난하이(中南海)에 공납될 정도로 품질을 인정받고 있다. 이는 토질과 수질, 일조량 등 기후조건이 벼농사에 적합하기 때문이다.


쌀의 명성이 높다보니 중국 시장에서 가짜 우창다미가 수시로 유통돼 당국이 단속에 나서고 있으나 별효과를 거두지 못하고 있다. 밥맛에 관한한 입맛이 까다로운 한국 교민들이 특히 좋아해 시장가격을 높인 것도 짝퉁 쌀을 유통시킨 원인이 됐다.


실제 우창다미로 밥을 지어보면 찰기와 윤기가 한국쌀과 유사하다. 어떤 이는 한국 쌀보다 밥맛이 더 있다고 한다. 중국 남방의 쌀은 종류가 달라 우리 입맛에 맞지 않다.


한국 전기밥솥은 최고의 선물…중국 쌀 가격 한국의 절반 이하


하얼빈 사람들에게 최고의 선물은 한국산 전기밥솥이다. 하얼빈 공항에는 쿠쿠 전기밥솥을 공항 카트에 싣고 들어오는 사람들이 많다. 70~80년대에 일본을 다녀온 한국관광객들이 코끼리 전기밥솥을 즐겨 구입해오던 풍경과 유사하다. 한국에서 5만5천원하는 일반 중소형 전기 밥솥이 하얼빈의 전문점에서는 1천위안(한화 18만원)이나 할 정도로 인기가 높다. 한국 전기밥솥에 우창다미 쌀을 앉혀 밥을 해 먹으면 국내의 어떤 쌀에도 뒤지지 않을 정도로 구수한 향기와 맛이 난다.


가격도 저렴하다. 한국은 쌀 한포대가 20㎏이지만 중국은 25㎏이 한 포대다. 지역에 따라 쌀값이 다르지만 하얼빈 일반 슈퍼의 경우 한 포대에 100위안(1만8천원)에서 130위안(2만3400원) 정도 하며 최상급은 180위안(3만2400원) 이상도 있다. 쌀 1㎏당 소비자 가격만을 단순 비교할 경우 중국쌀 가격이 국내가격의 절반에 못 미친다.


필자가 먹은 쌀은 한 포대당 130위안 짜리로 중상품이었는데 한국의 밥맛과 우열을 가리기가 힘들었다.


중국은 이 쌀을 상품화하려고 벼르고 있다. 헤이룽장성을 비롯한 동북3성에서 고품질의 친환경쌀을 개발중으로 한국으로 본격 수입된다면 가격경쟁력에서 한국 쌀농업 시장을 위협할 것이 분명하다.


현재 한국으로 수입되는 중국쌀은 대부분이 동북3성의 쌀이다. 2002년 7만여톤에서 2009년 16만여톤으로 수입량이 해마다 증가하고 있다. 관세화유예기간인 2014년까지 매년 증가할 수 밖에 없는 의무수입량중 중국쌀이 미국, 인도 등을 제치고 절반 이상을 차지한다.


한국의 CJ그룹, 중국의 베이다황(北大荒)과 쌀가공 합작사업…미래의 식량창고


2008년 8월 베이다황CJ 출범식에서 CJ제일제당 김진수 사장(오른쪽)과 

베이다황그룹 씨허빈 총경리가 악수를 나누고 있다. ⓒCJ제일제당


한국의 대표적인 식품업계인 CJ그룹이 동북 쌀에 눈길을 준 것은 3년전이다. 


CJ는 2008년 6월 세계 최초로 미강(米糠, 쌀겨)에서 식품용 단백질 추출기술을 개발했다. 이 단백질은 알레르기에 예민한 유아들의 분유에 주요 성분이 될 만큼 무해한 고부가가치 상품이다.


CJ는 기술개발에 성공하자마자 두달 뒤인 8월 중국의 최대 곡물생산기업인 베이다황(北大荒,북대황) 그룹과 합자계약을 체결해 ‘베이다황CJ’를 설립했다. 베이다황CJ는 2009년 12월 총 700억원 가량을 투자해 쌀단백질 공장을 설립한 뒤 연간 1200톤을 생산하고 있다. 또 현미유(油), 식이섬유 등도 연간 1만4천톤씩 생산하고 이후 콩,옥수수 등 기타작물에 대한 제휴도 강화할 계획이다. 당시 CJ그룹의 투자는 조선족인 하얼빈개발구 외자유치국 김계호 국장의 역할이 컸다.


베이다황그룹은 중국 정부기구인 헤이룽장성 농지개간총국이 소유한 곡물 재배 전문기업으로 자산규모가 64억달러에 달하는 아시아 최대 곡물 생산기업이다.




하얼빈에서 차로 3시간을 달리면 웅대한 삼강평원(三江平原) 들판이 나타난다. 

삼강평원은 세 개의 강, 즉 헤이룽장(黑龍江,2,900㎞), 우수리장(烏蘇里江, 890㎞)과 쑹화장(松花江, 939㎞)이 헤이룽장성의 대지를 종과 횡으로, 거미줄처럼 수많은 지류로 휘감으면서 빚어낸 대평원의 이름이다. 삼강평원은 오랜 세월동안 세 강이 범람하면서 만들어낸 충적 평원지대다. 이곳은 토심이 깊고 비료가 필요없을 정도로 유기물의 퇴적량이 많은 흑토지대다.


흙색깔도 한국과 다른 검은 색으로 이 흙을 보고 중국인들은 ‘헤이투디’(黑土地)라고 부른다. 구릉지대 하나없이 거침없는 삼강평원을 베이다황그룹이 관리한다.


‘베이다황’ (北大荒)이란 ‘북쪽의 큰 황무지’란 뜻으로 베이다황그룹이란 명칭은 여기서 따왔다. 

베이다황은 1950년대까지만 해도 곳곳에 습지와 잡초가 뒤덮힌 황무지였다. 중국 정부는 1958년부터 인민해방군 15만 병력과 지식청년 5만명 등 20만여만명을 투입해 거친 황무지를 비옥한 옥토로 일궈냈다.


삼강평원은 남한 면적의 절반이 넘는 5만4300㎢(약 164억평)이며 미국, 우크라이나와 함께 세계 3대 흑토지로 꼽히고 있다. 양곡 생산량은 1,132만톤으로 연간 매출액이 40억달러에 달한다. 베이다황그룹이 보유한 농장만 103개가 있으며 그룹 산하에 곡물 재배와 관련된 215개 기업 및 18개의 R&D(연구개발)단지를 가지고 있다.


보이지 않는 광활한 만주벌판의 지평선…20년전 한국과 인연 놓쳐 


기차를 타고 만주 벌판을 가로지르면 광활하게 뻗은 지평선의 끝이 보이지 않는다. 평원은 끝을 알 수 없을 정도로 광활하다. 


광활한 삼강평원은 방풍림을 제외하고 지평선의 끝이 보이지 않는다. 출처=중국포털 바이두


삼강평원(三江平原)은 약 20년전 한국과의 인연을 놓쳤다. 1992년 2월 농림부장관(당시 농림수산부장관) 출신인 장덕진 대륙개발회장이 3억평 규모의 농지 공동개발 계획을 발표하면서 국내 언론에 대대적으로 보도된 뒤 자금사정으로 개발이 중단된 바 있다. 장덕진 회장은 당시 인터뷰에서 이렇게 말했다.


“3억평 규모의 땅은 헬기를 타고 둘러보아도 끝이 보이질 않았습니다. 눈을 헤치고 만져본 흙은 새까맣게 기름져 개발의 가치가 있음을 확인했습니다…통일 후에라도 한반도가 뻗어나갈 수 있는 곳은 만주뿐이란 생각을 늘상 해 왔습니다…경제적 소득이외에 보다 중요한 것은 이번 사업을 계기로 한국의 기업들이 중국 동북부 지역에 진출할 수 있는 교두보를 마련했다는 점입니다.” <경향신문 1992년 2월 10일자 9면 인용>



기계화 된 삼강평원의 경작모습. 출처=중국포털 바이두


당시의 계획은 낮은 개발비와 인건비로 콩과 밀 등을 대규모로 경작해 중국과 절반씩 처분권을 갖는다는 조건이었다. 장덕진 회장의 말대로 CJ그룹이 약 16년뒤 삼강평원에 진출한 것은 우연이 아니다. 


식량난을 겪고 있는 북한의 김정일 국방위원장이 지난해와 올해 잇따라 하얼빈, 창춘(長春) 등 동북지역을 방문해 각별한 관심을 표시한 것도 만주벌판이 최대 곡창지대라는 사실과 무관하지 않다.


만주 벌판은 이 시점에서 우리에게 또다시 새롭게 부각되고 있다. 대규모 곡창 지대를 한반도의 바로 옆에 두고 있는 상황에서 미래는 우리가 어떻게 활용하는가에 달렸다. 경제적, 민족적, 외교적 측면에서 만주 벌판에 대한 면밀한 검토가 필요한 이유다. 

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왼쪽 척박한 토양, 오른쪽 테라 프레타


이 검은흙은 농업에 적합하지 않은 열대에서도 풍부한 수확을 보장한다. 예를 들면 브라질의 아마존 중부 아쿠투바Acutuba에서는 40년이나 거름 없이 농사를 지을 수 있다. 


박사논문을 위한 연구를 한 이후 테라 프레타에 매료된 바이로이트대학University of Bayreuth의 브루느 글라서 박사는, 그 땅심은 지구에서 가장 비옥하다고 하는 연토양(Mollisols)이나 체르노젬 토양(Chernozems)에 필적한다고 했다.


연토양


체르노젬


“인접한 척박한 땅에서는 타피오카밖에 재배할 수 없는데, 테라 프레타에서는 파파야나 망고 등 수많은 돈벌이 작물을 재배할 수 있습니다. 콩이나 곡류의 수확도 비옥한 토지의 배나 됩니다. 게다가 테라 프레타에서는 둘레의 흙보다 약 3배나 많은 유기물, 질소, 인이 포함되어 있습니다. 또한 보통을 넘는 바이오숯(biochar)이 있습니다. 다른 토양에서보다 70배나 많은 평균 50t/㏊의 바이오숯이 함유되어 있습니다.”

 

브라질 농업연구공사(Embrapa)의 토양연구자 벤세슬라우 텍세이라Wenceslau Teixeira도 열대 토양에는 일반적으로 모자란 인, 칼슘, 아연, 망간 등의 원소가 풍부하게 함유되어 있다고 지적한다. 게다가 보통의 열대 토양과 달리, 강한 햇빛이나 호우에 몇 백 년이나 드러나 있어도 땅심이 떨어지지 않는다. 텍세이라 씨는 마나우스Manaus에 있는 농업공사의 시설에 테라 프레타로 밭을 만들고 시험을 행해 그 땅심의 회복력에 놀랐다.

 

“1년생 작물을 재배하여 강한 햇빛이나 비에 드러나는 것은 흙을 망치는 일로서 열대에서는 절대 하면 안 되는 일입니다. 그렇지만 우리는 40년이나 벼, 옥수수, 타피오카, 콩 등 온갖 작물을 재배할 수 있었습니다.”



살아 있는 흙

 

아마존의 선주민이 남긴 유산은 지금도 계속 살아 있다. 테라 프레타를 분석한 토양학자는 그 경이적인 특성, 특히 몇 백 년이나 그 양분의 수준을 유지하는 성능에 놀랐다. 게다가 테라 프레타에는 다른 두드러진 능력이 있다. 마치 살아 있는 듯이 해마다 비옥한 땅심을 유지하는 것이다. 

예를 들면 테라 프레타는 그 높은 생산성 때문에 현지에서는 파내서 판매하고 있다. 운동장의 잔디밭에 쓰려고 약 600달러/톤, 인터넷에서는 250g/44유로에 팔린다. 하지만 브루노 박사는 이렇게 말한다.

 

“판매 목적으로 파내서 약간의 층밖에 남지 않으면, 그것은 재생되지 않습니다. 투입된 이하로 양분을 꺼내도 영속할 수 없습니다. 그렇지만 식물이 성장할 수 있는 기후 조건이 존재하는 곳에서 양분이 투입되는 것보다 적은 범위에서 추출한다면 되살아날 수 있습니다.”

 

빌 우즈도 상업적으로 흙을 파내고 있는 현지의 농민을 만났는데, 20㎝의 테라 프레타를 흩뜨리지 않은 채 남겨 두면 약 20년에 걸쳐서 재생된다고 한다. 우즈는 박테리아와 균류의 조합이 이 효과를 일으키는 것이 아닐까 생각하고 있다. 실은 테라 프레타가 지닌 능력의 열쇠를 쥔 것은, 저온에서 연소된 식물과 부산물로 만든 숯이다. 글라서 박사에 따르면, 테라 프레타는 숯과 불완전 연소된 나무 조각을 많이 함유하고 있다. 그것이 흙속에 양분을 유지하며 해마다 땅심을 유지시키고 있다.

 

2006년에 미국과 브라질의 연구팀이 행한 시험에서도 알았듯이, 테라 프레타는 지금도 살아 있으며 보통의 열대 토양보다 훨씬 미생물의 수와 종류도 많다. 열대 토양은 농사땅으로 전환하면 미생물이 급속히 사라지지만, 숯이 있다면 양분이 흡착되어 유실되지 않고 토양 안에 세균이 서식하여 공간도 공급된다. 2007년 3월, 독일 바이로이트대학의 크리스토프 슈타이너Christoph Steiner가 이끄는 연구팀은 보통의 나빠진 열대 토양에 숯가루와 목초액을 더한 것만으로 미생물이 비약적으로 증식하여 비옥한 토양을 만드는 생태계가 시작된다고 보고했다. 거름만으로 농사지은 곳과 비교하여 토양에 숯과 거름을 조합한 시험 구역에서는 수확량이 880%나 늘었다.

 


선주민들의 숯 굽기가 만들어낸 인공 토양

 

이 경이적으로 생산성이 높은 흙이 어째서 아마존에 있을까? 그것은 어떤 유래가 있을까? 그 정체를 둘러싸고 수많은 논쟁이 벌어졌다. 하지만 지금은 이 토양이 아마존에 사는 선주민들이 인공적으로 만들어낸 산물이라는 것이 밝혀졌다. 


예를 들면 고고학자 빌 우즈Bill Woods는 브라질의 타파호스강Tapajos川을 따라서 수많은 2000년 전의 유적을 발굴했는데, 사람들이 살던 곳의 흙은 어째서인지 인근 열대우림의 그것보다 훨씬 검었다. 엄밀하게 연구한 결과, 색깔 차이는 있어도 둘레에 있는 흙과 같은 것이며 단지 바이오숯이 더 있을 뿐이라는 것을 밝혔다. 그리고 테라 프레타에는 선사시대의 도기 파편이 묻혀 있어 사람이 살던 흔적이 있는 곳이라고밖에 볼 수 없다. 곧, 테라 프레타는 인공 토양으로서, 고대의 유적인 셈이다. 글라서 박사는 말한다.

 

“지금은 테라 프레타가 사람이 만들었다는 과학적인 증거가 충분합니다. 우리는 테라 프레타에서 도기의 파편, 인간의 뼈와 배설물, 짐승의 뼈, 거북의 등딱지 조각 등을 찾았습니다.”

 

아마존에 인간이 살기 시작한 것은 지금으로부터 1만 년 전으로 거슬러 올라간다. 그리고 테라 프레타는 지금으로부터 500~2500년, 또는 더 이전부터 만들어졌다. 글라서 박사는 말한다.

 

“선주민들은 기원전 4000년보다 훨씬 이전부터 서기 1492년에 걸쳐서 테라 프레타를 만들었습니다. 가뭄이나 강우, 그리고 열대의 뜨거움을 2000년이나 견디고, 지금도 땅심을 유지하며 부식을 유지한다는 데에 놀랄 뿐입니다.”

 

유사 이전부터 아마존의 선주민들은 대지를 바꾸고, 그 테라 프레타가 영구적인 농업을 받쳐 왔다. 그리고 그 범위도 놀라울 만큼 넓다. 고고학자들은 테라 프레타의 분포 상황을 조사하여, 오렐라나가 보고했던 곳과 연관되어 있다는 것도 찾아냈다. 그 지역은 영국의 배나 될 정도로 드넓다. 캔사스대학의 지리학자로 토양학자인 윌리엄 우즈William I. Woods 교수는 “최대한 아마존의 10%가 테라 프레타이다”라고 기술했다.

글라서 박사는 그 범위는 아무도 모르나 더 넓다고 지적한다.

 

“최근 아마존 중부에 400㎞의 송유관을 부설하는 조사를 하면서 새로운 테라 프레타가 송유관을 따라 10~20㎞마다 있는 것을 발견했습니다. 그래서 아마존의 모든 곳에 있을지도 모릅니다.”



브루노 박사는 테라 프레타에 거는 기대를 이렇게 말한다.

 

“우리는 저항력이 있다고 확신합니다. 왜냐하면 토양침식과 관련하여 지구에서 가장 극단적인 환경에서 만들어졌기 때문입니다. 아마존의 전형적인 토양 페랄솔ferralsol이 지상에서 가장 척박한 흙이라는 점이 이 명백한 증거입니다. 이후의 농업은 극단적인 기후변동, 가뭄, 호우, 고온 등의 과제에 대처해야만 합니다. 인구 증가와 사막화로 농지에 대한 압력도 높아질 겁니다. 테라 프레타는 이러한 과제를 완화시키는 데 도움이 될 것입니다. 테라 프레타는 지속적 농업의 전형입니다. 사막화된 토지의 농지 이용과 탄소 격리 및 땅심의 유지와 증가를 통해 기후변동 완화 등 수많은 21세기의 문제를 해결할 수 있습니다.”

 

그리고 테라 프레타는 다른 지역에서도 쓸 수 있다고 기술한다.

 

“지금 우리는 독일에서 테라 프레타 노바를 생산하기 위한 공장을 설립하고 있습니다. 또 그 보수력을 지닌 특수한 구조를 가지고, 예를 들면 에너지 식물인 자트로파속Jatropha屬을 재배하고자 아프리카의 건조 지대에서 테라 프레타 노바의 가능성을 시험하고 있습니다.”


국제적으로 온갖 분야의 연구자들이 지금 세계적으로 보전해야 할 세계유산으로 테라 프레타에 주목하고 있다. 아마존에서 볼 수 있는 풍화가 진행된 토양과 열대의 기후 조건은 세계의 많은 지역에 있으며, 테라 프레타에서 찾을 수 있는 토양 유형은 최대 90%가 모래, 최대 90%가 진흙인 온갖 토양을 함유하고 있다. 테라 프레타의 재생에 성공할 수 있다면, 정복자들이 찾던 금보다 귀중한 유산을 얻을 것이다. 그것은 개발도상 지역의 사람들을 먹이는 데 도움이 될 것이다. 아마존에는 역시 환상의 엘도라도가 잠들어 있다.

- 農談

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